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Lancia LC2. Il Gruppo FIAT tenta di strappare Le Mans alla Porsche

Ritirata dai circuiti asfaltati dal 1955, alla fine degli anni settanta Lancia tornò nel Campionato Mondiale Endurance con la Lancia Beta Montecarlo, ottenendo un successo che la spinse a prendere sul serio la possibilità di battere la Porsche 956. Il prodotto di ciò fu la Lancia LC2. Un veicolo del Gruppo C dove Ferrari, Abarth, Lancia, FIAT e Dallara Automobili hanno unito le forze.

Con un motore biturbo a sei cilindri in grado di erogare 620 CV per soli 820 chili, la Porsche 956 è una delle migliori auto da corsa della storia. Progettato per i regolamenti del Gruppo C, il suo dominio a Le Mans è stato innegabile dal 1982 al 1985. Una traiettoria in cui ha preso il meglio delle vecchie 917 e 936. Valorizzandolo con una monoscocca in alluminio dotata di un'attenta aerodinamica in cui Porsche ha visto per la prima volta l'effetto suolo. Senza dubbio, una vettura straordinaria che molti consideravano imbattibile nel Campionato Mondiale Endurance.

Porsche 956

Tuttavia, in Italia stavano crescendo gli spiriti favorevoli alla riconquista di Le Mans. Spinto dal suo regno nelle gare di resistenza grazie alla spinta prima della Ford e poi della Porsche, La Ferrari si rifugia in F1 negli anni 'XNUMX, vincendo quattro titoli 'costruttori e tre titoli' piloti. Quindi le cose, quelli di Maranello non hanno pensato di tornare a Le Mans. O almeno farlo sotto la propria bandiera. Poiché erano una parte essenziale del progetto italiano per battere l'onnipotente Porsche 956: la Lancia LC2 del 1983.

Attraverso una complessa progettazione coordinata da Gianni Tonti del Centro Ricerche FIAT, la produzione della Lancia LC2 ha coinvolto le migliori menti del conglomerato industriale Agnelli. Una società collaborativa in cui Ferrari ha contribuito alla meccanica insieme a Lancia e Abarth facendo il resto sotto la supervisione della FIAT. Per la realizzazione del telaio è stato infatti richiesto anche l'aiuto di aziende specializzate in F1 come Dallara Automobili. Insomma: il meglio dell'ingegneria automobilistica italiana per costruire la Lancia LC2. L'auto da corsa che riporterà l'Italia ai vertici del Mondiale Endurance.

LANCIA LC2. MECCANICO FERRARI SUL TELAIO DI PAOLO DALLARA

All'inizio degli anni Cinquanta la Lancia viveva una difficile situazione economica. Un lento dolore che si concluse nel 1955, con il figlio e la vedova di Vincezo Lancia che vendettero il marchio ai Pasenti. Proprietaria di una delle più grandi società di cemento in Europa, questa famiglia prevedeva il recupero della gamma di autovetture di serie. Qualcosa per cui la Scuderia Lancia F1 era un ostacolo. Così, quell'anno la Scuderia Lancia fu chiusa, essendo l'ultima gara su asfalto fino al ritorno trionfale alla fine degli anni settanta con la Lancia Beta Montecarlo.

Omologate per il Gruppo 5, queste quattro cilindri turbo da 1 litri hanno vinto nella loro categoria il Campionato Mondiale Endurance dal 4 al 1979. Un successo che ha portato Lancia a considerare la possibilità di realizzare un modello aperto per la stagione 1981. Il risultato è stato la LC1982 Ragno. Un quattro cilindri in linea da 1425 cc e soli 665 chili che, pur ottenendo risultati notevoli, non riusciva a battere le Porsche 956 avendo circa 200 CV in meno. Tuttavia, questo buon esordio all'interno del Gruppo C ha fatto sognare il Gruppo FIAT di battere i tedeschi.

Per fare questo è stato necessario preservare il buon comportamento dinamico della LC1, ma ottenendo una vettura molto più potente grazie a diverse meccaniche. Meccanica che veniva dalla Ferrari. Che ha contribuito al Blocco motore 308 Quattrovalvole per i tecnici Abarth per metterlo a punto fino a 700CV a 9.000 giri con l'ausilio di due turbocompressori. Uno sviluppo spettacolare, che ha lasciato la cilindrata a 2598cc e il peso a poco più di 800 chili. Tutto questo assemblato da un telaio monoscocca in alluminio fabbricato nelle officine di Gian Paolo Dallara. Specialista di telai dopo aver disegnato quelli per le Lamborghini Miura ed Espada, oltre a varie vetture di F1 per la Williams.

NON SOLO LA POTENZA BASTA. DEVI ANCHE ESSERE AFFIDABILE

Dopo il successo della 956 durante la sua prima stagione, nel 1983 Porsche ha fornito unità a vari team privati. Un proliferare che, sommato al miglioramento delle prestazioni del modello, ha portato al dominio assoluto vincendo tutti e sette i round del calendario. Tuttavia, se ci si sofferma ad osservare nel dettaglio le classifiche di quell'anno non è raro trovare la Lancia LC2 appena dietro la Porsche 956. Vale a dire: in base ai risultati, sembrava che il consorzio di imprese coordinato dalla FIAT non stesse andando fuori strada. Tuttavia, il ritorno al Campionato Mondiale Endurance non sarebbe stato così facile.

Per la stagione 1984 viene installato un nuovo cambio firmato Abarth. Così come alcuni miglioramenti nell'aerodinamica e cambiamenti nelle ruote e nei pneumatici. Tutto questo per stare al passo con il miglioramento della potenza in un motore che però, insieme al cambio, dava continui problemi di affidabilità. Il grosso problema con la Lancia LC2, che comunque era appena dietro la Porsche 956 in quasi tutti gli undici round della stagione. L'unica vittoria non ottenuta dalla vettura tedesca, infatti, è arrivata alla 1000 Km di Kyalam con la doppietta delle LC2 di Patrese/Ninini e Wollek/Barilla.

lancia lc2

Per il 1984 i problemi di affidabilità persistettero, aggiungendo il miglioramento della Porsche che salta alla versione evoluta della 956: la 962. Un prodigio automobilistico dotato di un efficiente consumo di benzina. Il che ha reso le cose ancora più difficili per una Lancia che vedeva l'impossibilità di battere la Porsche. Uno sconforto che, sommato al titolo costruttori nel Mondiale Rally 1983 con la Lancia 037, ha rivolto tutto l'interesse del marchio allo sviluppo della Lancia Delta per il Gruppo A. Un vero successo, poiché hanno ottenuto sei titoli costruttori consecutivi dal 1987 al 1992.

La dimostrazione che nonostante il suo passato in F1 e la sua resistenza, Gli allori della Lancia in gara dovevano venire dal mondo dei rally. Tuttavia, quell'ultimo e imprevisto tentativo di conquistare Le Mans che fu la Lancia LC2 è rimasta una delle avventure più intense non solo di Lancia, ma di tutto il motorsport italiano.

Fotografie: FCA Heritage

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Miguel Sanchez

scritto da Miguel Sanchez

Attraverso le notizie de La Escudería, percorreremo le tortuose strade di Maranello ascoltando il rombo del V12 italiano; Percorreremo la Route66 alla ricerca della potenza dei grandi motori americani; ci perderemo negli stretti vicoli inglesi seguendo l'eleganza delle loro auto sportive; accelereremo la frenata nelle curve del Rally di Montecarlo e ci sporcheremo anche in un garage recuperando gioielli perduti.

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