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Tour Americal, o la vita con Isabella

Una Borgward Isabella coupé del 1958 potrebbe sembrare a prima vista che non sia l'auto ideale per un viaggio a lungo raggio attraverso gli Stati Uniti, in cui si attraverseranno undici Stati, ovvero New Jersey, New York, Pennsylvania, Delaware, Maryland, Distretto di Columbia, Virginia, Carolina del Nord, Carolina del Sud, Georgia e Florida.

Infatti, con il suo modesto motore di un litro e mezzo di cilindrata capace di 75CV - gli ultimi prodotti avevano una potenza leggermente superiore, di 82 - per muovere una massa massima di 1.440 chili, con i suoi freni a tamburo e un peculiare calo positivo della ruote posteriori paragonabili a quelle della SEAT 600, l'Isabella, anche se con il suo nome coupé e la sua omologazione biposto, ha poca sportività.

Tuttavia, quando ho ricevuto una telefonata che mi proponeva una posizione come diportista nel Tour Americal che si sarebbe svolto dall'8 al 18 ottobre 2013, mi sono bastati pochi minuti per controllare il mio programma e accettare di essere reclutato tra i membri delle 155 squadre che avrebbero partecipato.

Didascalia
L'Isabella con molti dei suoi "avversari"

En La Scuderia ci occupiamo di qualsiasi aspetto o attività relativa alle auto d'epoca, e l'opportunità di osservare il comportamento di un'auto prodotta nel 1958 rispetto ad altre più recenti durante un viaggio di oltre 3.000 km lungo tutti i tipi di strade, dalle autostrade - il famose Interstate -, anche regionali -anche con un piccolo percorso di montagna con sentieri sterrati-, sembrava una sfida interessante, sia da un punto di vista personale sia dal punto di vista dei lettori che desiderano partecipare a un raduno di queste caratteristiche.

Chiariamo innanzitutto che la parola rally è accettata nel campo delle auto d'epoca non solo come competizione sportiva di resistenza su strada a tappe, ma anche come qualsiasi altro tipo di manifestazione stradale con più o meno formalità da rispettare. In questo senso, un rally può essere costituito da tappe non cronometrate in cui vengono impartite regole o di regolarità o, semplicemente, di orientamento, generalmente attraverso un roadbook facilitato dall'organizzazione.

Il nostro fitto Roadbook Tour Americal, di 170 pagine, consisteva in percorsi tracciati su mappe e linee guida scritte in testo che dovevano guidarci attraverso tappe che andavano dai 370 ai 200 chilometri giornalieri, con soste e visite a scelta dei partecipanti e con le uniche esigenze di presentarsi in un certo luogo alla fine di un giorno e all'inizio del successivo.

Mix italo-americano, la Iso Grifo Rivolta con motore V8
Mix italo-americano, la Iso Grifo Rivolta con motore V8

L'uso di navigatori elettronici del tipo TomTom e simili non solo era consentito, ma era anche molto pratico nel seguire i percorsi all'interno di città e agglomerati urbani, come sappiamo molto dispersi negli Stati Uniti, in immense estensioni di terreno. Non è eccezionale che una strada abbia ventimila numeri e più, poiché l'autostrada è solitamente l'arteria principale condivisa da molte popolazioni successive che si estendono indefinitamente su entrambi i lati della strada.

È interessante notare che nel mese di maggio precedente, lo stesso organizzatore dell'Americal Tour aveva portato i suoi fedeli seguaci in un tour chiamato Amical Tour, con un itinerario Saragozza - Madrid - Saragozza.

Ma torniamo al viaggio in corso. La prima operazione consisteva nello svolgere le pratiche doganali e nel caricare le auto in un porto a nord di Anversa dirette a Newark, nel New Jersey, il cui aeroporto sarebbe stato anche il punto di arrivo degli equipaggi settimane dopo.

Didascalia
L'Empire State Building (a sinistra) e il Chrysler Building (più piccolo a destra)

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Giorno 1

All'atterraggio a Newark, le auto ci stavano aspettando in un deposito vicino all'aeroporto da dove siamo andati all'hotel di Newport, con una magnifica vista sulla parte meridionale di Manhattan.
Lì, sopra la stazione della metropolitana del World Trade Center, spicca un grattacielo in costruzione in via di completamento che confina con lo spazio noto come Ground Zero.

Nelle foto che illustrano questo rapporto, l'edificio in questione è identificabile dalla geometria delle sue facciate a triangoli rovesciati. Battezzato come One World Trade Center, è alto 541 metri. Un altro di questi enormi edifici, di altezza simile, è strappando sul lato opposto e darà simmetria all'insieme.

Durante il Day 2, nella zigzagante traversata di Manhattan, saremmo passati vicino ai grattacieli più famosi della città, come l'Empire State o gli edifici Chrysler e MetLife, con altezze rispettivamente di 381, 319 e 246 metri.

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Nuovi grattacieli sorgono nell'area di Ground Zero
Nuovi grattacieli sorgono nell'area di Ground Zero

Giorno 2

Sotto l'attenta supervisione della polizia del New Jersey e prima di una certa aspettativa locale, con numerosi pedoni che non avevano visto auto come quelle del giro e che si avvicinava con curiosità per porre domande ai partecipanti, l'inizio ufficiale era dato alle nove del mattino. Abbiamo attraversato l'Holland Tunnel, sotto il fiume Hudson - un pedaggio di sedici dollari, un po' caro per i residenti che lo usano spesso - con traffico molto intenso, per sbucare alla periferia di Manhattan e attraversare la Gran Manzana, lasciando New York per il monumentale ponte di Washington.

Nei grandi viali di questa città sono inevitabili gli ingorghi nelle ore di punta, ma il traffico scorre con ordine e pazienza e gli automobilisti non perdono la calma. Molti sono stati quelli che hanno abbassato i finestrini dei loro veicoli per scambiare due parole con noi sull'Isabella o per fotografarci con i loro telefoni cellulari. Costeggiamo Central Park, lasciando ad un'estremità il famigerato Dakota Building, ultima residenza di John Lennon, per poi attraversare l'immenso parco che è il principale polmone verde della città.

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1- Il famoso edificio in ferro che prende il nome dalla sua pianta a forma di tavola
2- Una Ford Mustang si prepara ad affrontare la traversata di Manhattan

Abbiamo iniziato il viaggio vero e proprio in direzione sud, passando vicino all'aeroporto di Newark dove eravamo atterrati il ​​giorno prima. Siamo così arrivati ​​alla piacevole città di Princeton, nel New Jersey, che ha una famosa università e il cui centro è il più europeo di tutti che avremmo trovato sulla nostra strada. Le battaglie ebbero luogo alla periferia di Princeton nel 1776, durante la Guerra d'Indipendenza contro l'Inghilterra, e a sud di quei terreni, abbiamo opportunamente forato la gomma posteriore sinistra.

L'abbiamo cambiata senza grosse difficoltà e abbiamo proseguito in direzione sud-ovest, passando vicino a Philadelphia e Baltimora, con la fine della prima tappa sotto la pioggia ad Anapolis. La baia di Chesapeake ha una notevole attività di pesca e la cucina è ricca di pesce e crostacei, come testimoniano le ottime salse di granchio e pesce di scoglio offerte nei ristoranti locali.

Parcheggio Triciclo Guardiano a Princeton
Parcheggio Triciclo Guardiano a Princeton

 

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Mario Laguna

scritto da Mario Laguna

Mario Laguna, autore del libro "The Pegaso Adventure", studioso e osservatore della storia dell'automobilismo, dei marchi e dei personaggi. Frequentatore assiduo di competizioni automobilistiche, di categorie attuali o storiche, concorsi internazionali di eleganza, conferenziere... Scopri di più

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