Ewy Rosqvist e Ursula Wirth
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Due donne, una Mercedes 220 SE e più di 4.500 chilometri di corse… questa è la storia di Ewy Rosqvist e Úrsula Wirth

In teoria viviamo in un'epoca di civiltà, di diritti che vanno rispettati perché ci siamo evoluti come specie e come società. Ma in realtà questa è un'utopia e nel XXI secolo, nell'era della tecnologia e della digitalizzazione, in un momento in cui si sperimenta l'intelligenza artificiale per aiutarci nelle faccende quotidiane, in un momento in cui abbiamo inviato su Marte diverse sonde per studiare il cosiddetto "Pianeta Rosso", aprendo strade oltre la nostra terra, troviamo ancora abilità assolutamente medievali, come la segregazione sessuale. Nascere uomo o nascere donna può segnare per sempre la vita che condurrai, qualcosa di completamente aberrante. Un uomo è migliore di una donna semplicemente perché è un uomo? 

La storia ha sempre avuto la donna nell'ombra, come se fosse uno zero a sinistra che cerca di nascondere tutti i suoi progressi e successi, oppure, limitando la sua libertà in modo che non possa mai raggiungere oltre ciò che gli è consentito. Poi molti si stupiscono che le donne prendano le armi e diventino totalmente radicali, c'è stato un tempo in cui non potevano nemmeno andare in bagno senza il permesso degli uomini, cosa ci aspettavamo? Per fortuna, viviamo in un'epoca in cui le cose si fanno diversamente ed è stata una ribellione delle donne, totalmente giustificata, è pacifica e chiedono solo ciò che meritano, rispetto e uguaglianza. L'uomo non è meglio per essere un uomo, infatti, a volte siamo molto più testardi e molto più "ottusi" di loro. 

Le donne hanno sempre avuto una mente più calma, con una visione più pratica e capace di cambiare il mondo. E se tu, che stai leggendo, non credi a quanto detto qui, ti lasciamo alcuni semplici esempi. Uno dei più importanti, senza dubbio un evento che viene studiato nelle scuole, è la scoperta della radioattività, del polonio e del radio, opera della famosa Mary Curie. Se qualcosa di così importante per la storia non ti sorprende, andiamo nel nostro campo, nel mondo dell'automobilismo, dove il kevlar è un materiale che si usa per tante cose e che è stato invenzione di Stephanie Kwoleck; una donna.

Vuoi di più? Beh forse Se Florence Lawrence vedesse che la metà degli autisti non usa gli indicatori di direzione, ci chiamerebbe tutti incoscienti, in quanto ha inventato il primo sistema di indicazione di direzione come gadget per aumentare la sicurezza nel traffico. Per fortuna, le luci dei freni, inventate anche da Miss Lawrence, si accendono automaticamente quando si preme il pedale del freno (proprio come ha affermato lei). 

Grandi imprese oltre la praticità

Mary Anderson

Le donne, come sono sempre state caratterizzate, si sono distinte nella sfera pratica, nella logica, nella coerenza. Mentre l'uomo si dedicava a mettere in pericolo la propria vita a velocità assurde, con le loro invenzioni mettevano la rete di sicurezza. Un esempio molto illuminante è quello di Mary Anderson, che ha inventato il tergicristallo mentre gli uomini si tuffavano quasi malaticci per ottenere più potenza e più velocità. Le auto non vengono usate quando piove? Ovviamente sì, ma in quegli anni la conduzione di un veicolo era affidata ad un autista perché le auto erano alla portata, solo, della classe più abbiente e un autista era un po' come il servitore a capo del veicolo, se doveva arrivare spegnersi e bagnarsi per pulire il parabrezza era il suo lavoro, punto. 

Ma non tutto è stato coerenza e logica nel rapporto delle donne con l'auto, ci sono state anche passione e grandi imprese, riuscendo a sorprendere le più scettici e le più “chiuse” di mente che solo per il fatto di essere già donne catalogano e mettono da parte. Una situazione che possiamo illustrare con il caso di Dorothy Levitt, una donna che riuscì a raggiungere le 146,25 miglia orarie nel 1906 (Era la donna più veloce del mondo) o che prima ancora aveva stabilito un record di velocità in acqua raggiungendo 19,3 miglia orarie, circa 35 km/h, nel lontano 1903, vincendo anche il Campionato dei Mari nello stesso anno. Tuttavia, nonostante il suo record, i responsabili del circuito di Brooklands hanno rifiutato la sua iscrizione a una gara perché era semplicemente una donna e le donne non guidano. 

Tuttavia, se vogliamo evidenziare un'impresa compiuta dalle donne, dobbiamo viaggiare in Argentina negli anni '60, quando "gli svedesi" lasciarono senza parole un intero paese sconfiggendo 257 partecipanti, tutti uomini, su oltre 4.500 chilometri. Quegli svedesi, per quello che erano, si chiamavano Ewy Rosqvist e Ursula Wirth e la prova in cui vinsero fu l'"International Touring Car Grand Prix" tenutosi nel 1962. Arrivarono, fecero furore e spazzarono tutte le rivali. Stampa, tifosi e rivali sono rimasti senza parole, anche se alcuni non hanno preso bene alcune cose. Un'impresa memorabile. 

Due piloti super professionisti, con Juan Manuel Fangio come direttore sportivo

L'International Touring Car Grand Prix è una delle gare più importanti del paese sudamericano, disputata dal 1910 al 1980. Negli anni '50 fu creato un complemento alla gara, lo Standard Grand Prix, che doveva aprire il porta a un maggior numero di squadre straniere e guadagna così importanza. Un movimento che ha riscosso molto successo, ottenendo che, anno dopo anno, i marchi partecipanti aumentassero notevolmente fino, nel 1962, marchi come Alfa Romeo, BMW, Mercedes o Volvo furono registrati come rappresentanti esteri foreignMentre tra i marchi locali più importanti c'erano nomi come Kaiser Argentina, Industria Automotriz Santa Fe, Autoar Argentina, Israd, IAFA o Borgward. 

La Mercedes è stata la grande sorpresa della gara, con un totale di quattro vetture iscritte. Da un lato, due unità erano Mercedes 300 SE, mentre le altre erano Mercedes 220 SE, meno potenti veloci. I primi erano destinati ai piloti Eugen Böhringer (tedesco) e Carlos Menditeguy (argentino). I secondi sono andati al pilota tedesco Peter Khunne e sì, al pilota svedese Ewy Rosqvist con la sua navigatrice e connazionale, Ursula Wirth. La squadra era comandata, in parti uguali, dall'ex pilota di Formula 1 Karl Kling e dal grande Juan Manuel Fangio, presidente onorario di Mercedes-Benz Argentina

La gara prevedeva sette categorie suddivise per cilindrata e consisteva in un totale di 4.624 chilometri di percorso, suddivisi in sei tappe. Era, chiaramente, una gara bestiale e particolarmente duraNessuno pensava che "le svedesi" (così furono chiamate fin dal primo momento) potessero realizzare qualcosa di straordinario perché, come è stato detto, erano donne e per questo semplice fatto erano già disprezzate. Tuttavia, in quegli anni non c'era tanta facilità di informazione o connessione totale tra tutte le parti del globo e c'era una totale ignoranza di queste due donne. Queste due signore che hanno preso il controllo di una Mercedes 220 SE sono arrivate in Argentina dopo aver ottenuto ottimi risultati in Europa. Ewy è stata tre volte di fila Campione del Rally Europa con la sua navigatrice e amica Ursula: 1950, 1960 e 1961. Vale a dire, non erano esattamente dei debuttanti e avevano già dei tavoli in questa gara con le auto. 

Ewy ha scritto un libro intitolato "Fahrt durch die Hölle" (Driving through hell), dove racconta alcune curiosità sulle sue origini, che risalgono a Herrestad, una zona rurale nel sud della Svezia nel 1929, in una famiglia di contadini. 

“La fattoria era come una fortezza. Da un lato la stalla, perpendicolare alla stalla. Oltre il garage e poi la casa, che si compone di due piani ed ha il tetto a sbalzo. Il Mar Baltico è a venti chilometri di distanza e il vento fresco ululava spesso quando giocavamo in fattoria con i miei fratelli. Abbiamo passato un periodo felice insieme, padre, madre, cinque figli, le nostre 50 mucche, cavalli, uccelli... Nostro padre ci ha insegnato a cavalcare. 

All'età di sette anni ho iniziato alla scuola del villaggio. Quando è arrivata la guerra, abbiamo dovuto lasciare i nostri cavalli. Ma poi la guerra è passata. Per il lavoro nei campi mio padre comprava trattori e macchinari. E quando ho finito il liceo mio padre mi ha mandato a una scuola agraria, dove ho imparato a conoscere l'allevamento. Poi ho lavorato come assistente di Ernst Palsson, che era il nostro veterinario. Il suo distretto era molto grande e ho incontrato molti contadini. Poco dopo sono andato a Stoccolma, dove ho studiato e sono diventato assistente veterinario. Con il diploma sono tornato a casa con orgoglio e ho iniziato a lavorare nei campi. Ma c'erano molte fattorie da visitare ed era necessaria un'auto. Mio padre frugò in tasca e mi comprò una Mercedes 170 S.

Andava in fattorie lontane, percorrendo dai 150 ai 200 chilometri al giorno, quasi sempre su strade sterrate e sterrate, in mezzo al campo. 

Nel 1952 ho incontrato Yngve Rosqvist, un giovane ingegnere biondo dalle spalle larghe. Ci siamo sposati nel 1954 e ci siamo stabiliti nella città di Skurup, tra Malmö e Ystad. Lì abbiamo comprato una bella casetta. Mio marito e mio suocero erano automobilisti appassionati. Mio marito ha partecipato a piccole gare e mio suocero ha guidato nei rally. Un giorno mi è stato affidato il ruolo di "terzo uomo" nel Rally del sole di mezzanotte. Così decisi di partecipare allo stesso raduno nel 1956. A me non andò bene, ma insistetti. Ho firmato un contratto con la fabbrica Volvo e ho vinto quattro volte la Ladies Cup al rally dei mille laghi in Finlandia, alla guida di una Volvo P444. Nonostante quei successi, nel mio matrimonio iniziarono le difficoltà. Sono stato molto lontano da casa e sono sorti disaccordi con mio marito, che sono finiti con il divorzio. Poiché credo nell'amore, mi sono sposata. E poiché credo nell'amore, mi sono separata da mio marito... Un grande ragazzo che mi ha instillato la passione per il motorsport".

Ursula, da parte sua, è nata a Sundsvall, sul Golfo di Botnia, in Svezia. Aveva la stessa professione di Ewy, ma in più aveva anche la necessità di guidare a tutta velocità con le strade che erano in quegli anni, molto lontane dalle strade attuali. Questo li ha portati a condividere la loro passione per le auto e pochi mesi dopo essersi incontrati, stavano già gareggiando nei rally. Una coppia molto diversificata che ha unito le spettacolari abilità di guida di Ewy con la meticolosità di Ursula nei confronti dei giapponesi. 

Nulla è stato lasciato al caso

"Guida come al solito... vacci piano e lascia che i rivali si eliminino a vicenda, poiché la gara è molto lunga. Pensa solo alla macchina e alla strada”. È così che Juan Manuel Fangio li ha incoraggiati il ​​giorno della gara, sapendo che queste due eroine svedesi erano tremendamente meticolose, non lasciavano nulla al caso, erano due professionisti come non ce n'erano in quel momento. Appena arrivati ​​in Argentina, hanno percorso in precedenza il percorso che avrebbe percorso il test. Hanno fatto una tappa quotidiana, riposandosi e scrivendo le caratteristiche della strada. Vale a dire, gli oltre 4.500 chilometri di prova sono stati percorsi con l'unico obiettivo di prendere appunti e avere un road book dettagliato e accurato.

Fin dalla prima tappa, i due compagni svedesi hanno segnato tratto per tratto a una velocità di tutto rispetto. A quanto pare, consultando i media argentini, Carlos Menditeguy è stato primo con la sua Mercedes 300 SE riuscendo ad ottenere più di due minuti da Böhringer, suo compagno di squadra con la stessa vettura. Nel frattempo, Le due ragazze hanno mantenuto il loro ritmo e hanno ricordato le parole di Fangio mentre guardavano le rivali cadere da sole. La spinta è arrivata in una delle sezioni, dove Böhringer ha cercato di attraversare il guado coperto d'acqua senza pensare alla velocità o alle possibili conseguenze. Risultato? la presa d'aria si riempì d'acqua e annegò il motore e dovette abbandonare, la stessa situazione che soffrì Menditeguy, anche se grazie al fatto che il suo copilota riuscì ad avviare il motore, riuscirono a continuare la corsa anche se con mezzo ora persa. 

Esattamente quella mezz'ora persa ha aiutato Ewy e Ursula a guidare la squadra. Menditeguy ha premuto e rischiato fino a raggiungere gli svedesi, che è riuscito a superare quasi sul traguardo. Tuttavia, hanno vinto a tempo, con un secondo di differenza (hanno coperto più distanza in meno tempo) ma Menditeguy ha protestato affermando di aver percorso 300 metri, che equivaleva a cinque secondi. Mentre si lamentava, si divertiva a firmare autografi e salutare i suoi fan, non per niente era uno dei piloti più famosi dell'Argentina. Fangio lo esortò a smettere di pavoneggiarsi e a portare l'auto al parco chiuso, per il quale aveva solo 10 minuti. 

Non è molto chiaro il motivo, ma Carlos Menditeguy è arrivato con un minuto e dieci secondi di ritardo ed è stato squalificato. Naturalmente, il pilota era furioso e disse che un tedesco lo aveva intrattenuto. La direzione di gara ignorò le sue lamentele e Menditeguy, urlando e senza alcun controllo nelle sue parole e nel suo modo di reagire, prese le sue cose e partì per la sua residenza a Buenos Aires. I concorrenti svedesi erano in prima linea in quel momento e non hanno mai più lasciato quel posto., vincendo con autorità. 

Anni dopo, quando nel 1962 a Ewy fu chiesto di quella gara, raccontò: 

“L'Argentina è un paese enorme, sembra che non finisca mai!... E ricordo soprattutto l'affetto della gente... Dove ci siamo fermati, il pubblico ci ha circondato. E negli hotel, il viaggio verso la nostra camera era pieno di fiori... E mentre la gente si affollava fuori, per strada, uscivamo sul balcone e lanciavamo loro fiori... E l'altra cosa che mi è rimasta è l'aereo radio che ci ha seguito per tutto il percorso... non ho mai visto niente del genere, né in Europa né in nessun altro posto dove correvo..."

Gli svedesi, Ewy e Ursula, completato il test di 4.624 chilometri in 34 ore, 51 minuti e 3 secondi, con una media di quasi 127 km/h. Il secondo classificato è arrivato 3 ore, 8 minuti e 25 secondi dopo, che era di un'altra categoria. Nella stessa categoria, avevano un margine di 12 ore 1 secondo con il prossimo corridore, spettacolare! 

Per curiosità, queste due donne che amano il motorsport, in uno spreco di altruismo e umiltà, stavano per abbandonare la gara quando hanno saputo che il suo compagno di squadra, Peter Khume, era morto nella seconda tappa a causa di un grave incidente. Grazie a Fangio, che li ha convinti a continuare a correre, possiamo raccontare questa storia.

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Javi martin

scritto da Javi martin

Se mi chiedi da dove viene il mio amore per i motori, non saprei rispondere. È sempre stato lì, anche se io sono l'unico della famiglia a cui piace questo mondo. Mio padre ha lavorato come disegnatore in un'azienda metallurgica con molta produzione di componenti per auto, ma non c'è mai stata una passione come me.

Mi piace molto la storia dell'automobile e attualmente sto creando una biblioteca personale dedicata esclusivamente alla storia del motore in Spagna, senza dimenticare le moto che hanno dato tanto servizio nella nostra "vecchia" Spagna. Ho anche una vasta collezione di materiale scansionato.

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