L'inizio di tutto: prototipo del 1989. (Fonte: Netcarshow)
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Corpo americano, anima italiana: Viper, un classico contemporaneo

Nel 1988 non c'erano bei tempi per Chrysler. La società era sull'orlo della bancarotta da diversi anni e le sue rivali, Ford e Chevrolet, l'hanno superata di gran lunga. Per una delle aziende automobilistiche più decisive nella storia degli Stati Uniti, il futuro sembrava molto oscuro. Per ovviare a questo, molti manager avrebbero buttato disperatamente una specie di automobile di famiglia, compatta, economica e facilmente vendibile.

Ma Bob Lutz Non era un manager qualsiasi. Questo ex Marine è stato vicepresidente delle vendite di BMW, nonché vicepresidente di Ford; dove ha svolto un ruolo essenziale nello sviluppo dei modelli Escort, Sierra ed Explorer.

In un momento tanto rischioso quanto disperato, Lutz ebbe una visione: il rilancio del gruppo passerebbe attraverso il marchio Dodge. Nello specifico attraverso il lancio di un'auto sportiva senza concessioni o finezze. Un'auto a due posti, ispirata alle muscolose auto sportive degli anni '60, con cambio manuale -siamo in America-, e senza alcun controllo elettronico né freni né trazione. Ovviamente… non era l'opzione commerciale più ortodossa.

Dodge Viper: ritorno alla filosofia degli anni '60 (Foto: Alexandre Prévot, da Wikimedia Commons)

LA FORTUNA SORRIDE SULL'AUDACE

Lutz ha messo al timone un designer esperto in abiti sportivi spettacolari: Tom Gale. Responsabile in persona della Lamborghini Diablo. Gli garantiva la completa libertà. Più, per garantire la purezza spartana del progetto Lutz assunse Carroll Shelby. Sia Gale che Lutz avevano in mente molte delle qualità del leggendario Shelby Cobra, quindi con l'aggiunta di Carroll, la sportività senza compromessi è stata assicurata. Era la fine degli anni '80 e l'intenzione era quella di far risorgere lo spirito della più selvaggia auto sportiva americana della metà del secolo.

Così com'era, il lavoro procedeva rapidamente: in meno di un anno il primo prototipo era pronto. Il risultato non potrebbe essere più radicale. Poiché non aveva niente di accessorio, non aveva nemmeno un tetto. Sono state bandite tutte le concessioni al comfort, prive di finestre o di aria condizionata. Inoltre, l'unico controllo della trazione era nell'abilità che il pilota aveva con i pedali, il volante e il freno.

Un'auto estrema. Con tubi di scarico laterali per ricordarti che sei seduto sul fuoco. Un purosangue non facile da guidare poiché il minimo errore ti porta fuori strada. In un settore sempre più in mano all'elettronica e all'assistenza alla guida, la Vipera fece furore proprio per la sua natura radicale e selvaggia. Prima dell'inizio della produzione, c'era già una lista d'attesa. Il che non era una cattiva idea considerando che nel suo primo anno -1992- ne furono prodotti solo 285.

IL COLLEGAMENTO BOLOGNESE DETROIT - SANT'AGATA

Alla fine degli anni '80, e fino al 1994, quando fu venduta a un gruppo di investimento indonesiano, Lamborghini era di proprietà di Chrysler. Lavorare con le auto sportive e vista questa circostanza… è chiaro che ci deve essere un collegamento tra gli stabilimenti di Detroit e Sant'Agata. Prima abbiamo visto come il progettista del Diablo fosse anche il progettista del Viper, ma la connessione più potente è nel motore. Sì, il cuore del Viper è stato ideato in Italia.

Come dichiarazione di intenti riguardo al potere, Dodge ha fornito a Lamborghini un blocco in ghisa progettato per i camion. Il compito era semplice: "Trasformalo in un motore sportivo". In poco tempo a V10 da 7'9 litri in grado di erogare 400 CV. Realizzato in lega di alluminio, spingeva la carrozzeria in vetroresina fino a 240 km/h. E anche, a un quarto del costo di un motore Lamborghini Diablo. Il legame italo-americano aveva dato i suoi frutti: un'auto sportiva definita da leggerezza -1490 kg- e potenza. Il ricordo del Cobra era nella mente di tutti. Con la Viper, Dodge è riuscita a creare un'altra icona americana (seppur dal cuore italiano).

Un'icona così eccitante capace di far traboccare di passione un po' quando si parla di lui. Se non ci credi… guarda il seguente video:

UNA STORIA DI MORTE E RESURAZIONE

Il successo commerciale e pubblicitario del Viper è indiscutibile. Immediatamente, il modello è entrato nell'immaginario collettivo americano. È apparso costantemente in serie e film, così come nelle camere da letto di milioni di adolescenti degli anni novanta; Si dice che Tom Gale abbia fatto più fortuna grazie ai diritti di immagine sui poster che con quello che ha guadagnato come designer del suo corpo.. A livello commerciale, le sue ottime prestazioni l'hanno resa capace di competere con Ferrari e Lamborghini, ma ad un prezzo molto più abbordabile. Come dicevamo prima, la fortuna sorride agli audaci e la Viper... è un'auto molto audace.

Nel 1994 ha cominciato a diventare più civile: l'aria condizionata è stata offerta come opzione. E nel 1996 viene lanciata la versione con tetto: una GTS Coupé progettata per l'uso quotidiano. Tre anni dopo, nel 1999, arriva un anno d'oro per il suo lato più competitivo. La versione è stata rilasciata corridore di club americano, che era di circa 450 CV. Con un carattere più sportivo basato su sospensioni molto dure e sedili da competizione in cui schiacciarsi quando si sente la sua spettacolare accelerazione.

Inoltre, quello stesso anno viene presentata la GTS-R. "R" per Race, ed è questa Viper progettata per competere nelle corse GT ha vinto 16 dei 18 eventi a cui ha partecipato per due anni. 16 di 18 ... Questo era il carattere di questa macchina.

motore dodge viper lamborghini
16 vittorie in 18 gare. Il track record di Viper nelle corse GT è indiscutibile. Fonte: Pixabay.

L'aggiornamento del design sperimentato nel 2003 ha preannunciato una lunga vita, ma la verità è che Chrysler stava ancora attraversando tempi molto difficili. Così dura che, per ingoiare il rospo, la Viper scompare nel 2007 mentre l'azienda continua ad operare in perdita. Appena un anno dopo, Viper torna improvvisamente sul mercato con il lancio di nuovi modelli; alcuni nomi così poco promettenti come "Final Edition", che portano 50 unità prodotte fino a febbraio 2010.

Con l'economia più sana dall'alleanza del 2009 con il gruppo FIAT, il 2013 ha visto la rinascita di questa icona. Con motori fino a 640 CV e uno spoiler posteriore -nella versione ACR- largo appena 1776 millimetri. Solo 1776 millimetri perché il 1776 è l'anno di fondazione degli Stati Uniti d'America. Puoi essere più americano? La leggenda di Detroit ha lasciato ancora una volta la sua scia di gomma bruciata all'uscita di molti semafori.

UN PASSO OLTRE: 900 CV?

Come avrete visto, la potenza dei motori Viper non è proprio piccola... ancor di più se si tiene conto del rapporto potenza/peso. Ma da quello che vedi... alcuni di quei 640 CV ne sanno ancora poco. Ci siamo imbattuti in questa Viper modificata sul sito Craigslist per poter produrre tra 820 e 900 CV. Ovviamente non è un'unità progettata da Dodge; Non sono così pazzi! Questa particolare vettura è sviluppata da un modello del 1996, sovralimentando il motore fino a raggiungere quella potenza. Vale che sovralimentare i motori è una tradizione americana radicata nel suo "Trascina la striscia”-Le gare di accelerazione-, ma che compagnia Spettacolo di Dallas ha fatto con questo Viper è una vera follia. Per $ 50.000 è tuo. Ma comprare qualcosa che potrebbe ucciderti al primo colpo... non è, almeno per noi, molto allettante.

motore dodge viper lamborghini
Il "mostro" in questione. Sotto quel pacifico colore bianco si nascondono i tamburi di guerra di un motore sovralimentato. Fonte: Craigslist

MAI PIU'?

L'anno scorso siamo stati assaliti dalla notizia che la Viper avrebbe visto la fine della sua produzione. Nello specifico il 18 agosto 2017. L'ultimo sarebbe come il primo: rosso. E dopo tutta questa storia... Oggi la visione dell'ultima Viper schierata sulla catena di montaggio di Conner Avenue ci rende molto malinconici. Dopo 25 anni, la Dodge Viper ha eccitato l'immaginazione di milioni di adolescenti ed è emersa come un vero classico contemporaneo. Ma chissà, forse risorgerà una terza volta. Proprio quando abbiamo più bisogno di credere ai vecchi miti.

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Miguel Sanchez

scritto da Miguel Sanchez

Attraverso le notizie de La Escudería, percorreremo le tortuose strade di Maranello ascoltando il rombo del V12 italiano; Percorreremo la Route66 alla ricerca della potenza dei grandi motori americani; ci perderemo negli stretti vicoli inglesi seguendo l'eleganza delle loro auto sportive; accelereremo la frenata nelle curve del Rally di Montecarlo e ci sporcheremo anche in un garage recuperando gioielli perduti.

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