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José Froilán González, ovvero la prima vittoria della Ferrari in F1

Il Sig. José Froilán González ci ha ricevuto nella sua concessionaria di Buenos Aires, dedicata ai marchi Fiat, Maserati e Ferrari.

Trofei e fotografie si accumulano nel suo ufficio, ma siamo andati a recuperare ricordi e aneddoti che ancora restano nella memoria del primo pilota che vinse un Gran Premio al volante di una Ferrari.

Prima di compiere 1951 anni, abbiamo avuto l'opportunità di incontrare di persona Froilán González, il pilota argentino che nel 1 conquistò, a sua volta, la sua prima vittoria in F375 al Gran Premio di Gran Bretagna. Sulla pista di Silverstone, Froilán aveva fatto registrare il miglior tempo in prova a bordo della sua Ferrari 100, raggiungendo anche una media che per la prima volta superava le XNUMX miglia orarie.

Già alla partenza ufficiale, le gomme Englebert hanno sbandato davanti a tanto focoso, ma Froilán, conosciuto con i soprannomi "La grande testa" y "Il Toro della Pampa", è già riuscito a condurre la gara completando il secondo giro. Da allora, ha dosato il suo vantaggio e ha tenuto a distanza il suo amico e contendente Juan Manuel Fangio. Alla fine ha vinto, 51 secondi dietro El Chueco e portando due giri al terzo, il suo compagno di squadra Luigi Villoresi.

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Come previsto, quella vittoria segnò la vita di Froilán González, che continuò a correre in F1 fino al 1954, ma significò anche una forte spinta per un Enzo Ferrari che aveva battuto la sua vecchia Alfa Romeo. Sessant'anni dopo, abbiamo l'opportunità di parlare con questo figlio dell'emigrante leonese Isidro José González e Magdalena Pérez, stabilito in una grande fattoria vicino ad Arrecifes, una città situata a 177 km a ovest di Buenos Aires.

Ci incontriamo in un palazzo del centro di Buenos Aires legato al gruppo Fiat. Froilán è arrivato con puntualità britannica e la conversazione è iniziata dopo i consueti saluti.

- Don Froilán, quando hai iniziato a guidare?

[su_quote] «Fin da piccolissimo guidavo già. Avevo dieci anni e non riuscivo ad arrivare ai pedali, ma sapevo che mio padre avrebbe messo la prima marcia così e la macchina sarebbe andata avanti.

La mia prima gara è stata nel 1946, perché prima sono stato stagista per cinque anni presso la scuola Salesianos fino al 1939. Poi sono andato a lavorare nell'officina Chevrolet di mio zio Julio, che era un bravo allenatore e un ottimo pilota. Mi occuperei invece dei compiti più ardui, come ingrassare il telaio, caricare le batterie con l'acido, o sostituire le balestre.

Con i soldi che ho risparmiato ho comprato un camion Ford del 1936 e poi una Chevrolet del 1940. Con loro ho portato i cereali a Buenos Aires che sono stati spediti in un'Europa in guerra. E ho scoperto che al volante potevo passare tre giorni senza dormire. Ma il 14 dicembre 1940, nella prima tappa delle "Mille miglia argentine", mio ​​zio Julio fu ucciso. Abbiamo tenuto l'officina, ma poi mi sono dedicato al trasporto dei cereali fino alla fine della guerra». [/ su_quote]

Tutto un orgoglio per il pilota veterano. La rivista del Ferrari Club Argentino si chiama Froilán, con le sette lettere scritte nella stessa grafia di quelle di Ferrari.
Novantenne e attivo. José Froilán González guida la sua macchina,
riceve frequenti omaggi in Argentina e gode dell'affetto affettuoso degli appassionati.

- Com'è stato l'arrivo alla competizione?

[su_quote] «Durante la guerra avevo una moto DKW e poi una Matchless. Con il rumore che faceva, fece impazzire tutti i reef fino alla fine della guerra nel 1945 e io cominciai ad avere una voglia immensa di correre. Senza dire nulla a mio padre, ho comprato una Chevrolet preparata a metà e l'abbiamo completata. Nella mia prima gara, l'8 agosto 1946, ho usato lo pseudonimo “Canuto” e ho vinto la serie, ma l'auto si è rotta prima del test finale. La gara successiva è stata ad Arrecifes, dove ho vinto nella terza manche e in finale, a due giri dalla fine, ho rotto il motore quando ero in testa. Mio padre l'ha scoperto e abbiamo litigato, ma ha accettato che era quello che volevo". [/ su_quote]

- Cattivi risultati, vero?

[su_quote] «La meccanica stava fallendo, ma ho notato che con la mia maneggevolezza potevo essere avanti. Nel 1947 partecipai alle gare “Fuerza Limitada” con una Ford B. Finii secondo a Mar del Plata e Salto, e vinsi per la prima volta a Chacabuco. Nel 1948 ho vinto ancora tre volte, ma soprattutto mi sono abituato a correre veloce su circuiti lunghi e lunghe distanze. E nel 1949 ho venduto quasi tutto quello che avevo e ho comprato una Maserati 4CL. Nel Premio Internazionale Juan Domingo Perón, svoltosi a dicembre a Buenos Aires, sono arrivato quinto con la Maserati, dietro a Villoresi, Ascari, Farina e Fangio. E che il 13 fosse uscito!” [/ su_quote]

José Froilán González nel XXI secolo. Idolo del motorsport argentino, il primo campione Ferrari ha avuto la gentilezza di dedicarci trenta minuti del suo tempo.
José Froilán González nel XXI secolo. Un idolo del motorsport argentino,
il primo campione Ferrari è stato così gentile da concederci trenta minuti del suo tempo.

- Già all'interno della squadra argentina finanziata dal governo di Juan Domingo Perón, Froilán González arrivò in Europa nel marzo 1950, dopo aver dimostrato le sue qualità all'Autodromo di Mar del Plata. Com'è stato l'arrivo nel Vecchio Continente?

[su_quote] «Nel 1950 andammo ad aprire il primo Campionato del Mondo a Montecarlo. Quindi avevo 27 anni ed ero il più giovane di tutti. Rimango solo di quel tempo, perché Stirling Moss ha sette anni in meno. Per entrare nell'atmosfera, la nostra prima gara è stata a Marsiglia con una Simca Gordini del team argentino, ma si è rotto un pistone. Fangio è stato più fortunato, perché è arrivato terzo con la Ferrari che ha scelto.

La gara successiva, a Pau, io e Juan abbiamo corso con le due Maserati e avevamo davanti le Ferrari di Ascari e Villoresi, molto superiori. Il mio differenziale si è rotto e ho lasciato, ma Juan Manuel Fangio ha battuto le Ferrari. A quel tempo abitavamo a Galliate, in una casa di proprietà del padre di Acchille Varzi e non c'erano palestre per costruire muscoli di braccia e gambe. Ci siamo allenati con le biciclette, per poter sopportare 500 km in sella alle macchine”. [/ su_quote]

- E arrivò Montecarlo, dove Fangio fece la pole con la sua Alfetta, Farina arrivò secondo con un'altra Alfetta e Froilán completò la prima fila al volante di una Maserati. Che ricordi hai di quella gara?

[su_quote] «Poi il circuito era diverso e non avevo quelle chicane per andare piano. I motori avevano più di 300 cv e la partenza avveniva su una strada stretta, con le vetture molto vicine tra loro ed era facile che ci fosse attrito. In gara non potevo credere di essere terzo e di aver superato le due Alfeta nel mio primo Mondiale. Ma non durò a lungo, perché il mio meccanico si era dimenticato di chiudere il tappo del serbatoio del gas. Per questo motivo usciva benzina e quando dallo scarico è uscito un bagliore l'auto ha preso fuoco e io mi sono dato fuoco.

Sono andato a destra e sono saltato fuori dall'auto mentre era ancora in funzione. In ospedale le mie ustioni di terzo grado furono curate e presto fui pronto per correre venti giorni dopo ad Angouleme, in Francia. Lì ero terzo con la Ferrari». [/ su_quote]

Tutto un orgoglio per il pilota veterano. La rivista del Ferrari Club Argentino si chiama Froilán, con le sette lettere scritte nella stessa grafia di quelle di Ferrari. FOTO 8
Tutto un orgoglio per il pilota veterano. La rivista del Ferrari Club Argentino si chiama Froilán,
con le sette lettere scritte nella stessa grafia di quelle di Ferrari.

Di nuovo in Argentina, altre gare. Froilán ha raddoppiato in due gare disputate sul circuito «La Costanera», con una Ferrari 166 C e davanti alla Mercedes W163. Da quel momento Froilán è già un idolo nazionale. Fangio ha firmato con l'Alfa Romeo e Froilán si imbarca per l'Europa con il giovane Onofre Marimón e due Maserati. Ed è che nel 1950 il risultato sportivo ebbe successo, ma la squadra argentina si era sciolta per mancanza di budget.

[su_quote] «Nel 1951 è tutta un'altra storia, perché Juan era all'Alfa Romeo e mi regalarono la Talbot-Lago 4500 vincitrice della «24 Ore di Le Mans» nel 1950. Con lui arrivai secondo nella prima gara, la Gran Premio di Parigi. Quell'anno abitavo con mia moglie a Milano ed ero andato a trovare Enzo Ferrari, felicissimo per la vittoria di Buenos Aires. E a un certo punto mi dice: "Peccato che non ho una macchina per te, perché ho tutta la squadra al completo".

A Le Mans ho fatto coppia con Onofre Marimón al volante della Talbot-Lago. Stavamo andando molto bene, finché durante la notte Onofre si è fermato per fare rifornimento e la guarnizione della testata si era bruciata, costringendoci a partire. E alla gara di Reims, mentre ero in albergo, ho ricevuto un telegramma di Enzo Ferrari per provare la 375 di Serafini, infortunato al Mille Miglia. Per me quell'auto era come un giocattolo nuovo e ho passato dei bei momenti.

In gara ero in testa al test al giro 34 quando mi hanno detto che dovevo rientrare ai box. Ero un pilota ospite e ho dovuto cedere il volante ad Ascari, che è arrivato secondo dietro a Fangio. Dopo di che, una nuova visita a Maranello. Il Commendatore mi ha offerto un contratto simile a quello che avevano Ascari e Villoresi, con 2.500 dollari di exit bonus. Ho firmato il contratto per il resto dell'anno". [/ su_quote]

Un luogo per i ricordi. All'interno della concessionaria, oltre alle auto da collezione, sono presenti manifesti che rievocano le sue vittorie a Silverstone e alla 24 Ore di Le Mans.
Un luogo per i ricordi. All'interno della concessionaria, oltre alle auto da collezione,
ci sono manifesti che evocano le sue vittorie a Silverstone e alla 24 Ore di Le Mans.

- Due settimane dopo, Froilán ha ottenuto la vittoria descritta all'inizio, che ha completato quella stagione con due secondi posti a Monza e Pedralbes. friulano, Che ricordi conservi del Circuito di Pedralbes?

[su_quote] «A Pedralbes abbiamo perso il Mondiale, perché abbiamo finito le gomme. Lì, sul lungo rettilineo, siamo arrivati ​​alla fine della curva e le gomme del nostro sponsor Englebert si sono staccate in frenata. Sono arrivato ultimo, ma poi sono salito di posizioni fino al secondo posto, al volante di Juan Manuel Fangio». [/ su_quote]

Doveva ancora parlare dei suoi successi negli anni successivi, ma la mezz'ora concordata era passata. Froilán ci ha invitato a guidare la sua Fiat moderna dal suo concessionario, ristrutturato e aperto quel pomeriggio. Durante il tour, Froilán ha guidato con rara finezza e riflessi, mentre ci ha detto sarcasticamente che era più calmo sul circuito di Le Mans nel 1954 che sulle attuali strade di Buenos Aires.

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Video | DANIEL CAAMAÑO

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Ignacio Saenz

scritto da Ignacio Saenz

Sono Ignacio Sáenz de Cámara, sono nato a Vitoria più di mezzo secolo fa. Come capita a molti di voi, anch'io ho sofferto/goduto fin da giovane di quell'attrazione incontenibile verso qualsiasi autoveicolo. Crescendo, ho visto che mi piaceva anche leggere tutto quello che cadeva... Scopri di più

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