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L'arrivo della SEAT 128 3P e la sua cannibalizzazione con il Bocanegra, una questione controversa

Quando la SEAT 1976 fu lanciata nel 128, pochi ne capirono le ragioni. Dopotutto, solo un anno prima era stato presentato il Bocanegra. La conferma che il brand spagnolo ha voluto e potuto realizzare i propri progetti oltre ad adattare i design che arrivavano da Torino al mercato nazionale. Tuttavia, i requisiti commerciali hanno costretto la SEAT a concordare con le intenzioni di FIAT per l'introduzione in Spagna della sua 128 3P con il marchio della prima. Una situazione strana poiché ha portato alla concorrenza tra i due modelli, molto simili, all'interno della stessa marca.

Popolarmente conosciuto come Bocca nera, la SEAT 1200 Sport del 1975 ha chiarito le intenzioni del marchio di essere più di una semplice estensione della FIAT. In questo senso, l'azienda spagnola produceva già dagli anni 'XNUMX alcune sue varianti. Decennio in cui introdusse modifiche ai disegni che arrivavano da Torino creando così la 1400 C o la 850 quattro porte. Una versione di successo con la quale è riuscito a offrire un'alternativa accessibile a un mercato in cui la maggior parte del pubblico difficilmente poteva permettersi un tre volumi in quanto tale.

Inoltre, con questa creazione, SEAT è riuscita persino a varcare i confini nazionali, ottenendo notevoli vendite tra i tassisti italiani. Così, gli anni Settanta iniziano con il desiderio di lanciare i propri prodotti e non semplici copie o adattamenti in Spagna dei modelli FIAT. Sicuramente una sfida notevole. Ma anche controverso. Dal momento che ovviamente questo sarebbe stato un punto di attrito tra la casa madre italiana e il laureato spagnolo. Tuttavia, d'altra parte, ci sono stati esempi incoraggianti per SEAT riguardo al suo desiderio di autonomia.

Senza andare oltre, quella della Volkswagen, che aveva dato ampio spazio alla sua controllata brasiliana, arrivando a prodotti interessanti come la SP del 1972. La conferma che la capacità industriale di alcuni paesi ha fatto passi da gigante negli anni Sessanta. Essendo capace di cimentarsi con modelli non massicci ma interessanti. Proprio il caso della Bocanegra, che metteva in evidenza la forma e il modo con cui la SEAT stava guadagnando spazi di autonomia nella sua perenne dipendenza dalla FIAT.

Tuttavia, evidentemente esisteva ancora. E in modo favorevole per gli italiani. Pertanto, in quello tiro alla fune che si verifica in tutti i rapporti di potere e di subordinazione, da Torino si impose la fabbricazione in Spagna della SEAT 128 3P.

CANNIBALIZZAZIONE TRA FRATELLI

In un grande gruppo automobilistico nulla è lasciato al caso. Per questo motivo, la presentazione nel 1976 della SEAT 128 3P fu circondata da alcune polemiche. Non in vano, appena un anno prima che il Bocanegra fosse lanciato sul mercato. Un prodotto realizzato sotto l'egida del marchio spagnolo. Sebbene il design della carrozzeria fosse basato sulle linee create da Aldo Sessano per un modello che la NSU alla fine non lanciò a causa della decisione della Volkswagen. Gruppo di cui faceva parte dal 1969 e che, ironia della sorte, sarebbe finito per essere quello in cui sarebbe finita anche la SEAT anni dopo.

Industriali a parte, la verità è che Bocanegra è arrivato a coprire un segmento di giovani legati alla classe media e alle libere professioni. In questo modo, la SEAT 1200 Sport è stata un buon simbolo commerciale per il marchio. Esibisce la sua capacità di realizzare vetture utili ma dal tocco sportivo, acquisita dai protagonisti della modernità e della futura omologazione spagnola con l'Europa. Sotto questa ottica, Il Bocanegra è inteso più come un'operazione pubblicitaria che come un prodotto destinato a enormi profitti. Tuttavia, la sua ricezione da parte del mercato ha lasciato quasi 20.000 unità in soli cinque anni. Un dato non da poco per la Spagna di allora.

Dopo tutto questo, Che senso ha avuto la presentazione della SEAT 128 3P? Davvero molto poco dalla costruzione di una gamma ben congegnata, ma parecchio se esaminiamo il rapporto tra FIAT e SEAT. Come abbiamo già detto, fin dagli anni Sessanta il marchio spagnolo produceva - e addirittura esportava - adattamenti di design FIAT. Fatto che era possibile solo grazie a una costante "dare e avere", impegnando a sua volta SEAT nella produzione di alcuni modelli anche se in realtà non voleva. Situazione che -in modo molto sommario- si è verificata con la FIAT 128 3P e l'esigenza del gruppo italiano per quanto riguarda la sua fabbricazione in Spagna.

LA VERSATILITÀ COME ATTRAENTE

Durante la sua presentazione in Italia, la FIAT 128 3P è stata elogiata per la sua grande versatilità. Un carattere che SEAT ha messo in risalto producendolo in Spagna, descrivendolo come un'auto fatta per “rispettare una legge di mercato”. Quindi, sebbene a prima vista il 128 3P possa sembrare sconosciuto, la tua visione è in realtà abbastanza vicina ad esso. È così che va, la presentazione del modello da parte di SEAT è iniziata con una dichiarazione pratica. “L'automobile è un bene sociale di mercato”. Per questo la 128 3P attirava l'attenzione grazie alle sue linee sportive, sebbene dietro di esse nascondesse la funzione di una famiglia a cinque posti e quella di una pausa con il suo bagagliaio facilmente accessibile grazie alla terza porta.

Inoltre, non è stata trascurata nemmeno la sezione sicurezza. Fornire al corpo zone di deformazione programmata nella parte anteriore e posteriore. Insieme a questo, sebbene i freni a tamburo fossero incorporati sull'asse posteriore, i freni a disco erano montati sull'asse anteriore insieme a un servofreno. Per quanto riguarda le sospensioni la parte anteriore presentava bracci oscillanti e sistema McPherson, mentre il secondo aveva una balestra con effetto autostabilizzante. Tutto questo per fare della SEAT 128 3P un modello in cui ritrovare il nervo sportivo, ma senza mai perdere morbidezza e praticità.

Fatto sottolineato dalla sua meccanica. Uno di 1.197cc e 65CV della 124 e un altro di 1.438cc e 75CV estratto dalla 131L. Un altro dei motivi che resero il 128 3P un modello tanto brillante quanto poco compreso in alcuni media dell'epoca. Tuttavia, niente di nuovo quando si parla di un veicolo dove diversi concetti si fondono in una sorta di mistura imprevista. Proprio la definizione che, nello stesso tempo, lo ha reso oggetto di lode negli altri. Nello specifico in Autopista, che ha qualificato il SEDILE 128 3P come una macchina “onesto e ragionevole”. Ovviamente appesantito dal suo prezzo elevato. In parte giustificato dalla sua produzione, che è stata di poco superiore alle 30.000 unità per quattro anni.

Ed è che, in fondo, siamo di fronte a un'auto in cui è rappresentato il paradosso della versatilità. Che smette di avere successo nelle vendite quando si supera un certo punto. Proprio quello in cui la maggior parte delle persone vede un prodotto attraente ma poco chiaro. Salvare le distanze, qualcosa di simile a quanto accaduto con la controversa Renault Avantime. Tuttavia, se un fatto definisce la storia commerciale della SEAT 128 3P, è ovviamente la cannibalizzazione che ha compiuto insieme alla Bocanegra. Una di quelle storie in cui i contratti ei favori scambiati negli uffici erano al di sopra della logica commerciale.

Fotografie: SEAT / FCA Heritage

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scritto da Miguel Sanchez

Attraverso le notizie de La Escudería, percorreremo le tortuose strade di Maranello ascoltando il rombo del V12 italiano; Percorreremo la Route66 alla ricerca della potenza dei grandi motori americani; ci perderemo negli stretti vicoli inglesi seguendo l'eleganza delle loro auto sportive; accelereremo la frenata nelle curve del Rally di Montecarlo e ci sporcheremo anche in un garage recuperando gioielli perduti.

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