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Gordon Keeble GK1. Motore Corvette e design Bertone per una GT inglese

Nella storia del motorsport inglese Gordon-Keeble è un marchio per principianti. Anche se, in effetti, non si sa davvero dove nazionalizzare il suo unico modello: il GK-1. Da un lato, la concezione del veicolo e il registro di commercio della società ci segnano un'origine chiaramente britannica. Tuttavia, la meccanica non potrebbe essere più americana. Inoltre, il design è così italiano da essere firmato dallo stesso Giorgetto Giugiaro. Un mix multinazionale a cui fa eco la stessa pubblicità della vettura, che termina con un "Quattro passeggeri della nazionalità che desideri".

Comunque sia, la verità è che la storia di Gordon-Keeble è rimasta una nota interessante negli annali dell'industria britannica. Un settore il cui panorama automobilistico è sempre stato caratterizzato un gran numero di piccoli produttori indipendenti che hanno montato motori di grandi marche su telai artigianali. Proprio la formula che questa azienda ha ripetuto con il GK-1. Ovviamente allontanandosi dalle tipiche piccole sportive di breve durata per avvicinarsi alle grandi GT del momento.

Un'ambizione che è costata loro l'esistenza. Perché per competere con Jaguar o Aston Martin non serve solo un buon prodotto. Ma anche la capacità logistica per commercializzarlo e la capacità finanziaria per produrlo su larga scala. Un fallimento contabile che, sebbene abbia rovinato Gordon-Keeble, in precedenza gli ha permesso di lasciare in eredità una delle più interessanti auto sportive inglesi degli anni Sessanta. Una GT capace di guardare da te a te al potere con le icone del momento, che è oggi un'auto per veri intenditori. In breve: lezione di inglese. Nonostante il motore Chevrolet e la carrozzeria Bertone.

GORDON-KEEBLE GK-1. AFFRONTARE TUTTO LE PREVISIONI

Creare un impianto per la produzione di massa non è facile. Tuttavia, John Gordon e Jim Keeble avevano una visione chiara della questione. O almeno ci credevano. La prima veniva dal mondo del motorsport di piccola scala, avendo costruito modelli come il Peerles GT. Un'altra delle tante auto sportive inglesi assemblate a mano da parti Triumph e poi rivestite con una carrozzeria in fibra di vetro. La seconda gestiva un'officina, alla quale era venuto un pilota proprio per far installare un V8 americano nel vano motore di una Peerles GT.

Quindi, supponiamo che in modo naturale - e forse con l'audacia che danno qualche pinta in più - sia nata l'idea di realizzare un telaio artigianale su cui montare un potente V8 di grossa cilindrata. Ovviamente, siccome i nostri due protagonisti volevano fare le cose bene, Bertone era abituato a vestire l'outfit. Azienda italiana nella quale già lavorava un giovanissimo Giorgetto Giugiaro, al quale è stata affidata la missione. Così, il prototipo fu presentato al Salone di Ginevra del 1960.

Un dato interessante, poiché sebbene i fari e una certa linea generale possano suggerire che la Gordon-Keeble sia ispirata al Lancia Flaminia GT… In realtà questo è apparso solo un anno dopo il nostro protagonista.

Teorie del complotto sul mondo del design industriale italiano, la verità è che La GK-1 è stata presentata con un motore della Corvette C1 da 4 litri e 6 CV a 236 giri/min. Dispositivo montato su telaio con tubi a sezione quadrata rivestiti dalla scocca in sottili lamiere di acciaio. Un set da oltre 1.400 chili, dotato di freni a disco e cambio a quattro marce.

Tutto è tanto interessante sulla scrivania dell'ingegnere quanto preoccupante su quella del contabile. Ed è che, nonostante abbia fatto un ottimo veicolo, Gordon-Keeble non ha accumulato abbastanza capitale per soddisfare gli ordini con la produzione di massa. Situazione che, per il momento, ha condannato ad aspettare quattro anni fino al rilancio del GK-1.

SECONDO ROUND. GORDON-KEEBLE LANCIA LA PRODUZIONE

Dopo quattro anni di esitazione, ricerca di investitori e avventure imprenditoriali, Gordon-Keeble ha nuovamente presentato il suo GK-1. Certo, a quel tempo c'erano stati vari cambiamenti. Il primo di questi è stato il trasferimento della struttura in una catena di montaggio più professionale a Southhampton. Il luogo dove sarebbero state prodotte circa 93 unità in meno di un anno, tutte con modifiche sostanziali rispetto al prototipo del 1960. La prima di queste è che la carrozzeria non era più in acciaio ma in fibra di carbonio. Un dato importante, poiché secondo alcune fonti legate all'ambiente attuale dei possessori di GK-1 questo ha aiutato un possibile alleggerimento fino a 200 chili.

Tuttavia, la modifica più importante era sotto il cofano. Ed è che, in quegli anni, General Motors lanciò la seconda generazione della Corvette. Per questo motivo si è dovuto aggiornare l'accordo tra le due società in merito alla fornitura dei motori, che sono diventati quelli da 5 litri montati sulla C3. Un miglioramento che ha aumentato la potenza a 284 CV a 5.000 giri/min. Decisamente un aggeggio sui rettilinei, per via dell'approccio proprio della GK-1 e del comportamento di questo motore ai bassi regimi… Non stiamo parlando di una Lotus per riuscire su strade tortuose.

Una riflessione non proprio negativa, visto che la Gordon-Keeble aveva nel mirino il segmento delle GT di lusso. Qualcosa a cui, per prestazioni e finiture, avrebbe potuto aspirare normalmente ma che, tuttavia, non è mai arrivato. Ciò è stato aiutato dai continui problemi finanziari del marchio, che non aveva la capacità finanziaria per produrre tutti gli ordini possibili. Una di quelle storie paradossali in cui un piccolo produttore muore a causa di un successo inaspettato e impossibile da affrontare. Traiettoria che ha avuto il suo canto del cigno dal 1965 al 1967, con la vendita dell'azienda da parte dei fondatori a due nuovi proprietari.

Due uomini che non potevano fare più di circa 10 GK-1, non riuscendo a risolvere i continui problemi di liquidità. Certo, nel tempo i Gordon-Keebles sono gioielli a buon prezzo all'interno del mercato britannico. Una sorta di British Facel-Vega che, per la loro rarità e storia, sono auto per veri intenditori.

FOTOGRAFIE: AUTO PENDINE IN VENDITA /GORDON-KEEBLE

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Miguel Sanchez

scritto da Miguel Sanchez

Attraverso le notizie de La Escudería, percorreremo le tortuose strade di Maranello ascoltando il rombo del V12 italiano; Percorreremo la Route66 alla ricerca della potenza dei grandi motori americani; ci perderemo negli stretti vicoli inglesi seguendo l'eleganza delle loro auto sportive; accelereremo la frenata nelle curve del Rally di Montecarlo e ci sporcheremo anche in un garage recuperando gioielli perduti.

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