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Citroen M35. Un prototipo con motore rotativo testato dagli stessi clienti

Pochi giorni fa abbiamo commemorato il Citroën Ami 60 6° anniversario. Come annunciato dalla direttiva stessa del marchio, questo è il "Punto intermedio tra la DS e la 2CV"; un'auto che, negli anni, è diventata un classico popolare, molto amato dagli appassionati. Tuttavia, da esso possiamo vedere diverse evoluzioni. Senza dubbio il più famoso è Ami 8, ma pochi sono a conoscenza dell'esistenza di a modello sperimentale di cui sono state assemblate 267 unità. Stiamo parlando della Citroën M35.

Un buon esempio della voglia di innovare del marchio Chevron, la Citroën M35 ha un solo cilindro. Ma attenzione, nessuno pensi alla Benz Motorwagen del 1886 con il suo motore monocilindrico e meno di un cavallo. Anche se condividono una cosa: l'ingegnosità inventiva tedesca. E si tratta di un motore rotativo, proprio il tipo di propellente ideato dal tedesco Felix Wankel, poi così copiosamente utilizzato da Mazda sia nelle sue vetture stradali che da competizione.

Di funzionamento regolare e progressivo, ma anche delicato soprattutto in termini di lubrificazione e usura della camera di combustione, il motore rotativo trovò scarsa diffusione in Europa. In effetti, anche se marchi come Mercedes hanno flirtato con l'idea di portarlo in serie dopo averlo testato su prototipi come il C111, la verità è che l'unico esemplare massiccio di un'auto europea con un motore di questo tipo è la Citroën M35. Una creazione in cui vediamo gli echi dell'Ami 6 ma che, a causa di vari problemi, è arrivata sulle strade ma non nella produzione di serie.

CITRON M35. PRODOTTO DI UN CONSORZIO CON NSU

Citroën è uno dei marchi con più personalità nel motorsport europeo. Un'affermazione che all'inizio potrebbero far stridere molti, ma che trova conferma solo dando uno sguardo alla sua lunga carriera. Una storia in cui modelli come la Traction Avant o la DS hanno introdotto miglioramenti successivamente applicati dal resto dei produttori. Qualcosa come quello che ha fatto Lancia per decenni, ma alla francese. Ecco perché l'apparizione nel 1969 della Citroën M35 non può davvero sorprenderti. Insomma, in fin dei conti parliamo di un brand con il gusto per la sperimentazione.

Ed è che pensare alla produzione in serie di auto con motore rotativo è stata una vera sperimentazione. Una sfida per gli ingegneri Citroën, che a tal fine contavano sulla ditta COMOTOR dal 1967. Partecipò un consorzio con la tedesca NSU, società fondata nel 1873 e che all'epoca aveva lo stesso Felix Wankel nel suo libro paga. Quindi, l'idea era quella di applicare il motore Wankel a un modello di fascia media, sostituendo i veicoli a due cilindri contrapposti come l'Ami 6.

Un'idea interessante, soprattutto per la leggerezza e la potenza di questi motori rotativi. Di fatto, nel caso della Citroën M35 è stata raggiunta una potenza di 45CV. Circa il doppio di quello offerto dal boxer originale, contando anche sull'assenza di vibrazioni meccaniche tipiche dei lisci motori Wankel. Un punto a favore di questo prototipo, a maggior ragione se si considera che era la Citroën più piccola ad avere sospensioni idropneumatiche. Insomma, un vero tappeto volante che, però, è finito per schiantarsi dopo due anni di produzione e test a cui hanno partecipato gli stessi clienti del brand.

CITRON M35. TESTATO DAI PROPRI CLIENTI

Nel mondo della guida i nomi dei grandi piloti sono sempre ricordati. Tuttavia, pochi sono quelli che ricordano i tester assolutamente necessari per lo sviluppo di modelli che hanno entusiasmato fin dal primo sguardo. Ad esempio, grazie a Norman Lewis, è stato possibile mettere a punto la Jaguar XK140 o E-Type. Mentre in Lamborghini è impossibile comprendere l'assetto di molti modelli senza conoscere l'operato di Valentino Balboni. Un compito che, nel caso della Citroën M35, è molto più corale del previsto. Ed è che, lungi dall'essere testato dai piloti del marchio, il nostro protagonista si è dato ai clienti preferiti per fare uno studio statistico con loro sul comportamento del modello.

A questo punto, il marchio ha consegnato l'auto all'utente in cambio di informazioni costanti sul suo utilizzo quotidiano. Un metodo di prova sperimentale, che prevedeva fino a 500 esemplari di preserie con cui riprendere quello che, finalmente, sarebbe stato il modello definitivo per le concessionarie. Nonostante i primi giorni di tutto questo, i risultati sono arrivati. In effetti, i rapporti concordavano sulla scorrevolezza della corsa e sulla velocità. Si Certamente, contando su un elevato consumo sia di benzina che di olio. Qualcosa a cui si aggiungeva la difficoltà di riparare questi motori così sconosciuti alla meccanica comune.

Così, nel 1971 si decise di accantonare il progetto Citroën M35. Brutte notizie per i suoi proprietari, che potrebbero cambiarla con un'altra della gamma se non volessero causare il problema di tenere un'auto di cui, esplicitamente, Citroën ha annunciato che non avrebbe prodotto alcun pezzo di ricambio. Situato tra l'incudine e il martello, solo circa 20 conducenti hanno scelto di mantenere il modelloPertanto, quasi tutte le unità di questo prototipo sono state demolite. Un assaggio dell'innovazione di Citroën, affluente dell'Ami 6 di cui festeggiamo i sessant'anni.

Fotografie: Citroën Origins

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Miguel Sanchez

scritto da Miguel Sanchez

Attraverso le notizie de La Escudería, percorreremo le tortuose strade di Maranello ascoltando il rombo del V12 italiano; Percorreremo la Route66 alla ricerca della potenza dei grandi motori americani; ci perderemo negli stretti vicoli inglesi seguendo l'eleganza delle loro auto sportive; accelereremo la frenata nelle curve del Rally di Montecarlo e ci sporcheremo anche in un garage recuperando gioielli perduti.

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