È morto Jim Perkins, l'uomo che salvò la Corvette
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Muore Jim Perkins: il CEO che salvò la Corvette Cor

Il tempo non passa per i veri classici, ma per le persone che li hanno creati. Meno di due anni fa moriva Peter Schutz "L'uomo che ha salvato il 911". E ora, qualche giorno fa, ci ha lasciati Jim perkins, responsabile del salvataggio della saga della Corvette nelle ore più basse. Questa leggenda del management automobilistico americano è salita al livello più alto di Chevrolet dai suoi modesti inizi nella catalogazione delle parti. Inoltre, la sua piccola avventura giapponese legò anche il suo nome a quello della Toyota.

Dotato di un carattere diretto e impetuoso, Jim Perkins ha mostrato di essere un tipico texano. Un uomo del sud che ha ottenuto il suo primo lavoro quando nel 1960 inizia a lavorare classificando i componenti restituito in garanzia per un magazzino Chevrolet. Quello fu l'inizio di una carriera fulminea fino a diventare manager a San Diego, Dallas, direttore del marketing, direttore delle vendite alla Buick ...

In breve, se Chevrolet era il più grande consorzio automobilistico del mondo, non era solo grazie ai suoi ingegneri, ma anche ad avere buoni strateghi commerciali. E Jim Perkins lo era. Così tanto che nel 1980 diventa amministratore delegato della società. Quel ragazzo che partiva dal basso ora si vedeva al timone della Chevrolet con la sfida di continuare a farne una macchina da dollari. Certo, quello che ancora non sapeva è che sarebbe finito per essere il salvatore del modello più mitico del marchio: la Corvette.

Jim Perkins corvetta
Insieme ai Chief Engineers della Corvette McLellan, Hill e Duntov. Fonte: Centro d'azione Corvette.

JIM PERKINS: PASSA DA TOYOTA E TORNA A “CHEVY PROUD”

Il mondo degli affari è come il calcio. Anche se un giocatore è l'icona di una squadra e gli ha dato tutto ciò che è... Il denaro finisce per inviare fedeltà e trasferimento. Questo è l'unico modo per spiegare che nel 1984 Jim Perkins lasciò una Chevrolet in cui era il "capitano generale" viaggiare in Giappone come vicepresidente di Lexus. Toyota era interessata a lanciare la sua divisione di auto di lusso e non badò a spese, scrivendo a Perkins un assegno che non poteva rifiutare.

Tuttavia, si torna sempre a ciò che si è da nel 1989 è tornato alla Chevrolet per sostituire Robert Burger -a proposito, morto pochi mesi fa- come amministratore delegato. A priori tutto era tornato al suo posto, ma le cose non sarebbero state così facili. L'azienda stava attraversando momenti di ansia alla fine degli anni '80, quando la competitività con altri grandi brand ci ha fatto ripensare a tante cose. Inoltre, i bassi tassi di vendita mettono sotto i riflettori auto chiave come la Corvette.

Era tempo di recuperare le vendite o andare dritto a una catastrofe più che possibile. Così Jim Perkins prese il toro per le corna -espressione precisa per un texano come lui- e fece appello all'orgoglio della grande Chevrolet degli anni 60. Uno dei suoi primi provvedimenti fu la distribuzione di un badge a ciascun dipendente dell'azienda. Tutti dovevano indossarlo, ben visibile, uniti sotto il motto "Chevy orgoglioso" Orgoglio Chevrolet. Tuttavia, le soluzioni non sarebbero state così facili come questa...

CAMION E SPORT. CONTI CHEVY DI GUARIGIONE

Durante i sette anni trascorsi da quando ha diretto l'azienda, Jim Perkins ha creato una strategia aziendale basata su due linee. Da una parte la divisione veicoli commerciali doveva essere rafforzata. E lo raggiunge. Grazie ai suoi rapporti con i concessionari, ha rilanciato le vendite di autocarri, aiutando a ripulire i conti di Chevrolet. Ma dall'altra... Non era disposto che la società perdesse la sua immagine sportiva, leader nella produzione di molte delle vetture che hanno fatto sognare il fan americano.

Jim Perkins corvetta
Con la C4 la saga della Corvette è quasi finita. Fonte: Chevrolet.

Per questo ha rafforzato il programma del concorso, ottenendo 5 titoli costruttori in NASCAR così come numerose vittorie a Indy. Tuttavia, sebbene tutto stesse andando bene sui circuiti, la più grande sfida sportiva di Chevrolet si è giocata negli uffici: salvare la Corvette. Anche se lui Corvette C4 rilasciata nel 1984 Fu un grande passo avanti nella saga, i buoni risultati commerciali dell'inizio iniziarono a ristagnare alla fine del decennio. Tenendo conto del costo di sviluppo di un tale modello, resta inteso che i revisori inizieranno ad innervosirsi in una situazione di generale calo delle vendite.

L'OPERAZIONE DISCRETA C5. SALVARE LA CORVETTE

La pressione dei contabili stava aumentando e, all'inizio degli anni '90, tutto preannunciava che la C4 sarebbe stata l'ultima evoluzione della saga. Eppure Jim Perkins si è insinuato alle spalle del resto dell'azienda. La sua intenzione era quella di finanziare tranquillamente lo sviluppo di un prototipo per la C5. Tutto è stato giocato in un tale silenzio che fino al 1995 - appena un anno prima del lancio commerciale della C5 - Chevrolet non ha confermato nulla sulla prossima generazione di Corvette.

Jim Perkins corvetta
Il C5 è venuto per salvare il mito. Fonte: Chevrolet.

Con motori V8 di quasi sei litri, la C5 è arrivata a resistere a modelli come la Viper. Nel frattempo, Chevrolet aveva recuperato le vendite e superato il momento difficile di un regolamento del personale. L'azienda potrebbe guardare al futuro con fiducia senza mai rinunciare al suo fiore all'occhiello. Una Corvette che pur essendo una meraviglia meccanica è stata salvata da un genio delle vendite. I fan della Corvette non dimenticheranno Jim Perkins.

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scritto da Miguel Sanchez

Attraverso le notizie de La Escudería, percorreremo le tortuose strade di Maranello ascoltando il rombo del V12 italiano; Percorreremo la Route66 alla ricerca della potenza dei grandi motori americani; ci perderemo negli stretti vicoli inglesi seguendo l'eleganza delle loro auto sportive; accelereremo la frenata nelle curve del Rally di Montecarlo e ci sporcheremo anche in un garage recuperando gioielli perduti.

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