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Volvo Sport P1900. Una Corvette svedese morta per la flessibilità del suo telaio

Pochi marchi hanno una personalità così forte come Volvo. Tuttavia, alcuni dei suoi modelli più iconici non si capiscono senza il tocco italiano o l'idea di entrare nel mercato nordamericano. In effetti, forse è il Volvo 262C Bertone quello che meglio rispecchia questa caratteristica. Progettato sulla base di qualcosa di così estraneo al mercato europeo come lo sono le "Auto di lusso personale", Questa enorme coupé ben venduta in California è stata disegnata dal torinese Bertone. Un modello emerso durante una visita alla fabbrica Volvo di Henri Ford II, alla guida di una Lincoln Continental IV nuova di zecca, che ha impressionato gli svedesi.

Tuttavia, questa non era la prima volta che un'auto transatlantica ispirava i dirigenti dell'azienda svedese. Ed è quello, Durante un viaggio per sondare il mercato americano nel 1953, il presidente e fondatore di Volvo Assar Gabrielsson rimase affascinato dalla Corvette.

Presentata lo stesso anno, questa due posti metteva il tempo libero sportivo alla portata delle masse incorporando soluzioni innovative come la carrozzeria in vetroresina. Un elemento che ha affascinato il dirigente svedese, che ha subito contattato l'azienda californiana Glasspart per scoprire cosa fare con questo materiale.

Inoltre, per un produttore di veicoli utilitari sobri come il PV444, è stato emozionante tuffarsi nel mondo delle auto sportive. A maggior ragione se fosse con il progetto di una sensuale cabriolet capace di competere nel succulento mercato americano proprio nei ranghi inferiori alla Corvette e al suo motore a sei cilindri. Quindi le cose, mentre a Göteborg iniziarono a produrre un telaio per il nuovo modello in California Glasspart si mise al lavoro con la carrozzeria in vetroresina. Una simbiosi transoceanica da cui nel 1954 nasce la Volvo Sport, nota anche come Volvo P1900.

VOLVO SPORT P1900. UNA CORVETTE SVEDESE BASATA SU PV444

Guardandolo sotto l'occhio contabile, la verità è che non è molto interessante commercializzare una decappottabile nel mercato svedese. Dotato di un clima umido e piovoso, il Paese richiede auto con una buona trazione piuttosto che biposto scoperte. Ma nonostante, La strategia aziendale di Volvo nei primi anni 'XNUMX era quella di entrare con forza nel mercato americano. Per questo è stata ideata la Volvo P1900, pensata come un veicolo dedicato all'esportazione. Tuttavia, sebbene questo svedese che è stato visto nella Corvette sembrava essere una rivoluzione per il marchio, la verità è che ha basato la maggior parte della sua meccanica sul familiare PV444.

Introdotto pochi giorni dopo la fine della seconda guerra mondiale, il Volvo PV444 era la speranza di una rapida ricostruzione nei paesi devastati dal conflitto. Robusto, affidabile ed economico, questo veicolo utilitario con una chiara influenza del design nordamericano ha finito per essere un successo con oltre 200.000 unità vendute. Tuttavia, fino agli anni Cinquanta la nuova borghesia europea pensava anche al tempo libero e alla sportività. Così progetti come la Volvo Sport è apparso. Montato su un nuovo telaio di tubi d'acciaio, in realtà questa disposizione rappresentava un ritardo rispetto al PV444, che era già dotato di carrozzeria autoportante.

Al di là di questa differenza nella base, la verità è che la Volvo P1900 ha preso la maggior parte dei suoi elementi meccanici dalla PV444. Prima il motore: un quattro cilindri da 1,4 litri che poteva arrivare a 70 CV grazie a miglioramenti come i due carburatori, le valvole di aspirazione più grandi o l'albero a camme modificato. Inoltre dalla PV444 provenivano sia i freni a tamburo idraulici che il cambio a tre velocità con leva a pavimento. Un insieme di elementi che è stato inviato in California per Glasspart per assemblare le prime 1954 unità di prova nel 19.

HO PENSATO CHE FOSSE CADUTO! LA FINE DELLA VOLVO P1900 NEL 1957

L'introduzione nel 1954 della Volvo Sport P1900 fu una brocca di acqua fredda. Ed è che, sebbene la sua linea fosse attraente, il corpo in poliestere e fibra di vetro aveva molti difetti. Cattive finiture, complessità nella sua costruzione e un cattivo comportamento dinamico del telaio hanno cominciato a minare il futuro di questa decappottabile. Tuttavia, Volvo non si è arresa al primo tentativo. Pertanto, hanno applicato le conoscenze accumulate in California su come lavorare la fibra di vetro nel proprio stabilimento in Svezia. Una decisione che li ha immersi in due anni di lavoro per realizzarne solo 67 -o 68, a causa di un errore di numerazione del telaio non ancora chiarito dalle unità di marca prima di cancellare definitivamente il modello.

E, sebbene la tenacia dei lavoratori Volvo potesse migliorare la qualità offerta da Glasspart, la verità è che le finiture erano ancora anni luce avanti rispetto agli standard Volvo. Cosa c'è di più, quando si tratta di guidare, le cose non sono andate come previsto. che, nonostante la meccanica fosse affidabile e desse quanto richiesto, per quanto riguarda il nuovo telaio in acciaio si è rivelato troppo flessibile. Qualcosa che si riassume nella frase "Pensavo che sarebbe crollato!", che Gunnar Engellau - presidente Volvo dal 1956 - ha proclamato dopo averla testata durante un fine settimana di vacanza.

In breve: la Volvo P1900 si è rivelata un'auto senza possibilità di competere nel mercato internazionale. Il suo comportamento dinamico era instabile a causa di un telaio poco rigido su cui era montata una scocca che non correggeva questo difetto. E questo per non parlare dei costi di produzione, che sono aumentati a causa dell'enorme numero di ore di lavoro investite nella nuova tecnica della fibra di vetro. Con tutto questo sul tavolo, la produzione della Volvo Sport fu interrotta nel 1957. Certo, dopo aver lasciato un percorso di ammiccamento alla sportività che finì per coagularsi nella P1800 del 1961.

Fotografie: Volvo / General Motors

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Miguel Sanchez

scritto da Miguel Sanchez

Attraverso le notizie de La Escudería, percorreremo le tortuose strade di Maranello ascoltando il rombo del V12 italiano; Percorreremo la Route66 alla ricerca della potenza dei grandi motori americani; ci perderemo negli stretti vicoli inglesi seguendo l'eleganza delle loro auto sportive; accelereremo la frenata nelle curve del Rally di Montecarlo e ci sporcheremo anche in un garage recuperando gioielli perduti.

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