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Volvo 480. 35 anni di un modello equilibrato come l'originale

Presentata al Salone di Ginevra del 1986, la Volvo 480 è stata una rivoluzione per il produttore svedese come primo modello a trazione anteriore. Inoltre, il cambiamento stilistico che ha inaugurato ha rimosso la Volvo dalla sua immagine grigia, senza dimenticare l'affidabilità e la sicurezza che il marchio ha sempre mostrato. Un'auto equilibrata che ora, 35 anni dopo il suo lancio, si presenta come un'opzione interessante per entrare nell'amore per i classici.

Sebbene abbia finito per creare una nicchia nel design di camion e autobus urbani, John de Vries è fondamentale per la storia delle autovetture Volvo. E non tanto per aver lavorato discretamente su vari modelli quanto per aver rivoluzionato il marchio con la Volvo 480. Uno dei modelli più interessanti della casa svedese, che ora si presenta come un classico recente tra i più interessanti per chiunque voglia entrare nell'hobby. Certo, purché si capiscano le ragioni e il fascino di un'auto pensata per non generare indifferenza.

Ed è proprio quello che Volvo necessaria a metà degli anni ottanta. Lasciando una zona grigia in cui si era installato un produttore degno di tutta la fiducia nella sicurezza e nell'affidabilità. Ma manca la scintilla da progetti così semplici che hanno causato questo, l'indifferenza. Situazione che gli amministratori della società hanno visto come una continua perdita di opportunità. Come, Nonostante Volvo avesse la capacità tecnologica per essere un marchio esclusivo, non finì di delineare un modello con cui attrarre professionisti tra i 25 ei 40 anni con un certo livello economico..

Proprio quello che Saab sapeva fare. Soprattutto con la versione Turbo della sua Saab 900 del 1978. Un veicolo in cui la qualità si mescolava a una personalità che lo elevava a simbolo in un segmento di mercato che cercava di distinguersi dal resto. Quindi le cose, Volvo ha iniziato da zero nel design della 480. Concepire dall'interno come dovrebbe essere una compatta 2 + 2 con linee rivoluzionarie, buona aerodinamica, dirigibili sportivi e sicurezza eccezionale. La commistione della tradizione del marchio con il passaggio ai tempi nuovi che ha permesso al modello di affermarsi in mercati come il Nord America.

VOLVO 480. IL PASSAGGIO A TEMPI NUOVI

Rispetto a quanto fatto prima nell'azienda svedese, la Volvo 480 è stata una vera rivoluzione. E non solo per la linea -che ha mantenuto solo certe arie dietro la P1800 Shooting Break del 1972-, ma soprattutto per essere stata la primo modello del marchio con trazione anteriore. Un'auto nata da zero, senza il corsetto che comporta l'utilizzo di parti di altri veicoli. Ecco perché lo sviluppo si è trascinato per sei anni, durante i quali gli ingegneri Volvo hanno messo la sicurezza al primo posto.

Ed è che, al di là del suo design peculiare con fari retrattili e un portellone posteriore dominato da un finestrino senza telaio attraverso il quale accedere al vano di carico, la cosa più interessante della Volvo 480 è il suo portamento. Progettato per distinguersi nelle valutazioni della National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA), è in grado di resistere agli urti a bassa velocità senza danneggiare i fari o il motore grazie ai suoi paraurti ben studiati. Cosa c'è di più, la qualità del suo acciaio lo ha reso due volte più resistente di quanto richiesto in numerosi test.

Il tutto accompagnato da un buon comportamento dinamico grazie al suo peso contenuto con poco più di una tonnellata. Una delle caratteristiche più commentate nelle prove dell'epoca, che indicava anche un certo sottosterzo. Un fallimento perdonabile per un marchio che, per la prima volta dalla P1800, ha osato con un veicolo con un certo spirito sportivo. Qualcosa di così insolito che nei giornalisti più acuti ha portato a feroci critiche contro un'auto che non vedevano come una vera auto sportiva. Ed è così, in realtà non era né aveva ragioni per esserlo, nonostante il fatto che la versione Turbo raggiungesse 120CV.

RENAULT MECCANICA E MONTAGGIO NEI PAESI BASSI

Guardandola nel suo insieme, la verità è che le critiche fatte alla Volvo 480 da alcuni giornalisti derivano più dal non conoscere il prodotto da testare che da altro. Ed è che, sebbene con questa macchina gli svedesi volessero darsi un'aria spensierata, la verità è che la Volvo 480 non è nata con la visione di competere con le auto sportive italiane. Un dato che si vede nei dettagli meccanici dove la forza risalta più dei picchi di potenza, potendo avere quasi tutta la coppia del motore già da 2200 giri/min. Prova, insieme a un consumo ragionevole e una potenza che nelle versioni base era in 109CV, che quei tester stavano giudicando la Volvo 480 attraverso l'ottica sbagliata.

Inoltre, un'altra prova che il nostro protagonista ha privilegiato l'affidabilità rispetto alle prestazioni è l'origine del motore. Utilizzo di un blocco motore della Renault, con quattro cilindri in linea e 1721 cc in ghisa con testata in alluminio. Un tipo di meccanica di provata robustezza fin dai tempi dell'R12. Tutto questo è stato assemblato nello stabilimento olandese di Born, dove la linea di produzione della Volvo 480 condivideva lo spazio con quello dei camion DAF.

Insomma, nata per rivoluzionare l'immagine della casa svedese, la Volvo 480 è riuscita a dare un importante restyling alla gamma con notevoli echi in modelli come la C30 o il prototipo Concept State. Due continuazioni di ciò che questo primo modello a trazione anteriore voleva essere per Volvo: un'auto pratica e sicura ma con un comportamento equilibrato per divertirsi senza complicazioni o pretese da pilota. Tutto questo sulla base di sospensioni regolate da Lotus per dare il tocco finale alla miscela.

Foto: Volvo

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Miguel Sanchez

scritto da Miguel Sanchez

Attraverso le notizie de La Escudería, percorreremo le tortuose strade di Maranello ascoltando il rombo del V12 italiano; Percorreremo la Route66 alla ricerca della potenza dei grandi motori americani; ci perderemo negli stretti vicoli inglesi seguendo l'eleganza delle loro auto sportive; accelereremo la frenata nelle curve del Rally di Montecarlo e ci sporcheremo anche in un garage recuperando gioielli perduti.

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