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Ford Escort RS Turbo 1984. Il turbo è arrivato con la terza generazione

Negli anni settanta le versioni sportive della Escort erano una costante nel mondo dei rally. Per questo motivo, quando nel 1980 Ford presentò la terza generazione del modello, era necessaria una variante con abbastanza grinta per non abbassare l'asticella. In tal senso è stato utilizzato l'ausilio del nascente turbocompressore, dando vita alla RS Turbo del 1984. Una delle auto sportive più amate e apprezzate nel Regno Unito.

Da quando è stata introdotta nel 1967, la Ford Escort è diventata uno dei più grandi successi dell'azienda. Progettato da e per la sua divisione europea in vista della sostituzione in Inghilterra dell'Anglia, questa utility è salita rapidamente alla categoria del fenomeno globale con tredici milioni di unità vendute durante le sue prime due evoluzioni. Inoltre, la varietà di carrozzerie, allestimenti e motori presenti nella gamma l'ha portata a tutti i tipi di mercati. In questo senso, il Regno Unito ha fatto il salto sui mercati continentali, australiani e persino asiatici.

Così le cose, per fabbricare le unità della sua prima generazione non solo usarono la fabbrica già stabilita di Halewood nella periferia di Manchester. Sono state inoltre allestite linee di montaggio a Saarlouis (Germania), Cork (Irlanda) e Genk (Belgio) su un totale di nove. Grazie a questo, è facile capire la definizione della Ford Escort come auto"globale”. Essendo una delle autovetture del segmento C più popolari nella motorizzazione della classe media europea. Tuttavia, per gli appassionati di sport motoristici questo modello ha presentato un artiglio inaspettato.

Ed è che, rivedendo le classifiche del Mondiale Rally - nato tre anni dopo la Escort - è facile vederlo nelle posizioni più alte. Appena sotto le potenti Alpine A110, Lancia Stratos o FIAT 131 Abarth ma sempre presenti per tutto il decennio. Una costante che lo portò addirittura a vincere il titolo costruttori nel 1979 con una RS1800. La stessa cavalcatura che servì a Björn Waldegard e Ari Vatanen per vincere il titolo piloti rispettivamente nel 1979 e nel 1981. Vittorie che si completano con la conquista del Campionato Europeo Turismo nel 1974.

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Con questo primato, è logico che Ford Europe abbia prestato attenzione all'offerta di versioni migliorate per il grande pubblico. Fatto che ha reso l'Escort uno degli sport di massa più popolari e accessibili degli anni Settanta e Ottanta. Vero mito per i conducenti con capricci da pilota incarnato in versioni come la Mk3 RS Turbo.

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FORD ESCORT MK3 RS TURBO. UN MODELLO CON CAMBIAMENTI RADICALI

Per tredici anni e fino al 1980 furono vendute le prime due generazioni della Escort. Un lungo tratto temporale in cui diverse versioni sportive hanno visto la luce configurando l'età d'oro del modello all'interno della competizione. Per loro è stato creato il nome RS, sotto il quale sono stati raggruppati modelli come RS 1600, RS 1800 o RS2000. Tutti preceduti dalla Twin Cam. La prima derivazione sportiva di Escort. Preparata da Lotus per essere estremamente maneggevole nonostante i consumi elevati con medie di 18 litri per cento.

Un'auto molto efficace in grado di conquistare il primo posto nel Rally 1000 Lagos del 1969 con solo 117CV. Migliorata dalla 122CV della RS1600, portata fino ai 140CV presenti in molte RS1800 da competizione. Beneficiato anche di un peso leggermente inferiore agli 800 chili nella più leggera. Quindi le cose, Le escort sportive di terza generazione alzano l'asticella. Ecco perché Ford ha optato per una revisione completa dello schema meccanico. Passando dalla trazione posteriore a quella anteriore e incorporando nuove tecnologie come il turbocompressore o le sospensioni indipendenti su entrambi gli assi.

In questo senso, la prima della Ford MK3 nel 1980 ha portato una prima versione sportiva chiamata XR3. Equilibrato per il giorno per giorno, l'XR3 ha beneficiato senza clamore dell'iniezione elettronica per il suo motore da 1 litri. tuttavia, Ford aveva bisogno di una variante con più scintilla per l'omologazione nel Gruppo A. Ecco perché ha lanciato la RS1981i nel 1600. Un modello di grande successo nelle vendite, ma con piccole migliorie interventistiche nella meccanica che non ne hanno fatto un esemplare celebrato nelle gare. Ecco perché il marchio si è avventurato in un lavoro di tre anni per presentare finalmente la Escort MK1984 RS Turbo nel 3.

RS TURBO 1984. INIZIA L'ERA DEL SOFFIO

Negli anni ottanta l'industria automobilistica ha vissuto l'ossessione del turbo. Una tecnologia derivata dall'aviazione che permetteva di alimentare piccoli motori dalla F1 alle gamme utility più modeste. Tuttavia, la verità è che alla fine degli anni settanta questa innovazione si spostò tra il conservatorismo dei marchi legati all'atmosfera e gli fallimenti di affidabilità di chi l'ha già provato. Un contesto in cui Ford Europe non montava turbocompressori fino a quando nel 1981 apparve una versione turbo della Capri 2.8.

Un buon precedente per la Escort RS Turbo, il primo modello compatto di Ford con questa tecnologia. Una svolta che ha portato il suo motore a quattro cilindri in linea da 1597 cc a 132 CV a 6.000 giri/min. Set migliorato con albero a camme speciale e iniezione elettronica Bosch per un peso di soli 977 chili. Elementi per ottenere un carattere così vibrante che durante il suo unico anno di produzione ha venduto 8.604 unità. 5.000 dei quali sono andati nel Regno Unito dalla fabbrica tedesca di Saarlouis dove è stato assemblato. Tutti - meno tre in nero per la famiglia reale britannica - in un bianco diamante incontaminato.

Un grande successo commerciale che ha soddisfatto anche l'obiettivo competitivo per il quale è stata progettata la Escort RS Turbo. Ed è che, sebbene nei rally non abbia avuto troppe difficoltà a causa dello scarso supporto del marchio, nel British Touring Car Championship eccelleva prendendo sei delle nove gare disputate nella stagione 1986. Risultati che in Inghilterra hanno conferito a questo modello un'aura di efficacia alla portata del guidatore medio, rendendo così la Escort RS Turbo un mito di quartiere. Certamente un'auto molto speciale che ha inaugurato l'era del turbo alla Ford.

Fotografie: Ford

PD Se vuoi saperne di più sul modello, ti lasciamo questo video completo Guillermo García con un'unità appartenente alla quarta generazione della Escort.

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Miguel Sanchez

scritto da Miguel Sanchez

Attraverso le notizie de La Escudería, percorreremo le tortuose strade di Maranello ascoltando il rombo del V12 italiano; Percorreremo la Route66 alla ricerca della potenza dei grandi motori americani; ci perderemo negli stretti vicoli inglesi seguendo l'eleganza delle loro auto sportive; accelereremo la frenata nelle curve del Rally di Montecarlo e ci sporcheremo anche in un garage recuperando gioielli perduti.

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