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Lo specchio che ha vinto Indianapolis

[su_dropcap style = »light» size = »2 ″] T [/ su_dropcap] a La storia ha visto capricci del destino come quello sperimentato dal pilota americano Ray Harroun. Un corridore regolare nelle corse su pista, è stato il nuovissimo vincitore della prima 500 miglia di Indianapolis e anche il primo ad utilizzare uno specchietto retrovisore montato sul veicolo. Ma forse, come paradosso del proprio destino, non ha più vinto gare nella sua vita sportiva. O il tuo specchietto retrovisore ha davvero vinto?

Nel 1910, un giovane pilota di 32 anni, Ray Harroun, accettò la sfida del produttore automobilistico Howard C. Marmon di progettare insieme un veicolo che sarebbe stato guidato un anno dopo in una nuova gara che si sarebbe svolta nella città nordamericana di Indianapolis, nell'Indiana.

Fino a quell'anno si fabbricavano vetture destinate alle corse con due sedili, uno per il pilota e l'altro, accanto a lui, per il meccanico. Quest'ultimo ha monitorato al volo l'evoluzione della vettura, mentre guardava da una parte all'altra, avvertendo il pilota della posizione delle altre vetture intorno a loro. Ma la nuova Marmon Wasp n. 32 aveva una linea molto più snella e stretta rispetto ai suoi due predecessori, quindi poteva essere montata solo una sella.

A causa di questa imposizione del design, Harroun ideò e costruì un supporto per posizionare uno specchio attraverso il quale poteva vedere le auto che sarebbero circolate dietro di lui. E grazie a questo peculiare accessorio, la Marmon è considerata la prima automobile della storia ad avere uno specchietto retrovisore montato su base stabile.

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La prima Indy 500

Torniamo al 1911. Alle 10 di martedì 30 maggio, Ray Harroun è partito dalla posizione 28 su un totale di 40 partecipanti. Curiosamente, fino ad oggi detiene il record insieme a Louis Meyer (1936) di vincere la Classica delle 500 miglia dalla posizione di partenza più ritardata. Tuttavia, al giro numero 8, Harroun aveva già la sua Marmon Wasp gialla in posizione numero 17. Conosceva perfettamente la sua macchina e dall'inizio della gara sapeva che solo mantenendo gomme, motore e carburante sarebbe rimasto in pista. posizioni della testa.

Il cambio gomme più che frequente del favorito, Ralph Mulford, i problemi del resto dei piloti che erano in testa e la stessa perseveranza di Harroun hanno fatto sì che dopo 6 ore 42 minuti e 8 secondi e una media di 74,59 miglia orarie per completare 200 giri, equivalenti a 500 miglia, il trio di specchietti retrovisori Marmon-Harron ha ricevuto la prima bandiera di arrivo come nuovi vincitori della leggendaria gara. E 5,8 miglia avanti a Mulford...

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Un brevetto, più inventori

L'installazione di uno specchietto nel veicolo per sostituire il meccanico non fu senza polemiche anche se finalmente fu consentita ... In ogni caso, se si fa onore alla storia, la prima menzione nota dell'uso dello specchietto retrovisore appare nel libro scritto nel 1906 dall'autore Dorothy Levitt, intitolato "La donna e la macchina."

Nel testo di Levitt si dice che le donne potrebbero portare un piccolo specchio da qualche parte in modo che, tenendolo in mano, potessero guardare indietro mentre guidavano. Ma nonostante Ray Harroun lo usasse anni dopo montato sul corpo della sua Marmon, lui stesso si proclamò il primo beneficiario dell'"invenzione" affermando di averlo testato su una carrozza trainata da cavalli nel 1904. Non avrebbe usato si ripresenta fino al 1911 da, secondo anni dopo, la costante vibrazione provocata dal passaggio delle ruote sui sampietrini delle strade. Logica ovvia.

La paternità non viene mai da sola, infatti Elmer Berger è sempre stato considerato l'inventore dello specchietto retrovisore. Lo brevettò nel 1921 e lo sviluppò nella sua azienda Berger and Company con lo scopo di montarlo nella produzione di automobili prodotte in quel momento.

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Comunque sia, la prova attendibile che lo specchietto retrovisore sia stato utilizzato nel 1911 è il Marmon pilotato da Harroun, che è esposto in perfette condizioni d'uso nel Museo della Hall of Fame dell'autodromo di Indianapolis. La ragione più probabile per cui è sopravvissuta fino ad oggi potrebbe essere che la vettura sia stata rimossa dai circuiti insieme al suo pilota poiché, dopo quella prima vittoria, Harroun non ha più gareggiato.

Il corridore ha annunciato il suo ritiro lo stesso giorno in cui ha ricevuto il premio di $ 14.000 assegnato per aver vinto Indianapolis. Tuttavia, non abbandonò l'industria automobilistica: fu assunto da Marmon per diversi anni come ingegnere, sviluppando infine il carburatore per la Marmon 48 del 1913. Da allora, e fino alla sua morte nel 1968, fu sempre legato all'automobile; è rimasta attiva producendo veicoli con il proprio marchio Marmon-Haxwell o distribuendo accessori per conto terzi.

Harroun sarà sempre ricordato per il suo primo e ultimo triplete: primo vincitore di Indianapolis, primo utilizzatore di uno specchietto retrovisore montato sull'auto e primo vincitore della sua ultima gara. La sua breve ma intensa carriera sportiva ha lasciato il suo nome scritto nella storia del motorsport come pioniere ma anche come promotore di un oggetto da cui dipende la nostra sicurezza ogni volta che ci mettiamo al volante. Finché ne facciamo uso, ovviamente...

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Alberto Ferrera

scritto da Alberto Ferrera

Alberto Ferreras (Madrid, 1968) ha sviluppato la sua carriera professionale nel giornale Il Paese dal 1988, dove ha lavorato come redattore grafico e redattore del supplemento Il motore fino a gennaio 2011. Laureato in Fotografia, è stato finalista al Premio Ortega y Gasset di ... Scopri di più

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