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Ali di gabbiano: incontro con il mito in Portogallo

La Mercedes 300SL Gullwing è una delle grandi icone del motorsport. Un'auto molto speciale che pochi appassionati hanno avuto l'opportunità di vedere in azione dall'interno. Uno di loro è Rafael López, che ci racconta la sua recente esperienza su una strada tortuosa in Portogallo con questo veicolo da corsa vestito per la strada.

La Sierra de Caramulo -nella regione centrale del Portogallo- era nota negli anni in cui la tubercolosi si imponeva nella società come il più grande soggiorno di salute dell'intera Penisola. I pazienti sono venuti a respirare il "aria fresca" dalle montagne ai sanatori appositamente designati a tale scopo.

Oggi salgo in montagna per respirare aria fresca e anche, perché no, con un certo odore di benzina... ecco una delle collezioni più grandi "Vivo" di veicoli d'epoca aperti al pubblico: Museo Caramulo. E dico vivo, perché il museo - da non perdere - trasmette tutta la visione del suo fondatore João de Lacerda (1923-2003), poiché tutte le unità esposte, alcune con più di 120 anni, sono in perfette condizioni di circolazione.

Non è raro salire una mattina al museo e trovare alcuni esemplari che fanno le loro normali passeggiate e piccole accordature. Questo è lo spirito di uno dei tanti eventi organizzati dal Museo: "O Museo na Rua". Condividi con i fan la passione del suo fondatore per le prestazioni e la tecnica di queste vetture, e persino avere l'opportunità di guidarle.

Oggi, come fan, sto già aspettando al minimo un nuovo di zecca '300 Mercedes-Benz 54 SL ad ala di gabbiano Con il quale, per me, è uno degli abbinamenti più riusciti per quell'auto: grigio argento con interni in tessuto a scacchi blu/grigio (tappezzeria che tra l'altro il brand l'ha messa a disposizione dei suoi clienti da pochissimo).

Avevo già letto molto su questa icona, e in passato ho avuto modo di vederla nel vecchio museo del brand oltre che in quello attuale. Ma lo ammetto, è una di queste meraviglie che quando le incontri, continuano a toglierti il ​​fiato.

La versione stradale della mitica 300 SL (W194) che ha partecipato a gare leggendarie come la Panamericana o la 24h di Le Mans, era un'auto che la Mercedes non voleva realizzare. Fu solo perché l'importatore newyorkese Max Hoffman, in un incontro con i dirigenti dell'azienda di Stoccarda, e da grande conoscitore dei gusti del pubblico americano, li ha convinti a produrlo con un ordine di 1000 unità. È per questo motivo che quasi tutte le 300 SL Gullwing erano dall'altra parte dello stagno.

Siamo già dentro. Ricardo è uno dei nipoti di João de Lacerda, e da bambino è cresciuto tra queste macchine, da qui la sua passione per le auto d'epoca e la velocità. Guida sereno, conosci bene questa macchina. Iniziamo a salire una delle rampe della catena montuosa, l'auto è rotonda. I 240 CV del suo grande motore 3.0 a 6 cilindri muovono con potenza i quasi 1.300 kg del Seagull Wings. Come al solito nel marchio delle star, una volta dentro con l'auto che accelera e affronta alcune curve tortuose "Con desiderio" anche su una strada di montagna non ci sono rumori fastidiosi. La qualità costruttiva è superba.

Mentre saliamo al belvedere di Cabeço da Neve, Ricardo mi racconta affascinato le storie di suo nonno e di come ha partecipato fino a cinque edizioni dell'attuale Mille Miglia (mille miglia) con la 300 SL Gullwing.

João de Lacerda, ha percorso gli oltre 2000 chilometri tra Caramulo e Brescia, poi ha partecipato alla prova ed è tornato nuovamente su strada in Portogallo. "Lo adorava" dice Riccardo. "...è un'auto che in autostrada puoi andare comodamente a 170-180 km/h senza problemi... e raggiungi i 250 km/h, ma non basta il tempo per andare sempre!" ride mentre fa il gesto a zig zag con una mano.

La Gullwing ha una struttura e una meccanica da corsa, che hanno reso l'auto difficile da guidare nelle mani di proprietari meno esperti. Forse è per questo che è stato anche soprannominato il "Widowmaker«O creatore di vedove.

"L' 300 SL Problema al gabbianovincereG ... ", ci racconta Ricardo, “…erano (sono) i freni, che essendo un tamburo hanno qualche difficoltà a ridurre velocemente la velocità” e ovviamente il rischio di farsi beccare c'è. Se l'auto non viene utilizzata regolarmente, ad ogni frenata l'auto decide se andare da una parte o dall'altra.

Pur essendo un tour aperto, abbiamo avuto l'opportunità di vedere come il vero “stradista”De Mercedes si comporta in salita con il piede completamente. Non dimenticherò mai quella sensazione.

Finiamo la nostra passeggiata e scendo dall'auto sapendo di aver realizzato uno dei miei sogni. Non ha deluso affatto. Dopo aver ringraziato Ricardo e gli amici del Museu do Caramulo per l'opportunità ho guardato la macchina che tante volte mi ha regalato un sorriso o un "Oh«. Lo stesso sorriso degli altri"fortunato"Come ho mostrato quando sono sceso dalla macchina quel pomeriggio. Un pomeriggio affettuoso nella Sierra de Caramulo che sarà sicuramente da ripetere.

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