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Fiber Dreams: il leggendario loto

La seconda guerra mondiale ha cambiato tutto. Milioni di giovani furono reclutati e mandati sui campi di battaglia, dove ebbero l'opportunità di entrare in contatto con l'alta tecnologia del momento. Quelli con fortuna sono tornati a casa; alcuni con sogni che vanno ben oltre la ricerca di un lavoro, il matrimonio e la creazione di una famiglia. Innamorati della velocità, i tempi erano maturi per loro di realizzarli.

Nella foga delle esigenze imposte dal terribile conflitto furono progettati aeroplani più veloci, carri armati più robusti, automobili innovative e versatili… L'uso di nuovi materiali e tecniche di produzione furono rivoluzionari; e, quindi, si rese necessario formare in massa ingegneri, piloti e autisti. Mai come prima, da quando, fino allo scoppio della guerra, le auto e le corse, almeno in Europa, erano una cosa da ricchi.

Uno di quei materiali all'avanguardia era la fibra di vetro. Inventato negli Stati Uniti a metà degli anni '1949, era un composto interessante: robusto, flessibile e dal peso contenuto, ideale per la costruzione, prima, di piccoli componenti aeronautici e, in seguito, di scafi di barche leggere e particolarmente veloci. . Non sarebbe stato fino al 2 quando fu prodotta la prima carrozzeria, destinata alla Glaspar GXNUMX, un'imbarcazione speciale assemblata nella Terra dei Liberi.

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Il lettore potrebbe non sapere cosa a speciale. È quello che intendiamo oggi per kit car: cioè un veicolo realizzato con parti normalmente di seconda mano, secondo le specifiche del suo futuro proprietario. Di conseguenza, trattandosi di veicoli artigianali, non esistono due special uguali.

Ed è curioso come, attualmente, il termine kit auto significa lo stesso di speciale. Quando è emerso, si riferiva ad auto che, come la Lotus Elan, potevano essere vendute smontate. Una volta a casa del suo felice proprietario, assemblava tutte le parti -completamente nuove, non usate- del kit, per presentare infine il risultato alla fabbrica per ottenere la garanzia ufficiale.

In ogni caso, sembra logico che anche la prima vettura prodotta in serie con carrozzeria in fibra fosse nordamericana. E così fu quando, nel 1953, fu messa in vendita la nuovissima Chevrolet Corvette. Il primo Vette è oggi e sarà sempre di questo composto... Anche se non è servito da ispirazione per i suoi compatrioti e, da allora in poi, il focus dello sviluppo del nuovo materiale si è spostato nel Regno Unito.

Corvette del 1953: la prima prodotta in serie
Corvette del 1953: la prima prodotta in serie

Su sollecitazione del suo importatore negli Stati Uniti, che aveva corso con Glasspars, il marchio britannico Singer ha raccolto il testimone. Nello specifico, lo scopo dei suoi manager era quello di evitare il fallimento rivitalizzando il modello 4AD, venduto subito prima della guerra, anche se va detto che l'esecuzione dell'idea era abbastanza migliorabile e che Singer doveva essere acquistato dal Gruppo Rootes. . Tuttavia, è stato evidenziato ciò che si può fare con un po' di soldi e fibra di vetro, e infatti stava per iniziare la fase più interessante e dinamica della produzione di auto sportive sull'isola.

Conoscerai molti dei marchi: Lotus, TVR, Marcos ... Altri, come Elva, Ginetta, Berkeley o Rochdale, probabilmente saranno passati inosservati. Comunque sia, quasi nessuno di loro sopravvive fino ad oggi; anche la stessa Lotus è sull'orlo, distrutta da un consiglio di amministrazione eccessivamente ambizioso.

Dedichiamo la prima parte di questa breve rassegna della storia della vetroresina alla Lotus, regina della categoria; lasciando TVR e Marcos, gli altri due grandi marchi, per il secondo. Nel terzo parleremo dei piccoli, spesso sconosciuti al di fuori del Regno Unito.

Telai con motore Ford da 3 litri, il modello classico
Telai con motore Ford da 3 litri, il modello classico

Per quanto riguarda la data limite, la collocheremo nell'anno 1973, momento in cui la vecchia tassa di acquisto - che non si applicava ai veicoli realizzati su ordinazione per il loro primo proprietario - è stata sostituita dall'IVA. Inevitabilmente, questo ha costretto i produttori a cambiare il loro modello di business, facendo pagare in media il 30% in più per i loro veicoli.

Molti non sono riusciti ad adattarsi. Ma... perché hanno fallito? Cercheremo di rispondere alla domanda alla fine di questa serie di articoli.

Nostagia Vs. Storia

Quando ho preso la patente in Inghilterra all'inizio degli anni settanta, le auto sportive da corsa erano quelle che facevano le aziende specializzate, le kit car in fibra. Quindi era più appropriato scendere in pista con una Cortina GT che con una decappottabile MGB. Ancora meglio se ti presentavi con una Lotus, una Marcos o una TVR. Perché le grandi macchine del momento, come la Porsche 911 o l'Alfa Romeo GTV, erano relativamente troppo costose, mentre altre favolose auto come la Datsun 240 Z erano giapponesi e quindi bersaglio di pregiudizi.

Troppo caro...
Troppo caro…

A quel tempo le Jaguar E erano già vecchie e, inoltre, morbide; gli Austin-Healey erano veri vecchi, ma non si sono mai addolciti. Per quanto riguarda le Triumph, erano lente ed eccessivamente basilari, anche se va detto che la TR6 era competitiva quando uscì; e anche gli MGB erano lenti e, inoltre, hanno avuto un brutto momento sulla strada - inspiegabilmente, con l'MGC questi problemi sono peggiorati.

Nostalgia e Storia non devono coincidere: attualmente, la prima pretende che il sportscar del consorzio British Leyland erano le icone automobilistiche della liberazione degli anni Sessanta. Eppure la realtà è che alla fine del decennio erano passati di moda. È vero che Triumph e MG hanno continuato a vendere bene negli Stati Uniti, mercato conservatore, ma a poco a poco stavano perdendo terreno a favore di una concorrenza molto più moderna, con sportive come la già citata 240 Z o la Fiat Spider e Alfa Romeo Duetto.

Il Regno Unito è stato un vespaio per la ricerca e lo sviluppo di veicoli sportivi e da corsa durante gli anni 'XNUMX, grazie alla sua eredità dallo sviluppo degli aerei per la seconda guerra mondiale. Nello specifico, l'hub di innovazione era situato in una piccola area a sud-ovest di Londra, molto vicino al vecchio e inattivo circuito di Brooklands, (il primo al mondo!), dove erano raggruppati diversi marchi automobilistici anteguerra e anche altri nuovi.

MG B, non era la più veloce della sua categoria
MG B, non era la più veloce della sua categoria

Sono state create le dinastie: Charlie Cooper ha lavorato prima del conflitto per Thomson e Taylor, una società di costruzioni automobilistiche per conto della venerabile Brooklands. E suo figlio, John Cooper, ha cambiato le regole della F1 con le sue auto a motore centrale, ottenendo la prima vittoria in assoluto in FXNUMX per un marchio inglese alla fine del decennio. Sbalordito, Ferrari ha dovuto seguire le sue orme.

Sono emerse anche nuove figure: Colin Chapman (Lotus), Eric Broadley (Lola) e designer indipendenti come Len Terry (Eagle), Tony Southgate (Shadow) o Adrian Newey (Red Bull), hanno senza dubbio aiutato lo sviluppo di un'industria. puntale. Il Cos de Cosworth e de Marcos si riferiscono ai fratelli Costin, Mike (ingegnere) e Frank (tecnico aerodinamico, ex), entrambi collaboratori di Chapman nei primi giorni. Se i motori sono stati realizzati da Coventry-Climax e modificati da Cosworth, i cambi sono stati forniti dal guru Mike Hewland.

E la storia è andata avanti: Jack Brabham e Bruce McLaren hanno vinto il campionato del mondo 1959 per Cooper, poi sono partiti per fondare i propri marchi. Brabham ha poi assunto un giovane meccanico di nome Ron Dennís, che avrebbe fatto della McLaren un emporio con sede a Woking, a sole sei miglia dal circuito originale di Brooklands.

Brooklands Circuit, nel sud-ovest di Londra, culla della competizione inglese
Brooklands Circuit, nel sud-ovest di Londra, culla della competizione inglese

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Martin Horrocks

scritto da Martin Horrocks

Mi chiamo Martin Horrocks. Da quando sono venuto a vivere a Madrid nel 2006, godermi la mia passione con il resto dei tifosi è ciò che mi ha aiutato a integrarmi nella società spagnola. Giorno per giorno guido una Fiat Panda 100cv, un'auto emozionante e divertente, anche se ho anche un... Scopri di più

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