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Loto Omega. La berlina sportiva ad alte prestazioni che ha messo in ombra la BMW M5

FOTO LOTUS OMEGA: BONHAMS / LOTUS CARS

Il decennio degli anni '80 fu, forse, l'ultima volta piena di eccessi nel mondo automobilistico. Dominato dall'aumento della potenza e dall'espansione del turbo, i veicoli di quel momento sembravano non avere limiti nel mezzo di un'escalation tecnologica rallentata solo dal crollo dei mercati azionari all'inizio del decennio successivo. In questo senso, nel 1990 non solo sport come il Lamborghini Diablo o la Bugatti EB110. Anche i segmenti popolari stavano vivendo il boom di potenza con le GTI nelle compatte e le berline sportive nell'ambiente più familiare.

In questa salita apparvero modelli estremi come la Safrane Biturbo, con la quale la tranquilla berlina francese si trasformò in un missile da 268CV e trazione integrale. Tuttavia, all'interno del segmento la BMW M5 regnava senza dubbio sovrana. Una berlina sportiva perfettamente bilanciata, dove comfort e prestazioni sono andate di pari passo dopo strani esperimenti come il 767IL"pesce rosso"V16". Un regno che è stato messo in discussione nel modo più inaspettato, riunendo due brand nello stesso progetto che, a priori, non avevano nulla a che fare l'uno con l'altro. Il tutto con la guida di General Motors, con il quale è stato lanciato il progetto Lotus Omega.

Nata dall'unione tra la popolare Opel e la scelta Lotus, la Lotus Omega ha seriamente minacciato di essere l'ammiraglia delle berline sportive grazie alla sua 284 km/h di velocità massima e da 0 a 100 in 5 secondi. Cifre che misero in pericolo quelle della M5, superando ampiamente altre concorrenti come la Lancia Thema 8.32 o la Saab 9000 Turbo. Rivali che, tuttavia, non furono responsabili della fine della Lotus Omega quanto la recessione economica degli anni '126.000. Un tempo in cui pagare quello che oggi sarebbe circa XNUMX euro era qualcosa di abbastanza decisivo.

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LOTO OMEGA. UN'AUTO SPORTIVA SOTTO L'OMBRELLO DELLA GENERAL MOTORS

A metà degli anni ottanta, la situazione della Lotus non era delle migliori possibili. Con gli scaffali pieni di un grande disco e alcuni lavori di ingegneria come consulente per altri marchi, l'azienda fondata da Colin Chapman si vendeva disperatamente al miglior offerente. Momento in cui General Motors lo assorbe. Qualcosa che, a priori, può sembrare poco interessante ma che, in quel prospero decennio, fu un'operazione minore per il colosso americano. Un acquisto in cui sono rimasti non solo con un marchio di grande prestigio, ma anche con tutto il potenziale di innovazione mostrato dai loro audaci ingegneri.

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Un potenziale che hanno sfruttato per portare oltre una delle ammiraglie del gruppo: la Opel Omega. Acquisita da General Motors nel 1929, Opel è stata per decenni la piattaforma europea del conglomerato americano. Un marchio incentrato su veicoli pratici, con pochi capricci sportivi ma che, grazie alla Lotus Omega, è stata catapultata ad una posizione di leadership nelle prestazioni nel segmento delle berline sportive. Per questo hanno usato come base l'Opel Omega 3000, il modello top di gamma capace di produrre 204CV grazie al suo sei cilindri con tre litri di cilindrata.

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Un buon punto di partenza per gli ingegneri della Lotus, che si sono messi al lavoro per migliorare vari aspetti. Il primo di questi il ​​motore, aumentando la cilindrata a 3 litri. Un miglioramento che ha portato la potenza a 380CV grazie all'aiuto dei due turbo Garrett. Inoltre, è stato incorporato il cambio manuale a sei marce della contemporanea Corvette. Una modifica necessaria per poter gestire una coppia fino a 560Nm. Il tutto completato da una serie di applicazioni aerodinamiche del marchio della casa. Ed è che, dopotutto, la personalità di Lotus doveva uscire da qualche parte poiché nel peso non c'era un trattamento speciale.

LOTO OMEGA. L'ASSO DELLE AUTOSTRADE

Ovviamente, quando parliamo di sportività, diamo per scontato che ci siano più modi per intenderla. Mentre per Lotus si trattava di vetture di piccole dimensioni con il peso ridotto all'espressività minima, per il segmento delle berline sportive le prestazioni si vedevano più a velocità di crociera che in curva. Segnato dal comfort tanto quanto dal potere, ogni berlina sportiva ha come spazio naturale le linee rette delle autostrade. Ecco perché Lotus ha dovuto fare uno sforzo di adattamento durante lo sviluppo della Lotus Omega.

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Uno sforzo così generoso che lo ha persino messo al centro della polemica. Innanzitutto perché molti giornalisti automobilistici hanno chiesto la limitazione di potenza del modello. Spaventati dai suoi benefici, li videro incomprensibili nel quadro di una berlina a priori lontana da ogni fase competitiva del circuito. Cosa c'è di più, il dibattito è stato alimentato quando la Lotus Omega è balzata in prima pagina nella cronaca nera. Ed è che, quasi raddoppiando il potere ai senatori Opel dedicati agli inseguimenti della polizia, una banda di rapinatori ha effettuato numerosi assalti di successo in questa berlina sportiva che ha oscurato la BMW M5.

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Tuttavia, quando ciò accadde, erano già passati due anni da quando la produzione della Lotus Omega cessò nel 1992. Solo due anni in cui ne furono prodotte poco meno di mille unità, circa due terzi sotto la vendita nei concessionari Opel e un altro terzo nelle filiali di Vauxhall, il marchio tedesco nel Regno Unito. Poco dopo, il prezzo di questa berlina sportiva è crollato dal suo prezzo originale paragonabile alle Ferrari entry-level dell'epoca. Ora, 31 anni dopo la sua introduzione, la sua rivalutazione (come questa unità in vendita presso la casa d'aste Bonhams) lo ha portato alla pari con il crescente interesse per i Preclassici. La testimonianza dell'unione inaspettata tra Lotus e Opel.

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Miguel Sanchez

scritto da Miguel Sanchez

Attraverso le notizie de La Escudería, percorreremo le tortuose strade di Maranello ascoltando il rombo del V12 italiano; Percorreremo la Route66 alla ricerca della potenza dei grandi motori americani; ci perderemo negli stretti vicoli inglesi seguendo l'eleganza delle loro auto sportive; accelereremo la frenata nelle curve del Rally di Montecarlo e ci sporcheremo anche in un garage recuperando gioielli perduti.

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