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DeLorean DMC-12, il sogno dell'acciaio inossidabile

John DeLorean era al vertice, al timone della General Motors. Era nato in un quartiere povero di Detroit 47 anni fa, e ora era il re del mondo. Tuttavia, tutto ciò che sale deve scendere, e la dea fortuna stava per essere infatuata del suo successo.

Sarebbe caduto in disgrazia, così in basso come si era alzato prima. Naturalmente, prima di affondare, proverebbe a competere con i Detroit Big Three producendo la mitica DMC-12 a due posti, l'auto della saga cinematografica 'Ritorno al futuro'.

La DMC-12 è stata in gran parte opera di Colin Chapman, guru fondatore della Lotus, e del designer Giorgetto Giugiaro. Inoltre, si è verificato a Belfast durante il conflitto nordirlandese, allontanando 2500 persone dalla violenza. È un'icona e la sua storia è affascinante.

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La nuova auto americana (grazie a erjkprunczyk)

Verso la DeLorean DMC-12: vivere al massimo

A John Z. DeLorean non piaceva l'ambiente di gestione; infatti, era sempre stato un ribelle. Comunque sia, a metà degli anni 'XNUMX era sposato da dieci anni e il suo comportamento era ancora coerente con il codice di condotta non scritto per i dirigenti della General Motors.

Riservato, vestito con i classici completi a tre pezzi, i capelli corti, ha gradualmente guadagnato peso. E all'improvviso subì la crisi degli anni Quaranta, quel momento in cui si dice che ti chiedi se hai davvero spremuto il succo dell'arancia che si dice sia la vita. John ha concluso che no, e che era ora di spingere un po' più forte.

Si è fatto crescere i capelli lunghi, con basette prominenti. Ha scambiato i suoi vestiti con le nuove mode di camicie senza bottoni e grandi colletti. Ha frequentato il laboratorio del chirurgo plastico e ha divorziato dalla moglie per sposare una giovane stella emergente di Hollywood di ventiquattro anni più giovane di lui. Tre anni dopo si separa nuovamente per sposare, nel 1972, la top model Christina Ferrare, la ragazza che vedete nell'immagine qui sotto.

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John Z. DeLorean con la sua terza moglie, Christina Ferrare

Era da tempo che si aggirava per la mecca del cinema, dove grazie alle sue straordinarie capacità di persone è diventato un'altra celebrità. La sua solita compagnia era la crema delle star del momento: Johnny Carson, Sammy Davis Jr. o Steve McQueen, tra gli altri. E, più intimamente, Ursula Andress, Raquel Welch o Candice Bergen.

Al resto dei dirigenti del quattordicesimo piano del quartier generale della General Motors sembrava una specie di... hippy. A maggior ragione, un eretico, dal momento in cui ha iniziato a guidare una Meserati invece di una Chevy o una Cadillac. La verità è che il mondo era ai suoi piedi.

Tornando alla sua carriera professionale, nel 1969 Chevrolet era in difficoltà. Avevano in gran parte a che fare con l'ultimo libro pubblicato da Ralph Nader, "Non sicuro a qualsiasi velocità", in cui è stato "spedito a suo agio" contro l'industria automobilistica yankee e, soprattutto, contro la Chevrolet. Ed Cole, allora presidente di GM, chiese a DeLorean di affrontare personalmente la crisi.

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Chrvrolet Nova, Camaro e Corvette (Da vegavairbob y Signac)

Il suo piano cercherebbe sostanzialmente di ridurre i costi sulla catena di montaggio e, soprattutto, di migliorare la qualità e la sicurezza delle auto, la cui percezione da parte del pubblico Nader aveva seriamente danneggiato. Ragazzo d'oro, -il ragazzo d'oro, come era conosciuto fino alla sua caduta in disgrazia-, riuscì ancora una volta. E non solo: nel 1970 Chevrolet diventa il primo marchio a vendere più di tre milioni di auto e camion. Inoltre, durante il periodo in cui DeLorean era alla guida del marchio, furono progettati modelli di successo come Nova, Camaro o la terza generazione di Corvette.

Due anni dopo dovette neutralizzare gli effetti di uno sciopero indetto dai lavoratori a causa di un massiccio licenziamento. Le misure di conflitto adottate includevano il sabotaggio dei nuovi standard di qualità licenziando gli ispettori incaricati di garantire la loro conformità. Inoltre, lavora con calma evitando di installare determinati componenti nelle vetture e di assemblarne altri in modo sbagliato, che li costringerebbe a ricostruire una volta terminati.

DeLorean ha resistito di nuovo alla tempesta e questa volta gli è valsa la promozione a vicepresidente della General Motors. Il più giovane che sia mai vissuto, con soli 47 anni. Arrivare al vertice, alla presidenza, era solo questione di tempo.

Nel 1973 si dimise e partì per costruire quello che chiamò il 'auto etica'. La ruota della fortuna aveva appena smesso di girare e il buon vecchio Johnny se ne sarebbe accorto solo molto tempo dopo.

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Tutto ciò che sale deve scendere

È buffo come l'orgoglio possa prendere il sopravvento su una persona senza quasi accorgersene. Anche quando stai facendo qualcosa di utile. DeLorean lasciò la General Motors perché, avendo un istinto naturale per gli affari, si rese conto che molto presto l'industria automobilistica americana avrebbe iniziato a declinare.

Pubblicamente, ha dichiarato approssimativamente quanto segue:

Le nostre auto sono troppo grandi e inefficienti. Sono pericolosi e dannosi per l'ambiente. Inoltre, non innoviamo più in nulla... Presto i consumatori ci volteranno le spalle".

Il ragazzo d'oro Volevo pilotare il passaggio alla nuova auto americana, a cominciare da un'auto sportiva a due posti. Con la sua produzione inaugurerebbe la DeLorean Motor Company (DMC) che, nel tempo, sarebbe in grado di competere con General Motors, Ford o Chrysler.

DeLorean credeva di essere un nuovo Walter Chrysler, che come lui negli anni 'XNUMX poteva resistere ai Big Three. E stava per ottenerlo, perché aveva il dono; tuttavia, pur essendo uno su un milione, ha rischiato troppo ed è caduto. Sebbene la sua intenzione fosse buona, commise il tremendo errore di credersi infallibile.

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Una fabbrica in zona di guerra? Perchè no…

Nel 1973 e come affermato dallo stesso DeLorean, "GM licenziato". Se ne andò con alcune idee delineate su un foglio di carta che, nei successivi sette anni, avrebbero preso forma nell'iconica due posti sportiva DMC-12. Questa era destinata a diventare la nuova Corvette, un'auto ad alte prestazioni e moderatamente accessibile.

La strategia scelta per vincere puntava in alto: in termini di qualità, John e i suoi collaboratori - da bravi ingegneri e mercanti di sogni come lui - volevano fondare una nuova BMW, impressionati com'erano dalla magnifica CS coupé del marchio bavarese.

Decisero che il design della nuova vettura sarebbe stato affidato a Giorgetto Giugiaro, che doveva rispettare una serie di caratteristiche fondamentali, ovvero: portiere ad ala di gabbiano, motore centrale, fari a vista, spazio per guidatori alti e carrozzeria in acciaio inox ! Pertanto, il DMC-12 si vestirebbe (e si vestirebbe) in italiano con alcune delle buone eccentricità richieste in America.

Lotus Eleven, 1956-58. Chapman ha avuto anche un ruolo importante nel DMC-12
Lotus Eleven, 1956-58. Chapman ha anche svolto un ruolo importante in DMC-12 (For Nathan bittinger)

Bill Collins, coautore con DeLorean della Pontiac GTO, il padre di macchina muscolare, progettato il primo rack. All'inizio pensò di animarlo utilizzando una meccanica rotativa Wankel, ma c'erano troppi dubbi sulla qualità della fornitura che i fornitori europei e giapponesi, Citröen e Mazda, potevano offrire. In seguito, pensò di montare il motore della Ford Cologne o, anche, il due litri della Citröen CX, per optare infine per il Douvrin V6 sviluppato congiuntamente da Peugeot, Renault e Volvo.

Una pessima scelta che, inoltre, costringeva il motore a passare dietro l'asse posteriore, compromettendo lo schema di posizione centrale iniziale.

Nel frattempo la squadra stava cercando il luogo dove sarebbe stata costruita la DeLorean Motor Company. La verità è che DeLorean e la sua famiglia volevano essere pionieri nell'allora nuovo trasferimento industriale, così iniziarono a negoziare con l'Irlanda e Porto Rico. Il primo finirebbe per rifiutare l'investimento ma...

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La DMC-12 è un'auto sportiva sottodimensionata (For Silosarg)

Durante la chiusura dell'accordo con l'isola caraibica nel 1978, John DeLorean ricevette una telefonata che gli offriva condizioni migliori nientemeno che da Belfast, Irlanda del Nord. Questa regione era a quel tempo una polveriera che, forse, viveva nel preludio di una guerra civile. Il governo britannico cercava disperatamente di ridurre la disoccupazione del 30% -50% nelle aree cattoliche, impedendo così ai disoccupati di unirsi alle milizie indipendentiste.

Nessuno sano di mente avrebbe mai pensato di intraprendere un progetto di produzione di automobili lì. DeLorean ha preferito vederla come un'opportunità unica, poiché il Regno Unito avrebbe messo a disposizione la maggior parte del capitale e fornito sussidi all'occupazione. Inoltre, un lavoro sociale incalcolabile verrebbe svolto mettendo fianco a fianco le due opposte fazioni della società.

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1- La DeLorean avrebbe dovuto superare la concorrenza (For Filippo stewart)
2- John DeLorean si appoggia alla sua macchina in acciaio inossidabile. Immagine pubblicitaria grazie a Alden Jewell.

In effetti, quando fu costruita la fabbrica di Dunmurry nel 1980, fu impressionante vedere come gli operai, di sensibilità religiosa impegnati nel combattimento, parcheggiassero le loro differenze davanti alla porta per produrre le macchine che tanto amiamo. Per quanto riguarda questi lavoratori, non erano affatto qualificati e dovevano essere insegnati come costruire automobili in un complesso di tappeti abbandonato adiacente al DMC.

Hanno ricevuto l'uomo d'affari yankee euforico, come un salvatore, tremendamente entusiasta di poter costruire un nuovo Titanic. Dopo il disastro, uno dei 2.500 uomini e donne da lui impiegati dirà:

«Ha portato un sogno, ci ha fatto sentire parte di esso e poi è stato nostro. Guardando indietro penso che sia stato uno dei periodi più belli della mia vita".

Poi, quando l'azienda è fallita, gli hanno dato la colpa, spaventati. Perché è vero, si sbagliava, poiché si era proposto di costruire un'utopia per la quale aveva il capitale giusto. Qualsiasi imprevisto potrebbe metterlo fine e, infatti, lo ha fatto.

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Estratto dal magnifico documentario del 2004 Incidente d'auto. La storia di DeLorean, dalla BBC

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DeLorean DMC-12: un'utopia di polvere di stelle

Ma non anticipiamo gli eventi. Nel 1978 DeLorean e la sua troupe si sono rivolti al guru Colin Chapman, che ha ridisegnato il progetto iniziale di Collins. Per Chapman, la commissione DMC era come una manna dal cielo, destinata a porre fine ai problemi finanziari di Lotus. Pertanto, era profondamente coinvolto e trasformato il DMC-12 in un Esprit economico; entrambi i modelli condividono, tra l'altro, telaio, sospensioni e sterzo. Quindi non sorprende che vada davvero bene.

I freni invece sono quelli di una Cortina e il cruscotto quello di una Volkswagen. Il DMC-12 è diventato una specie di kit-car a causa della richiesta del governo britannico di sviluppare la nuova due posti in soli 18 mesi.

Se, ad esempio, Ford ha impiegato cinque anni per sviluppare ogni nuovo prodotto, il lettore può immaginare come sono andate le cose.

In primo luogo, era impossibile evitare ritardi ei primi 12 lasciarono le officine nel gennaio 1981, otto mesi più tardi di quanto concordato. Inoltre, i costi di produzione sono saliti alle stelle. Il numero di modello si riferisce al prezzo di vendita teorico iniziale dell'auto, $ 12.000, e ciò che veniva presentato è passato di mano per 25.000, 8000 tacchini sopra la Corvette con cui si supponeva volesse correre. Pertanto, fin dall'inizio, DeLorean e la sua squadra erano andati a giocare in un altro campionato.

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La rivale Corvette si è rivelata molto più costosa (Per pintolfilde)

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Un campionato per cui non erano preparati. Il principale difetto della vettura era nel motore: il V6 2.8 PRV Douvrin, limitato dall'equipaggiamento antinquinamento a 130 CV, non era il motore ideale per una vettura sportiva. Un'accelerazione da 0-100 in 9 sec. Non era e non è quello che ci si aspetta da un'auto di questa concezione.

Anche così, ci sono stati schiaffi nel mercato statunitense per la vendita delle 30.000 unità annuali pianificate per quando la DMC funzionava a pieno regime. Questo fino a quando le prime spedizioni hanno raggiunto il porto di Long Beach a Los Angeles e si è scoperto che gli eccentrici sportivi avevano problemi più seri di un motore pigro. La principale tra queste è stata la "lussazione" delle ali di gabbiano dovuta allo spostamento delle porte che non si adattano più alla carrozzeria.

In un certo senso era logico: gli operai del marchio, alle prime armi, erano nel loro battesimo del fuoco. Ma questo non ha salvato la DeLorean dal precipitarsi dentro. nel gruppo selezionato di auto maledette.

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Cruscotto Volkswagen, in questo caso protetto dal sole (For Lee Haywood)

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Né ha avuto il tempo di redimersi. L'inverno di quell'anno negli Stati Uniti fu atroce, lasciando molte città inghiottite dalla neve. Una stagione gelida che, nel contesto della crisi economica globale dei primi anni Ottanta, congelò anche il mercato automobilistico. Molte persone hanno dovuto stringere la cinghia e le scorte dei marchi non potevano essere vendute.

Tutto ciò ha portato al fatto che alla fine del 1981 la DMC aveva venduto solo 3.000 delle 12.000 biposto calcolate. Nel frattempo, a Dunmurry e nelle concessionarie, si accumulavano 7.000 unità.

Questo è quando DeLorean ha perso la scommessa. Tutto era stato giocato per tutto per costruire un'utopia polvere di stelle che potesse essere cancellata con un solo tratto di penna. La struttura finanziaria dell'azienda era estremamente fragile e nemmeno un'iniezione di aiuti governativi e la sua IPO potrebbero salvarla dal flirtare con la bancarotta.

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La curiosa DeLorean era un fiore di un giorno ... (Per opaco d)

Errore di calcolo

John Z. DeLorean e il suo equipaggio provarono quindi a fare l'impossibile e a vendere il DMC-12 in Europa ma, già nel gennaio 1982, sospesero i pagamenti. Il dirigente inglese della Thatcher, che non credeva in loro, inviò quindi Sir Kenneth Cork alias 'Il becchino' affari per liquidare il problema.

Ci sono voluti quaranta milioni di dollari per tirare avanti, e DeLorean lo ha cercato sotto le rocce. Prima o poi si è fatto sorprendere nel tentativo di ottenere ventiquattro anni nell'allora giovane e vivace business del traffico di droga.

James Hoffman, un suo ex vicino di casa, è stato colui che ha proposto. Quello che non ha detto è che era già stato arrestato e che per evitare il carcere era diventato un informatore dell'FBI. DeLorean sarebbe stata la scusa per catturare un altro spacciatore e il suo trasporto.

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Il principe ha abboccato ed è stato arrestato il 19 ottobre in un hotel di Los Angeles. Davanti a una valigetta piena di cocaina e poco prima di essere arrestato, la polizia federale lo ha registrato mentre pronunciava, tra risate nervose, le seguenti parole:

"Questo è meglio dell'oro!"

Quella fu la sua fine e quella della sua fabbrica dei sogni.

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javier romagosa

scritto da javier romagosa

Mi chiamo Javier Romagosa. Mio padre è sempre stato appassionato di veicoli storici e io ho ereditato il suo hobby, crescendo tra auto e moto d'epoca. Ho studiato giornalismo e continuo a farlo perché voglio diventare professore universitario e cambiare il mondo... Scopri di più

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