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Toyota Celica SV-1 Fastback. 50 anni della «Mustang giapponese»

La Toyota Celica Liftback è conosciuta come la "Mustang giapponese". Un soprannome sudato, dal momento che l'azienda stessa ha cercato di adattarsi ai gusti sportivi nordamericani per penetrare più facilmente nel suo mercato. Una strategia che aveva come punta di diamante il prototipo dell'SV-1. Sono passati ormai mezzo secolo dalla sua presentazione al Salone di Tokyo del 1971.

Dalla seconda guerra mondiale ci sono stati tre mercati fondamentali per gli sport motoristici: l'europeo, il nordamericano e il giapponese. A partire da questa base si possono vedere interazioni e dipendenze reciproche, ma soprattutto un carattere individuale molto marcato in ciascuna di esse. Qualcosa che sanno aziende come Ford o General Motors, che quando sono sbarcate in Europa hanno avuto a che fare con veicoli progettati esclusivamente per questo mercato. Un buon esempio di ciò è la Ford Capri del 1968. L'adattamento della Mustang da parte di Ford Europe al mercato britannico e continentale utilizzando componenti della Cortina.

Una mimesi con il mercato finale che non si è verificata nel caso delle aziende europee che hanno attraversato l'Atlantico, poiché è proprio lì che le auto inglesi, tedesche o italiane vengono valutate per le loro caratteristiche diametralmente opposte a quelle di quelle locali. Ne è prova il successo delle Porsche 356 e 911. Ideali per la guida tortuosa e definite dal loro peso ridotto. Ma nonostante, Dove stava guardando il mercato giapponese? Conquisterebbe con il proprio carattere o dovrebbe adattarsi alle condizioni dei nuovi mercati?

Tanto per cominciare, fino agli anni Sessanta l'automobilismo giapponese aveva come carattere proprio solo una sobria semplicità frutto del dopoguerra e della grande densità demografica delle città. Ecco perché quasi l'intero paesaggio era dominato da microche. Una tendenza che ha iniziato a invertire la tendenza con la comparsa di modelli dotati di grande precisione tecnologica. Punto attraverso il quale si cominciava a definire un'identità che i giapponesi hanno saputo sfruttare molto bene. Tuttavia, la qualità tecnica non sembrava essere sufficiente per entrare nel mercato americano. Qualcosa che ha dimostrato il caso della Mazda Cosmo e del suo motore rotativo nel 1967.

Per questo motivo i produttori giapponesi iniziarono a progettare auto che imitassero quelle di Detroit. Qualcosa visto nel segmento delle auto sportive, dove sono stati sfacciatamente ispirati a modelli come la Mustang. Il risultato di questo è stato il Toyota Celica Liftback. Un modello molto popolare che ha avuto il suo precursore nel prototipo SV-1 presentato al Salone di Tokyo del 1971.

SOLLEVAMENTO TOYOTA CELICA. IL RISULTATO DEL PROTOTIPO SV-1

Prodotta dal 1970 al 2006, la Toyota Celica è stata uno dei più grandi successi del marchio. Un successo assoluto durato sette evoluzioni, protagonista di due titoli Costruttori e quattro titoli Piloti nella Campionato Mondiale Rally. Tutto questo basato su un approccio commerciale rivolto ad un pubblico interessato alla sportività ma con un'economia non particolarmente vivace. Una caratteristica che ha reso la Celica un'auto sportiva per le masse, combinando praticità con un'efficace risposta in curva. Insomma, un'auto sportiva accessibile in grado di conquistare uno qualsiasi dei tre principali mercati automobilistici.

Tuttavia, sebbene le versioni ST/GT coprissero la parte più sportiva della gamma con il suo motore 1600 e la carrozzeria coupé fastback... La verità è che Toyota aveva bisogno di dare alla Celica un punto in più per entrare con forza nel mercato americano. Per fare ciò, ha effettuato uno studio di progettazione materializzato nel prototipo SV-1. Uno dei protagonisti dello spazio Toyota al Salone di Tokyo del 1971, che ha condiviso l'attenzione con l'RV-1. I test dell'azienda con una formula nota come veicoli ricreazionali, che si basava sulla camperizzazione sulla base di una vettura sportiva con sospensioni rialzate. Perché sì, l'RV-1 è una Celica progettata per percorrere strade con scopi ricreativi. Qualcosa come un SUV a motore, ma con due porte e cinquant'anni fa.

Ovviamente, questo concetto non è arrivato alla serie. Qualcosa che non è successo affatto con l'SV-1, che è stata una diretta ispirazione per la Toyota Celica Liftback del 1973. Un'auto che incorporava la sua modifica principale in un lunotto posteriore in cui il lunotto e il cofano del bagagliaio erano uniti nello stesso pezzo, formando una caduta liscia. Ma anche un lato più metallico e muscoloso, essendo così un veicolo visivamente omologato al "Auto muscolare". Proprio quello che Toyota intendeva. Un marchio che, finalmente, era riuscito a trovare un prodotto capace di offrire le virtù della Mustang ad un prezzo inferiore.

UN VINCITORE DI CORSE CHE HA RITARDATO A LASCIARE IL GIAPPONE

Solo due elementi sono cambiati dal prototipo SV-1 alla Toyota Celica Liftback: il design dei fanali posteriori - sfacciatamente simili a quelli della Mustang nell'auto di serie - e la posizione del tappo del serbatoio. Altrimenti, era praticamente la stessa macchina. Anche nella meccanica, visto che il Liftback era basato sulla 1600 115CV montata sul prototipo. Un motore capace di regalare vittorie al marchio, come dimostra la Celica 1600 GT che ha vinto la sua classe nel 24 Ore di Spa 1973.

Inoltre, quell'anno iniziò a diventare popolare il motore da due litri, base della spettacolare versione LB che vinse i 1000 chilometri del Fuji già con carrozzeria liftback. In questo modo, la Toyota Celica Liftback ha raggiunto il mercato giapponese in quattro versioni. Il risultato delle cilindrate 1 e 6 litri abbinate alle finiture ST o GT. Tuttavia, La cosa curiosa di tutto questo è che il modello non è stato esportato fino al 1976. Così tardi che anche la gamma Celica aveva già ricevuto il suo primo aggiornamento di design. Qualcosa che ha pesato sulle vendite, soprattutto negli Stati Uniti, dove il modello è stato offerto in un'unica versione GT con motore da 2 litri.

Ad ogni modo, nel mercato interno aveva già pagato abbastanza bene. Essendo anche un perfetto banco di prova per affinare i prodotti che Toyota offrirebbe nel Nord America. Mercado en el ha finito per avere buoni risultati commerciali, anche grazie all'adattamento che ha fatto ai gusti locali. Proprio il pezzo forte della SV-1 del 1971. Il prototipo che ora compie 50 anni come precursore della Toyota Celica Liftback.

Fotografie: Toyota

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Miguel Sanchez

scritto da Miguel Sanchez

Attraverso le notizie de La Escudería, percorreremo le tortuose strade di Maranello ascoltando il rombo del V12 italiano; Percorreremo la Route66 alla ricerca della potenza dei grandi motori americani; ci perderemo negli stretti vicoli inglesi seguendo l'eleganza delle loro auto sportive; accelereremo la frenata nelle curve del Rally di Montecarlo e ci sporcheremo anche in un garage recuperando gioielli perduti.

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