Necrologio di Jack Brabham
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Muore Sir Jack Brabham

“Non mi è mai importato troppo di quello che la stampa diceva di me. Ora guardando indietro, penso che probabilmente sia stato un errore da parte mia".

Jack Brabham (1929-2014) è stato un uomo che ha ottenuto grandi risultati durante i 15 anni (1955-1970) in cui è stato in Formula 1. In quel periodo, ha trasformato Cooper e Brabham in due squadre vincenti, è stato tre volte campione del mondo piloti l'unico a vincere con un'auto fatta da sé, è diventato un produttore leader di F2, F3 e auto sportive, ha ispirato Bruce McLaren e Dan Gurney a sviluppare le proprie squadre di corse e ha dato a Ron Dennis il suo primo lavoro nella categoria regina , tra gli altri.

È una lista formidabile. Anche Bernie Ecclestone deve molto a Black Jack, in quanto è stato attraverso l'acquisto del team Brabham che ha posto le basi da cui partire verso la sua enorme potenza e fortuna derivata dalla F1. Nessuno lo immaginava nel 1971...

Nonostante questi grandi traguardi, Jack Brabham viene raramente citato nelle liste dei primi 20 piloti di F1 che vengono stilate di volta in volta dalla stampa e dagli appassionati. Forse era il suo destino: come immigrato australiano in Inghilterra negli anni '1950, era un parvenu che ha lavorato montagne di ore per raggiungere i suoi obiettivi. Autore di soluzioni tecniche semplici ed efficaci, ha guidato le migliori vetture del circuito anche se non ha saputo estrarre tutto il succo dal suo successo.

Necrologio di Jack Brabham
Jack Brabham, 1966 (di Lothar Spurzem)

Il pioniere

Brabham è stato un pioniere, la punta di diamante del gruppo di talentuosi australiani e neozelandesi (Bruce McLaren, Denny Hulme, Chris Amon, Howden Ganley, Tim Schenken) che ha fatto irruzione nelle corse europee negli anni '60 e '70.

Come spesso accadeva in Australia, Brabham ha imparato a guidare fin da giovane grazie alla libertà di cui godeva in quel paese. Cresciuto in una famiglia dedita al commercio di frutta e verdura, a 12 anni si divertiva a guidare i camion della distribuzione. Fin dall'inizio fu affascinato dall'ingegneria meccanica, essendo un apprendista meccanico e prestando servizio come meccanico nelle forze aeree australiane. Infine, il suo hobby si è esteso al motorsport quando ha costruito una piccola auto sportiva per un altro fan.

Durante il test l'auto è stata molto veloce e quel test è stato l'inizio di una carriera straordinaria. Più tardi in una corsa in collina incontrato Ron Tauranac, designer e ingegnere che sarebbe stato il suo compagno durante gli anni '60 e che avrebbe dato vita alle Brabham di quell'epoca - e, in seguito, alle altrettanto fortunate RALT degli anni '70 e '80. Un altro fatto da tenere in considerazione nell'ascesa del pilota e costruttore australiano fu l'acquisto di una Cooper, il marchio con cui sarebbe diventato per la prima volta campione del mondo.

Necrologio di Jack Brabham
"Midget" presumibilmente simile alla prima auto costruita da Brabham (For Peter Hamer)

John Cooper ha fatto da mentore a innumerevoli piloti e ingegneri durante gli anni '1950 e '60, aprendo la strada alle auto da corsa a motore centrale con le sue piccole vetture da 500 cc nei primi anni '29. Quando finalmente Brabham si lanciò alle corse (a XNUMX anni e sposato con moglie e figlio rimasti a Sydney), le porte della Cooper Racing furono le prime a cui bussò. E Cooper gli diede un lavoro di progettazione e produzione di auto da corsa, senza uno stipendio ma permettendogli di competere con loro.

Ben presto, nel 1955, la Cooper-Bristol fu sulla griglia di partenza per il Gran Premio di Gran Bretagna. Jack Brabham fece il suo debutto nell'alta competizione su quella brutta ma efficace monoposto a motore anteriore, mentre Moss e Fangio gli rotolavano davanti sulle loro Mercedes W196 impegnati in una battaglia titanica.

Brabham era venuta in Formula 1 per restarci. Il suo stile era tenace e tenace, non si lasciava superare facilmente e guidava a testa china, cosa che è ancora caratteristica dei piloti veloci e fiduciosi. Non era il più veloce perché lo capiva "Per finire prima, devi finire prima", quindi ha preferito allentare un po' l'acceleratore piuttosto che danneggiare o rompere il suo supporto. Questa percezione aveva due vantaggi: uno, ha concluso più gare delle altre in un momento di affidabilità compromessa; e due, lo ha tenuto in vita per quindici degli anni più pericolosi della F1.

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Cooper T51, vettura con cui J. Brabham ha vinto due campionati del mondo (Por Darren)

Pilota singolo e costruttore

Ha sempre avuto il rispetto dei suoi colleghi e ha lavorato instancabilmente mano nella mano con Cooper per sviluppare un'auto che avrebbe iniziato a dare i suoi frutti nel 1959. Durante quell'anno, Cooper ricevette il nuovo motore Coventry-Climax che finalmente diede l'insolito telaio a motore centrale .il potere di essere un cavallo vincente. Brabham ha vinto due volte nel 1959 e nel 1960, qualcosa che ha fatto infuriare molto il Commendator Enzo Ferrari.

Ferrari odiava vedere i suoi purosangue vecchio stile essere abbattuti da un meccanico di Surbiton e, così le cose, hanno tirato le fila per ottenere una modifica al regolamento del Campionato Mondiale. Di conseguenza, per il 1961-65 fu messa in atto la regola che limitava la cilindrata dei motori a 1,5 litri in modo che la Ferrari "Sharknose" dominasse almeno nel 1961. Cooper ha lottato senza successo contro le circostanze, e Brabham era scontenta di queste, quindi ha deciso di partire.

Sfortunatamente per Enzo, i tifosi di Surbiton erano il futuro. La Cooper Car Company ha gettato le basi per l'industria automobilistica inglese che avrebbe prodotto nomi innovativi come Lotus, Lola, McLaren, March, Williams, Benetton, Red Bull e, naturalmente, Brabham. Tornando al piano di uscita dello sponsor di quest'ultimo, prevedeva l'arrivo nel Regno Unito del suddetto Ron Tauranac con l'obiettivo di fondare una società che si chiamava Motor Racing Developments (MRD) e che si dedicava alla costruzione e vendita di auto da corsa sotto la bandiera della Brabham.

Le auto che producevano erano solide, eleganti e relativamente economiche; perfetto per i giovani piloti che vogliono brillare nelle categorie F2, F3 e sportive.

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Brabham pilota uno dei suoi insoddisfacenti bolido da 1.5 litri (For Lothar Spurzem)

IL SUCCESSO È TORNATO DOPO CINQUE ANNI DI SICCITÀ

I primi anni del team Brabham F1 sarebbero stati più difficili: il compagno di squadra del suo fondatore era il giovane americano Dan Gurney, che aveva avuto alcune vittorie. Come pilota, Brabham non vinse nulla durante i giorni da un litro e mezzo, e fu certamente un sollievo per lui quando nel 1966 avvenne il ritorno alla formula 3.000cc. D'altra parte, la sua idea era quella di smettere di correre personalmente e concentrarsi sulla gestione della squadra, cosa che alla fine non poteva fare perché Gurney se ne andò per creare la sua compagnia, Eagle; Brabham piloterebbe quindi al fianco di Denny Hulme.

A quel tempo aveva già svolto trattative con lo specialista australiano Repco per lo sviluppo di un V8. Basato sulla meccanica Buick / Oldsmobile V8 che sarebbe diventata la base per la Rover V8 della fine degli anni '60, è stata una decisione saggia. A sua immagine e somiglianza, Repco ha prodotto un motore semplice, elegante e affidabile; incastonata in un telaio efficace e ben rifinito, la Brabham-Repco ha portato Brabram a vincere il suo terzo campionato del mondo nel 1966, il primo e l'unico vinto da un'auto costruita dal suo pilota.

Hulme fece una prestazione simile nella stagione 1967, diventando così lui stesso campione. Eppure una nuova era presieduta dai cuori Cosworth V8 era in divenire. Cosworth fornì per la prima volta esclusivamente Lotus nel 1967, ma per la stagione successiva dotò altri team dei suoi meccanici. Brabham ha saputo accettare la superiorità del nuovo motore (che ha dominato i circuiti fino alla fine degli anni '80), e questo ha permesso alle Brabham guidate da Jochen Rindt e lui stesso nel 68 e da Jackie Ickx e ancora Brabham nel 69 di essere competitivo. Un giovanissimo Ron Dennis era il meccanico di Rindt nel 1968 e divenne capo meccanico l'anno successivo.

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Brabham-Repco recentemente venduta all'asta per RM Auctions (di Tim Scott)

Ancora una volta Brabham aveva programmato di lasciare il volante entro la fine del 1969. Si aspettava che Rindt tornasse nella sua squadra dalla Lotus, ma quando l'austriaco decise di restare con Colin Chapman per il campionato 1970 (morirà ai comandi di la fragile Lotus 72 nelle prove del GP d'Italia) ha dovuto risalire in macchina, niente di più e niente di meno che a 44 anni. L'auto dell'inizio del decennio era la bellissima BT33, semplice ma deliziosamente efficace, come era stata la regola.

Il giusto ricordo

Brabham avrebbe potuto conquistare la sua quarta corona al timone di questo bolido, ma la fortuna non è stata con lui: nel GP di Gran Bretagna ha dato il ritmo agli altri fino a quando la BT33 ha finito la benzina all'ultimo giro; il resto della stagione è stato trascorso in abbandono a causa di rari guasti meccanici.

Ma l'evento più sfortunato di quell'anno, e probabilmente il motivo per cui il mondo non riconosce Jack Brabham per il magnifico pilota che era, si è verificato nell'ultima curva dell'ultimo giro del GP di Monaco. Lì, Brabham, dopo essersi tranquillamente goduto il comando per tutta la gara, era inseguito da Rindt. In quella curva, e quando aveva già vinto la gara, è mancato in frenata, urtando inevitabilmente le barriere davanti alle telecamere di tutto il mondo. È stato tremendamente imbarazzante ed è un modo crudele per ricordartelo.

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Black Jack ai comandi del BT33 con il quale stava per conquistare la sua quarta corona mondiale (Por Gerald cigno)

Aveva promesso a sua moglie che sarebbero tornati in Australia, e lo hanno fatto alla fine del 1970. Tauranac avrebbe rilevato MRD fino al 1971, quando ha venduto l'azienda a Bernie Ecclestone. Ron Dennis ha negoziato con Tauranac per guidare un team Brabhams F2 sotto il nome di Rondel Racing... La storia è continuata.

Da allora Jack Brabham ha vissuto con la sua famiglia a Sydney. I suoi tre figli, Geoff, Gary e David sono diventati piloti professionisti, creando una dinastia. Brabham ha fatto frequenti visite nel Regno Unito per supervisionare la sua attività (garage nel sud-est, un interesse attivo per Judd Racing Engines nelle Midlands) e per godere del rispetto e dell'ammirazione del pubblico in occasione di eventi come il Goodwood Revival.

È possibile che se alla sua eredità fosse stata data più importanza, oggi sarebbe ancora più grande di quanto non lo sia. Tuttavia, è inevitabile riconoscere e ricordare i loro grandi successi e il contributo sostanziale allo sport automobilistico (in particolare nel Regno Unito) per quindici anni decisivi. Non era certo un parvenu, ma un uomo di grande profondità e talento.

* Credito immagine intestazione: Richard
* Traduzione di Javier Romagosa

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Martin Horrocks

scritto da Martin Horrocks

Mi chiamo Martin Horrocks. Da quando sono venuto a vivere a Madrid nel 2006, godermi la mia passione con il resto dei tifosi è ciò che mi ha aiutato a integrarmi nella società spagnola. Giorno per giorno guido una Fiat Panda 100cv, un'auto emozionante e divertente, anche se ho anche un... Scopri di più

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