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Peugeot 402 Darl'mat, tanto bella quanto efficace a Le Mans 1938

Sebbene negli anni '402 la Peugeot fosse già una casa generalista, la verità è che presentava delle versioni di serie corta davvero interessanti. Normalmente disegnata da George Paulin, che oltre alle decappottabili Eclipse ha firmato le 1938 auto sportive Darl'mat. Uno dei modelli europei più belli del momento, vincitore oltre alla sua classe a Le Mans XNUMX

La storia di Peugeot è una delle più lunghe dell'intero vasto settore automobilistico europeo. Non sorprende che questa azienda sia stata fondata quasi duecento anni fa. Comprende attività tanto disparate come la fabbricazione di macinacaffè o la produzione di biciclette. Mescolando tutto questo con una delle più grandi produzioni automobilistiche del XNUMX° secolo. Alternando modelli massicci con alcune leggende della concorrenza come la 205 T16 del Gruppo B o la 905 di Le Mans. Così, anche se oggi può essere difficile da credere, la verità è che la Peugeot espose poco prima della seconda guerra mondiale una delle gamme alte più popolari e solvibili tra tutti gli europei.

Ovviamente molto al di sotto delle squisite Rolls-Royce, Hispano-Suiza o Isotta Fraschini del momento. Anche se allo stesso tempo notevolmente al di sopra delle gamme generali offerte dai loro connazionali Renault o Citroën. In questo modo, fino alla metà degli anni '401, Peugeot proponeva le spaziose 601 e XNUMX. Due modelli poco iconici, ma allo stesso tempo abbastanza efficienti in termini di spazio e velocità di crociera. Anche, entrambi furono sostituiti nel 1935 dal 402. Un design chiaramente influenzato dall'aerodinamica snella recentemente arrivata dagli Stati Uniti. Evidenziando così fino a che punto Peugeot ha saputo coniugare il suo carattere di costruttore generalista con il permettersi di sperimentare e innovare nelle aree più alte della sua gamma.

In quello stesso 1935, infatti, presentò in anteprima le versioni Eclissi. Offerti sia nella successiva 601 che in tutta la serie 402, questi presentavano per la prima volta il tettuccio rigido retrattile. Una vera innovazione per l'epoca, recuperata per la grande serie dalla Ford Fairlane 500 Skyliner nel 1957. Inoltre, la Peugeot ha recuperato questo tipo di tetto nel 1999 per inaugurare la sua attuale saga CC Coupé Cabriolet. Con tutto questo, sarebbe difficile presentare la Peugeot degli anni '24 come un'azienda poco creativa. Tuttavia, la verità è che parte del prestigio acquisito nelle competizioni negli anni '1926 e 'XNUMX era andato perso. Dopo aver vinto anche la XNUMX Ore di Spa nel XNUMX.

Così, dal 1936 fino ai mesi precedenti lo scoppio della seconda guerra mondiale, Peugeot collaborò ufficialmente con il carrozziere Portout per le versioni Darl'mat. Decisamente, il più elegante e performante di tutti i modelli Peugeot nati negli anni 'XNUMX. Vale a dire, il più sportivo fino a quando, già negli anni Ottanta, la casa del leone punta nuovamente sulla competizione con l'aiuto e la direzione di Jean Todt.

DALLA CONCESSIONARIA ALL'AZIENDA COMMERCIALE

Al giorno d'oggi, ciascuna delle case automobilistiche ha delineato dipartimenti commerciali. Grazie a loro non vengono ideate solo campagne pubblicitarie. Ma con i quali vengono effettuati anche numerosi studi di mercato determinare se un possibile modello potrebbe raggiungere una nicchia di business redditizia. Tuttavia, decenni fa non era così. In questo modo, la comunicazione tra i concessionari e la fabbrica era essenziale per sondare il potenziale pubblico.

In questo senso, uno dei migliori esempi è la biografia di Max Hoffman. L'austriaco emigrò a New York che divenne uno dei maggiori importatori di veicoli europei negli Stati Uniti. Ma non solo. Dotato di un ottimo istinto commerciale, le sue analisi sono alla base della nascita di modelli come la BMW 507, la Mercedes 300SL o la Porsche 356 Speedster. Tutto questo grazie a un'insolita capacità di leggere dove sarebbero andate le esigenze e i gusti del mercato sportivo. Proprio nello stesso modo e modo in cui Lee Iacocca ha saputo interpretare le esigenze del motorsport di massa.

Ebbene, alla fine degli anni 'XNUMX, il distributore Emilie Darl'mat mostrò abilità simili. Dopotutto, oltre a commerciare modelli Panhard, la sua officina di Parigi vendeva anche l'intera gamma Peugeot. All'inizio degli anni Trenta, infatti, si concentrò solo su di esso, facendo una scommessa tanto particolare quanto rischiosa a priori. né più né meno di monta le prestazioni e le versioni aerodinamiche del popolare 301. Così, nel 1933 presentò uno di questi veicoli coperti da Pourtout al Salone di Parigi. La rimessa per le carrozze dove lavorava Georges Paulin. Proprio quello responsabile delle interessanti versioni di Eclipse citate sopra.

PEUGEOT 402 DARL'MAT, UN AFFASCINANTE MODELLO ANTERIORE

Un marchio generalista raramente può permettersi di realizzare piccole serie esclusive. Ed è logico. Dopotutto, richiedono una produzione artigianale che non si adatta ai grandi numeri e ai ritmi della produzione a catena. In altre parole. È quasi impossibile per un'azienda di grandi dimensioni adattarsi alla piccola scala imposta dall'artigianato dominante dei modelli di fascia alta e di breve durata. Tuttavia, ciò che è più facile è collaborare con un allenatore o un bodybuilder in cui l'assemblaggio di questi modelli esclusivi è affidato all'esterno.

Un esempio di ciò è quello che hanno fatto sia la Renault che la FIAT rispettivamente con Alpine e Abarth. Almeno fino a quando non sono stati assorbiti negli anni 'XNUMX. In un modo simile, Peugeot iniziò ufficialmente a fornire telai e meccanica a Emilie Darl'mat e al suo consorzio con il carrozziere Pourtout dal 1936. In primo luogo, i telai erano quelli della 302. Ma in seguito, questa attività si è concentrata su una versione del telaio della 402 un po' accorciato nel suo passo. Così, per il 1938 iniziò la produzione in serie della Peugeot 402 Darl'mat Special.

Ampia, corta e leggera, la Peugeot 402 Darl'mat Special è stata costruita sia in versione aperta che chiusa. Che sì, sempre sotto le indicazioni di Georges Paulin. Chi qui ha firmato quello che forse è il suo miglior progetto prima di essere fucilato nel 1942 dalle truppe naziste. Ne sono prova le sue eccellenti linee aerodinamiche, combinato con dettagli raffinati fuori dalla moda Art Deco. Con una produzione stimata di circa 105 unità, la Peugeot 402 Darl'mat Special aveva il blocco motore da 1.750 centimetri cubi ripreso dal modello di grande serie.

Un propellente che permise l'ingresso di tre unità a Le Mans 1938 dal dealer Darl'mat. Un altro fatto interessante. Ebbene, questo modello è riuscito a vincere la classe due litri, essendo anche quinto nella classifica generale. In questo modo, la Peugeot 402 Darl'mat Special non è passata alla storia solo come un bellissimo modello. Ma anche come un'efficace vettura da corsa che, per un attimo, ha permesso alla casa del leone di tornare nelle posizioni più privilegiate delle corse europee. Senza dubbio, un classico prebellico davvero eccezionale. Di cui RM Sotheby's metterà all'asta l'unità con cui abbiamo illustrato questo articolo il prossimo agosto a Monterey, in California.

Fotografie: RM Sotheby's

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scritto da Miguel Sanchez

Attraverso le notizie de La Escudería, percorreremo le tortuose strade di Maranello ascoltando il rombo del V12 italiano; Percorreremo la Route66 alla ricerca della potenza dei grandi motori americani; ci perderemo negli stretti vicoli inglesi seguendo l'eleganza delle loro auto sportive; accelereremo la frenata nelle curve del Rally di Montecarlo e ci sporcheremo anche in un garage recuperando gioielli perduti.

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