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Vincere nel più difficile. 50 anni dalla vittoria della Datsun 240Z nel Safari Rally

Tra gli appassionati di automobilismo ci saranno sempre domande che susciterà eterne dispute. Uno di questi è se è più difficile guidare nel World Rally Championship che in F1. Onestamente, preferiamo non approfondire. Il motivo è semplice: ognuno rappresenta modi diversi di intendere le corse automobilistiche. Se in F1 tutto è concentrato sulla massima velocità possibile all'interno della sicurezza di un circuito, nei rally devi affrontare una serie di problemi per i quali hai bisogno di una macchina molto più resistente. Tuttavia, c'è un test in cui si evidenziano enormi differenze. Soprattutto in termini di affidabilità.

Stiamo parlando del Safari Rally. Tenutosi dal 1953, le condizioni offerte dalle piste keniane impongono un grado di difficoltà per uomini e macchine ben al di sopra della media. Ed è che, alla guida frenetica di qualsiasi rally, si aggiunge qui tutta una serie di imprevisti creati dalla savana. Un ambiente impossibile da recintare per il test, facendo in modo che i piloti possano incontrare altri veicoli, tutti i tipi di animali selvatici e gruppi di persone che allevano bestiame. Inoltre, vanno aggiunti i fattori climatologici. In primis un caldo asfissiante che, fino all'arrivo di normative più severe, invitava i partecipanti a togliersi tuta ignifuga e casco.

E in secondo luogo, l'alternanza tra fango e polvere. In caso di pioggia, i binari si trasformano in un pantano argilloso dove il fango rende impossibile mantenere la macchina dritta. Ma è che in caso di siccità tutto è avvolto da imponenti nuvole di polvere sospesa. Tanto accecante quanto pericoloso per il raffreddamento del motore in mezzo all'Africa. E attenzione, perché se tutto questo non bastasse bisogna aggiungere buche terribili, tappe lunghissime e tratti notturni. Con questo panorama, non c'è da stupirsi che molti definiscano Rally Safari il più pericoloso di tutti coloro che hanno fatto parte del Campionato del Mondo.

Ecco perché ogni vettura che l'ha vinta merita un posto d'onore nel pantheon dell'affidabilità. Qualcosa che 50 anni fa ha raggiunto il Datsun 240Z, forse l'auto sportiva giapponese più interessante del suo tempo.

DATSUN 240Z. CAMPIONE DI RALLYE SAFARI 1971

Negli ultimi 23 anni il regno di Mitsubishi nel Safari Rally è indiscutibile; avendo vinto 15 volte, di cui 9 consecutive. Negli anni Ottanta e Novanta compaiono le immancabili Lancia Delta Integrale e Toyota Celica Turbo 4WD, con cui Carlos Sainz vinse l'edizione 1992. Tuttavia, la cosa interessante arriva quando esplori i primi anni. Ecco i Maggiolini VW vincitori delle prime due edizioni. La Ford Zephyr del 1955 e del 1958. La Peugeot 404 che dominò negli anni Sessanta con tre vittorie consecutive… Una carrellata di auto poco sportive, ma incredibilmente dure come pietre.

Proprio quello che serve per vincere il Safari Rally. Colpisce però come negli anni Settanta siano comparsi sulla scena veicoli che hanno fatto il passaggio tra questi semplici veicoli utilitari adattati alla savana e le macchine virtuosamente specializzate degli anni Ottanta. Un momento di transizione dove Datsun / Nissan si distingue con 4 vittorie in 12 anni. Una serie positiva iniziata nel 1970 grazie alla Datsun 1600 SSS di Edgar Herrman e Hans Schüller, che si è ripetuta sul gradino più alto del podio l'anno successivo con la loro Datsun 240Z.

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Il nostro protagonista prima del restauro del 2013

Un'unità che è diventata mitica tra gli appassionati di sport giapponesi. Dal momento che è stato il più grande successo in gara di questa vettura sportiva con cui il Giappone ha conquistato il mercato occidentale. Progettata da Yuyaka Katayama - direttore di Nissan negli Stati Uniti - la Datsun 240Z risponde all'esigenza di offrire un'auto sportiva performante ma allo stesso tempo conveniente. Una formula con cui la divisione sportiva di Nissan ha conquistato il mercato americano grazie a un mix di buon design e un motore tanto affidabile quanto giocoso.

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L'UNITÀ DEL RALLYE SAFARI. CUSTODE DA NISSAN STESSA

Con un motore da 2 litri in grado di erogare 4CV con aspirazione naturale, la Datsun 150Z offre le coordinate di base per un adattamento alle piste sterrate. Naturalmente, la robustezza del Safari Rally ha fatto sì che il marchio lo preparasse a fondo. Qualcosa che non si vede solo nelle luci per le sezioni notturne, ma anche in alcune passaruota maggiorati che proteggono pneumatici e sospensioni totalmente differenti da quelli montati dalle unità standard. Operativa nelle edizioni 1971, 1972 e 1973, questa vincente Datsun 240Z è finita al riparo nelle navi della collezione di Nissan America.

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Un fatto che non dovrebbe sorprenderci, dal momento che come abbiamo visto prima l'idea del 240Z È partito dalla divisione americana del marchio. Inoltre, in Giappone non veniva commercializzata la versione da 2 litri, ma solo la 4. Un modello con meno potenza che, logicamente, non era quello scelto per le dure sezioni del Safari Rally. Danneggiato dagli ostacoli della prova, il nostro protagonista è rimasto in uno stato alquanto deplorevole fino a quando Nel 2013 il Nissan Restoration Club ha deciso di riportarlo al suo apogeo. Un'iniziativa molto interessante, dal momento che questo centro dipendente dal marchio salva gioielli dal 2006.

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Dopo il restauro del Nissan Restoration Club

E no, essendo giapponese l'idea di questo centro di restauro non sarebbe stata semplice come quella del of Patrimonio FCA. Ed è che, oltre a svolgere i compiti di conservazione, questo reparto Nissan America funge da banco di prova per gli ingegneri e i meccanici del marchio, utilizzando i classici come oggetti di pratica. Una soluzione intelligente che ha già ottenuto notevoli risultati con diverse unità storiche. Certo, nessuno interessante come quello che ora commemora il mezzo secolo dalla sua vittoria al Safari Rally. Sicuramente la prova più dura di tutte quelle che hanno superato il Campionato Mondiale Rally.

Crediti fotografici: Datsun-Nissan

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Miguel Sanchez

scritto da Miguel Sanchez

Attraverso le notizie de La Escudería, percorreremo le tortuose strade di Maranello ascoltando il rombo del V12 italiano; Percorreremo la Route66 alla ricerca della potenza dei grandi motori americani; ci perderemo negli stretti vicoli inglesi seguendo l'eleganza delle loro auto sportive; accelereremo la frenata nelle curve del Rally di Montecarlo e ci sporcheremo anche in un garage recuperando gioielli perduti.

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