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Kit-car inglese: fai da te

Se Colin Chapman ha sviluppato la Lotus Seven in Inghilterra, è perché aveva studiato bene il mercato e i gusti britannici. Il design riuscito e originale ha portato a un successo internazionale che dura fino ai giorni nostri, ma non tutto è stato frutto dell'ispirazione "divina" del grande fondatore di quel marchio.

Se guardiamo bene, alcuni degli elementi che componevano le prime versioni della Seven erano già stati utilizzati in vetture delle più svariate, sebbene il successo di Chapman sia stato quello di combinarli perfettamente con un telaio tubolare di sua creazione.

Il caratteristico “naso”, ispirato alle vetture di F1 dell'epoca, le dava il comodo tocco moderno e trasgressivo, e anche nelle prime versioni -la MK II o MK VI prima della Seven- i fari si trovavano all'interno della vettura stessa. grill, qualcosa di veramente insolito nei primi anni '50.

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Due attuali kit-car; nessuno dei due è una Lotus ma entrambi sono basati su design di questo marchio britannico

Tuttavia, gli altri componenti provenivano da auto di serie popolari e di grandi dimensioni. Nella Lotus MK VI prodotta dal 1953 e anche nella prima Lotus Seven -settembre 1957-agosto 1960, derivata direttamente dalla MKVI-, l'asse anteriore e le ruote erano di origine Ford, il cambio era Ford o BMC de 3 o 4 velocità, l'asse posteriore era della Nash Metropolitan e il motore più utilizzato era il Ford “100 E”, un motore di 1.172 cc che era stato progettato negli anni '30 per i modelli più piccoli del marchio ovale blu, il Popular e l'Anglia.

Questo piccolo motore con valvole laterali e testata piatta era la cosa più lontana dal concetto di "corsa" e sviluppava la ridicola potenza di 30 CV a 4.500 giri/min. Il suo uso non rispondeva a nessun altro criterio se non quello della pura e semplice economia, poiché era la cosa più economica che si potesse trovare in Inghilterra all'epoca.

I possessori di queste esordienti Lotus, vista l'evidente mancanza di potenza, non tardarono a sostituire questi piccoli motori con i più moderni e potenti Coventry Climax che già erogavano una cifra vicina agli 80 CV. Ovviamente i primi due modelli del brand inglese Venivano venduti solo sotto forma di Kit in modo che ogni cliente potesse assemblarli a proprio piacimento.

La copertina dell'attuale ristampa del libro originale del 1930 su "come costruire la propria auto da corsa"
La copertina dell'attuale ristampa del libro originale del 1913 su "How to Build Your Own Racing Car"

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Lo sfondo

Questi tipi di auto sono, contro la credenza popolare, ben prima della comparsa della prima Lotus. Nel 1913 la guida fu pubblicata in Inghilterra "Come costruire una bicicletta", poiché esisteva già un movimento dedito alla fabbricazione di automobili piccole e leggere con parti della più disparata provenienza e motori che normalmente provenivano dalle motociclette.

Vennero create delle categorie per far gareggiare in pista questi piccoli gadget, e l'hobby presto crebbe e si affermò tra il pubblico britannico. Dopo la seconda guerra mondiale il movimento del "Kit Car" ebbe una forte rinascita: l'arrivo del corpi in fibra, leggero, economico e facile da produrre, ha portato alla nascita di un gran numero di costruttori, la maggior parte dei quali ha ottenuto un successo medio.

Tipicamente sotto corpi appariscenti roadster telaio dal taglio sportivo e meccanica completa che si nasconde da piccoli e vecchi Morris, Singer o Ford come quelli usati nella prima Lotus.

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Una Markham-Peasey "Super Sabre" degli anni '50 con telaio Ford Ten. Il corpo in fibra costa 75 sterline
Una Markham-Peasey "Super Sabre" degli anni '50 con telaio Ford Ten. Il corpo in fibra costa 75 sterline

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Il problema con queste auto "fatte in casa" era che, nonostante il loro aspetto sportivo, di solito non sviluppavano le prestazioni previste a causa del telaio obsoleto. Ed è qui che Chapman ha colpito nel segno: Offriva auto economiche, leggere e semplici da costruire da soli, ma anche il cliente poteva usarle sia per piacevoli passeggiate su strada che per partecipare a prove in circuito, cosa che altre kit-car dell'epoca semplicemente non potevano fare.

Verso la fine degli anni '60 il singolo Seven era completamente cambiato. La maggior parte dei componenti della carrozzeria era passata dall'alluminio alla fibra e i motori utilizzati erano il famoso "Twin Cam" della Lotus da 1.558 cc e il Ford Cortina GT da 1.600 cc, tutti di notevoli prestazioni.

Fu allora che l'abile Colin Chapman decise che l'evoluzione della Lotus Seven aveva già raggiunto il suo apice e vendette i diritti di produzione alla nota Caterham Car Services Ltd., che aveva contribuito a modificarla dal 1960. I prodotti Caterham continuano per sfruttare la fama di questo modello e pochi mesi fa l'estremo 485 di 240 CV è stato presentato ad un prezzo di 43.395 euro senza tasse, un concetto abbastanza lontano dalla sua origine primitiva ed economica.

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L'essenza della prima Lotus rivive in design come questo Westfield
L'essenza della prima Lotus rivive in design come questo Westfield

Risparmia montandolo a casa

Nelle isole britanniche, la terra dove è nato il movimento delle kit-car, non c'è motivo di spendere quella cifra folle per l'acquisto di una Caterham, Bene, puoi comprare un'auto sportiva veloce a pezzi e assemblarla da solo a casa. Questo per qualsiasi personaggio "iberico" che si rispetti può non essere plausibile, ma dall'altra parte del Canale della Manica le cose sembrano molto diverse.

Il lungo, freddo e buio inverno, e il fatto che la maggior parte delle case siano indipendenti con la propria tettoia o garage, danno libero sfogo alla fantasia meccanica degli inglesi. Qualche mese trascorso lì nel tempo libero - invece di trascorrerlo nel pub di turno, una delle poche valide alternative - è una cosa molto diffusa, e può regalare piacevoli soddisfazioni anche durante l'estate.

È il caso di Alastair, ingegnere scozzese in pensione che, a 63 anni, è abituato a sfrecciare lungo le strade tortuose della sua città, quando il tempo lo permette. Il suo lavoro di oltre 30 anni presso l'azienda di computer HP sembra aver conservato un invidiabile spirito giovane, e riesce ancora a salire e scendere dalle sue piccole auto con una facilità che non ci si aspetta alla sua età.

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La posizione di guida spartana del Westfield, senza concessioni al lusso

Possiedi una di queste "pseudo Lotus Seven" ormai da diversi anni, nello specifico una "SEIW" Westfield del 2006 con motore Duratec da 2 litri, lo stesso utilizzato all'epoca dalla Ford Mondeo. La carrozzeria è in fibra di vetro, ma molte parti come i parafanghi o il faro e gli attacchi pilota sono in fibra di carbonio. Queste vetture vengono vendute in kit o già assemblate in fabbrica, con una notevole differenza di prezzo tra le 6.500 e le 20.000 sterline.

Alastair però non scelse nessuna di queste due strade e acquistò un'auto fatta in casa da un altro hobbista. Non soddisfatto delle prestazioni del suo Westfield, l'ingegnere scozzese ha deciso di metterli a punto il più possibile.

Ha installato un'unità di trasmissione Webcom Alpha e un set di carburatori da competizione Raceline / Jenevey (clacson), dischi ventilati sulle ruote anteriori, sterzo a pignone e cremagliera molto veloce da una Ford Escort e cerchi in lega ultraleggeri Pro-Race.

Oggi vengono spesso utilizzati potenti motori Ford come questo "SEIW Duratec" da 2 litri.
Oggi vengono spesso utilizzati potenti motori Ford come questo "SEIW Duratec" da 2 litri.

Il risultato: quasi 200 CV e un'accelerazione vertiginosa da 0 a 100 km/h in 4,5 secondi.. Queste righe sembrano più una rivista di tuning che una pubblicazione dedicata ai classici, eppure tra gli appassionati inglesi di auto d'epoca è abbastanza normale parlare di queste cose.

Almeno la passione di Alastair per queste auto sportive ha un'origine più classica: durante la sua adolescenza una serie televisiva lo ha reso ossessionato da questi modelli.

Era circa Il prigioniero, una produzione inglese degli anni '60 in cui il protagonista girava continuamente a bordo di una vera Lotus Seven, fino a quando non veniva imprigionato. Poi, dal carcere, ha creato un'organizzazione segreta il cui simbolo era la bicicletta e il numero 6, e con questo Alastair ha inventato un logo che compare serigrafato in vari luoghi di Westfield.

Il logo "inventato" di Alastair sulla luce di retromarcia
Il logo "inventato" di Alastair sopra la luce di retromarcia

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Francisco Carrion

scritto da Francisco Carrion

Mi chiamo Francisco Carrión e sono nato a Ciudad Real nel 1988, un luogo che all'inizio non era simile alle auto d'epoca. Per fortuna mio nonno, dedito al settore automobilistico, aveva amici che possedevano auto d'epoca e partecipava al raduno annuale che si teneva (e continua a tenersi) nella mia città natale... Scopri di più

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