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Battito Honda. 30 anni di questa Kei Car a motore centrale con verve sportiva

Concepita come modello per il mercato giapponese, la Honda Beat ha unito i vantaggi di una minuscola Kei Car con l'agilità e la gioia di un'auto sportiva con motore centrale e baricentro molto basso. Un mix interessante capace di offrire sensazioni più simili a quelle offerte su una moto ma andando su quattro ruote. Inoltre, uno dei pesi massimi di Pininfarina è intervenuto nella concezione del suo design.

Da quando l'umanità ha conquistato lo stile di vita sedentario grazie al predominio dell'agricoltura e dell'allevamento, viviamo sempre più alienati dal nostro ambiente. Un fatto che si comprende dalla nostra capacità di alterare l'ambiente secondo il nostro capriccio. Tuttavia, processi come il cambiamento climatico o la crescente scarsità di risorse ci ricordano quanto la nostra vita quotidiana dipenda dall'ambiente geografico in cui si svolge. In questo senso, anche il mondo dell'automotive ha una sua particolare geopolitica, come se si stesse parlando di relazioni internazionali.

Per questo motivo l'ambiente naturale dei grandi cubicoli sono stati gli Stati Uniti, per l'abbondanza di petrolio e di pianura. Mentre le piccole e nervose auto sportive trovano il loro spazio naturale in Europa grazie al gran numero di piccoli e tortuosi sentieri di montagna. Tuttavia, Al di là di questi due grandi scenari dell'industria automobilistica ce n'è un terzo in cui la geografia ha influenzato ancora di più. Stiamo parlando del Giappone. Un paese dominato da enormi concentrazioni urbane ad alta densità abitativa, separate tra loro da rilievi scoscesi e montuosi.

Pertanto, i produttori giapponesi si sono adattati a un contesto in cui i piccoli veicoli urbani sono la priorità. Naturalmente, mai tralasciando i capricci sportivi che tanto coltivano in diversi e venerati percorsi di montagna come Hakone Turnpike. Due modi totalmente opposti di intendere l'auto, che però a volte sono stati citati per generare modelli così interessanti come la Honda Beat del 1991. Una macchina minuscola con poco più di tre metri. Tanto semplice per la città quanto estremamente divertente e personale giocare unendo le curve.

HONDA BEAT. SENSAZIONI DA MOTO A QUATTRO RUOTE

Al di là della sua complicata geografia, il motorsport giapponese è stato anche molto segnato dagli anni del secondo dopoguerra. Un tempo in cui il grande bisogno di veicoli industriali per la ricostruzione si alternava al domanda di moto e microcar da parte di una popolazione urbana in crescita e impoverita. Anni in cui il mondo occidentale ha vissuto dando le spalle a quanto stava accadendo in Giappone. Solo uscendo dalla sua ignoranza quando i modelli come lui Toyota 2000 GT o il Mazda Cosmos ha attirato l'attenzione dei mercati americano ed europeo.

In quel contesto di microcar più debitrici al motociclismo che al motorsport, nasce la categoria Kei Car, un segmento prettamente giapponese, per il quale l'amministrazione ha stabilito limiti ben precisi in termini di dimensioni e potenza. Progettata per le città e la loro enorme congestione del traffico, la Kei Car godeva di esenzioni fiscali e altre disposizioni come non dover avere un proprio parcheggio. Così, Mazda, Mitsubishi e Honda hanno lanciato la vendita di questi piccoli veicoli. Tanto che, ancora oggi, rappresentano quasi la metà delle vendite in Giappone.

Tuttavia, alla fine degli anni Ottanta, Honda vide la possibilità di aggiungere qualcosa di nuovo a questo segmento grazie ad alcune modifiche legali aperte nella definizione di Kei Car. Un contesto in cui era possibile realizzare una microcar con velleità sportive. Perfetto per difendersi in una città con poco parcheggio, ma anche per esci e pedala sulle strade di montagna divertendoti per gli amanti della guida all'aria aperta. Proprio la formula della Honda Beat, cercando di offrire le sensazioni di una moto in formato quattro ruote con motore centrale.

IL COLLEGAMENTO CON PININFARINA

Se diciamo all'improvviso che c'è un legame più diretto tra la Honda Beat e le varie Ferrari di quanto si possa pensare, sembra troppo audace. Eppure è così. Dal momento che il progettista della Ferrari Mythos, 456 GT e persino F50 è Pietro Camardella. Proprio l'uomo responsabile delle linee della Honda Beat, commissionata per via del rapporto che Pininfarina e Honda avevano instaurato sin dalla HP-X del 1984. La concept car che molti considerano la pietra di paragone per la NSX del 1990. Modello futuristico e non destinato per la produzione di massa, che era totalmente diverso nel caso della Honda Beat. Anche di fronte al sfida di creare un'auto proporzionata e apparente all'interno dei poco più consentiti di tre metri.

Con queste proporzioni il peso della Honda Beat non sarebbe elevato, arrivando a soli 760 chili. così il suo motore aspirato con soli tre cilindri e 660cc è più che sufficiente, spingendo con 64CV a 8100cc. Ed è che al motore di questa vettura piace fare giri alti. Mostrando un atteggiamento nervoso e allegro. Sempre alla ricerca dell'accelerazione grazie a una risposta quasi immediata dovuta alla situazione delle sue farfalle a farfalla attaccate alla valvola di aspirazione. Una verve quasi motociclistica, che ha conferito alla Honda Beat un carattere estremamente divertente.

Certo, non volendo mai essere un'auto sportiva in eccesso. Prova ne sono le sospensioni. Non molto severo come si può vedere solo guardando le immagini della Honda Beat in movimento. In questo modo, questa vettura era tanto divertente quanto facile da guidare, potendo facilmente giocare con l'inerzia grazie al peso contenuto, al motore centrale e al baricentro basso. Tutto ciò ha reso la Honda Beat un fantastico capriccio che è stato venduto solo nel mercato giapponese. Luogo in cui ha venduto 22.000 unità il primo anno - e altre 11.000 fino al 1996 - prima di essere vittima dello scoppio della bolla borsistica nel paese.

Fotografie: Honda

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Miguel Sanchez

scritto da Miguel Sanchez

Attraverso le notizie de La Escudería, percorreremo le tortuose strade di Maranello ascoltando il rombo del V12 italiano; Percorreremo la Route66 alla ricerca della potenza dei grandi motori americani; ci perderemo negli stretti vicoli inglesi seguendo l'eleganza delle loro auto sportive; accelereremo la frenata nelle curve del Rally di Montecarlo e ci sporcheremo anche in un garage recuperando gioielli perduti.

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