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Un rapporto periodico su Colin Chapman

FOTO DI COLIN CHAPMAN: TEAM LOTUS 

Che la fortuna aiuti gli audaci è uno di quei luoghi comuni che non sempre si realizzano ma che a volte… Sembrano concretizzarsi. Qualcosa del genere è quello che è successo a Colin Chapman quando negli anni '60 collegò l'una all'altra vittoria in F1 grazie ad essere il più audace quando si trattava di concepire le sue vetture Lotus. Mentre la maggior parte dei costruttori era assorbita da come rendere i motori delle proprie auto da corsa sempre più potenti, questo geniale gentiluomo inglese disdegnava l'accumulo di cavalli sapendo che sebbene ti diano maggiore velocità in rettilineo... La leggerezza ti dà in tutte le sezioni del circuito.

Con questa premessa, Chapman ha spronato i suoi ingegneri e meccanici a lavorare senza interruzioni che sono arrivate solo quando l'auto "Pesava 50 chili in meno di quanto stabilito dal regolamento". A poco a poco questa filosofia costruttiva permeò tutte le vetture - e anche le serie sportive - del marchio fino alla comparsa nel 1962 della Lotus 25 ha cambiato per sempre il concetto di auto da corsa grazie all'incorporazione del telaio monoscocca.

Poi sono iniziati gli anni felici con il pilota Jim Clark e le sue vittorie nel Campionato Piloti di F1 nel 1963 e nel 1965 in una corsa al successo che non poté che fermare la sua morte tre anni dopo, proprio ai comandi di una Lotus. Nel frattempo, l'audacia di Chapman ha continuato a creare un elenco di innovazioni che sono ormai di uso comune nella classe regina del motorsport: il "Effetto suolo" sfruttando l'aria che scorre sotto il telaio come elemento di grip pensato per la prima volta per la Lotus 78, i radiatori laterali della Lotus 72, l'utilizzo del motore come elemento di ancoraggio per le sospensioni nel modello 49 del 1967...

documentario colin chapman bbc

Un'enciclopedia per gli amanti dell'ingegneria motoristica che, tuttavia, non ha mai cessato di avere l'impronta artigianale di Chapman. Nonostante sia entrata a pieno titolo nel circo della Formula 1, Lotus è stata per decenni un'azienda di famiglia in cui Colin e sua moglie hanno ideato le competizioni dalla loro casa nella campagna inglese. Qualcosa che questo rapporto dal BBC che 1968 Ha mostrato attraverso una lunga intervista e accompagnamento alle gare gli inizi e l'affermazione di Lotus.

REGISTRATO AL MOMENTO GIUSTO: 1968

Per molti, il 1968 è stato proprio l'anno che ha segnato il culmine della carriera di Colin Chapman e della sua eredità per la F1; Non è che da quel momento abbia smesso di innovare - enormi progressi come l'effetto suolo sono arrivati ​​proprio negli anni '70, decennio in cui Lotus ha continuato a essere il perno dell'innovazione nell'uso dell'aerodinamica - ma è vero che lo ha fatto succedere alla grande cambiamento di atteggiamento dopo la morte del suo pilota e amico Jim Clark.

Sono state infatti diverse le voci che hanno additato Colin come più o meno direttamente responsabile della morte di alcuni piloti, poiché la sua ossessiva ricerca di leggerezza ha fatto sì che molte monoposto Lotus assemblassero parti realizzate con materiali poco solidi, non potendo nemmeno terminare alcune gare a causa di guasti o incidenti causati da rotture. Forse una critica eccessivamente dura perché, se è vero che la natura competitiva di Chapman faceva esplorare certi limiti alle sue vetture, guidare quelle vetture era un'impresa rischiosa in cui il pilota sapeva perfettamente dove e cosa stava giocando.

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Per tutto questo I rapporti di Colin con i suoi piloti sono diventati sfuggenti dalla morte di Clark; non per mancanza di educazione -che aveva nella maniera esagerata di un buon gentiluomo inglese capace di non perdere la calma anche nel momento peggiore- ma per paura di, come contato Fittipaldi ricordando il suo tempo alla Lotus, dando troppa stima a qualcuno che potrebbe morire in qualsiasi momento. Infatti pochi anni dopo, nel 1978, Ronnie Peterson È morto dopo il Gran Premio d'Italia a causa delle complicazioni che 20 fratture alle gambe hanno causato fino a quando è finito in un'embolia grassa che ha portato alla sua morte.

COLIN CHAPMAN: UNA VITA DEDICATA ALL'INGEGNERIA

Nel 1982 la morte ha sorpreso Chapman sotto forma di infarto quando aveva solo 54 anni, proprio in un momento in cui ha appena chiuso alcune losche relazioni con John DeLorean e la fabbricazione del mitico -e unico- modello del marchio fondato da questo nordamericano nella fabbrica che il governo inglese gli ha fornito in Irlanda del Nord.

In quella danza del sussidio volta a promuovere l'occupazione in un'area che fungeva da zona di pesca per i militanti dell'IRA, DeLorean ha truffato circa 10 milioni di sterline dal governo di Londra, avviando una danza di prova in cui le questioni relative al traffico di droga sono seguite fino alla sua morte nel 2005. , quattro matrimoni, conversione a un ramo del cristianesimo evangelico radicale, 40 cause con la giustizia americana... Giudicate voi stessi.

documentario colin chapman bbc

Affari a parte, la verità è che Colin Chapman è, senza dubbio e di diritto, uno dei grandi nomi della storia della Formula 1. Il personaggio di una vita da romanzo In cui, dopo aver studiato ingegneria strutturale e aver prestato servizio per un periodo nella Royal British Air Force, ha guidato una modesta squadra inglese al vertice.

Una storia così abbagliante che, per continuare a essere scritta in tempi sempre più complessi, ha richiesto alla famiglia Chapman di lasciare le briglie dell'azienda. nelle mani di soci e consorzi dove non si sa più a cosa oa chi appartiene quello che stai acquistando quando entri in una concessionaria. Forse per questo vale la pena recuperare questo breve documentario registrato in tono intimo nel 1968, perché anche se non racconta tutta la storia... Rimane proprio nel momento in cui più somigliava a una favola.

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Miguel Sanchez

scritto da Miguel Sanchez

Attraverso le notizie de La Escudería, percorreremo le tortuose strade di Maranello ascoltando il rombo del V12 italiano; Percorreremo la Route66 alla ricerca della potenza dei grandi motori americani; ci perderemo negli stretti vicoli inglesi seguendo l'eleganza delle loro auto sportive; accelereremo la frenata nelle curve del Rally di Montecarlo e ci sporcheremo anche in un garage recuperando gioielli perduti.

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