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Citroen Bijou. La variante inglese della 2CV con telaio allungato e fibra di vetro

Nel 1959 la Citroën Bijou fu presentata al Motor Show di Londra. Una variante della 2CV assemblata nella fabbrica di Slough progettata per sedurre la classe media britannica. Tuttavia, nonostante avesse un elegante corpo in fibra di vetro e una migliore abitabilità, il Bijou fu un fallimento nelle vendite a causa della sua scarsa produzione e del prezzo elevato. Un risultato negativo, che oggi aggiunge rarità a questo pezzo da collezione.

Sommando tutte le varianti e i mercati, la Citroën 2CV mostra una cifra di 5.114.969 unità vendute. Un successo assoluto per un'auto a vocazione popolare e agraria, divenuta una delle icone della ricostruzione dell'Europa nel secondo dopoguerra. Cosa c'è di più, la semplicità del suo design non era un apice per incorporare soluzioni ingegnose come le sospensioni a bracci longitudinali. Un sistema messo in tensione da aste attaccate a molle elicoidali, che davano alla 2CV la sensazione di un tappeto volante.

Problematico per le reazioni rapide con l'acceleratore o il freno, ma estremamente pratico per conferire al modello insospettabili doti fuoristrada. Tutto questo grazie ad avere buoni angoli di attacco e sbandamento. Ideale per difendersi in qualsiasi viaggio in campagna come era il suo obiettivo fin da quando è stato ideato nel 1937. Una lunga vita in cui c'era spazio per versioni pratiche come il furgone o la trazione integrale Sahara. Ma anche per altri più esclusivi come Barbot's barquette e i suoi record mondiali o il British Bijou.

Una variante poco conosciuta della Citroën 2CV, venduta esclusivamente al mercato britannico dal 1959 al 1964. Anni con un indice di vendita molto limitato, arrivando a sole 210 unità più i due prototipi. Fatto che rende la Citroën Bijou un'auto per collezionisti di rarità, essendo forse la versione di serie più rara di tutti i derivati ​​2CV. Un modello in cui la 2CV ha cercato di adattarsi ai gusti più raffinati della borghesia britannica, finendo infine con un fallimento a causa del suo prezzo eccessivo.

CITRON BIJOU. LA PROPOSTA 2CV PER L'INGHILTERRA

Nata con i contadini francesi come principale acquirente, la 2CV era caratterizzata da un'estetica spartana e funzionale lontana dai veicoli urbani per la nuova borghesia. In tal senso, I dirigenti Citroën pensavano che il modello avesse bisogno di un design in più se voleva svilupparsi con successo in un mercato raffinato come quello britannico. Paese in cui Citroën aveva interessi molto potenti, poiché dal 1926 aveva il proprio stabilimento nella città di Slough. Il luogo dove sono nati curiosi modelli locali come il DS Cortège.

Una versione funebre del fiore all'occhiello del marchio. Che ha trasformato la parte posteriore aggiungendo un ampio vano di carico per la bara. Una curiosa variante che, salvando le differenze, veniva abbinata a quelle pensate per i corteggiamenti politici con il capo di stato compreso. Tuttavia, fatti specifici a parte, la verità è che La divisione britannica di Citroën voleva creare un proprio bestseller. Per questo, hanno preso la 2CV come base dopo più di un decennio nel mercato, determinati a dargli un restyling che l'avrebbe aggiornata come utility urbana.

Quindi, la cosa più importante non era toccare la buona base meccanica e ciclistica della 2CV ma la sua estetica. Rendi questa vettura di campagna una moderna cittadina in grado di sedurre la classe media britannica, abituata a un'industria automobilistica conservatrice ma con una vasta gamma di finiture attente. Così, la fabbrica di Slough si occupò di allungare il telaio dei longheroni e delle traverse, rendendolo dieci centimetri più lungo e quasi sette più largo. Una base più generosa per l'abitabilità, sulla quale è stata installata una scocca in vetroresina disegnata da Peter Kirwan-Taylor.

BUONE INTENZIONI APPESANTITE DA UN CATTIVO PREZZO

Essendo un designer di modelli di successo come la Lotus Elite del 1957, Kirwan-Taylor sapeva come gestire i vantaggi della fibra di vetro come un buon inglese. Tuttavia, l'azienda incaricata da Citroën di realizzare gli stampi ne ha fatti uno diverso dal precedente. Alcuni finiture terribili che hanno costretto a cercare un'altra carrozzeria per produrre la Citroën Bijou. Inoltre, questo cattivo presagio è stato accompagnato da un cattivo dato nel peso. E, nonostante l'utilizzo della leggera vetroresina, l'auto è salita di 70 chili rispetto alla 2CV originale.

Un freno alla sua meccanica. A maggior ragione se teniamo conto che non ha ricevuto alcun miglioramento. Utilizzato nella Citroën Bijou Stesso 425cc 12HP Boxer Twin montato da quando la prima unità 2CV ha lasciato la fabbrica nel 1948. Inoltre, l'accelerazione era estremamente lenta, al momento della pressa avendo misurato un'accelerazione da 0 a 64 km/h in più di 40 secondi. Caratteristiche con cui la Citroën Bijou non poteva essere venduta come un'auto adatta a viaggiare senza problemi in autostrada. Un mezzo di comunicazione che le classi medie inglesi usavano più frequentemente.

Avendo quindi bisogno di auto che potessero percorrere strade extraurbane ma anche viaggi occasionali su strade veloci. Un problema che ha lasciato indietro la Citroën Bijou rispetto ai suoi concorrenti, aggiungendo anche il problema del prezzo. Elevato a causa del costo delle modifiche alla carrozzeria e al telaio, facendolo costare circa il 23% in più di una Austin Mini e anche più di una semplice Ford Popular. La vecchia ma pratica station wagon a quattro porte con cui l'azienda americana inondò le strade britanniche fino al 1962.

Pertanto, la Citroën Bijou ha terminato la sua produzione nel 1964 per vedere la fabbrica di Slough chiudere un anno dopo. Così, il marchio francese ha ritirato le sue vele nel suo paese, lasciandosi dietro una delle varianti più rare della popolare 2CV.

Fotografie: Citroën Origins / catawiki / La Collezione Peres

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Miguel Sanchez

scritto da Miguel Sanchez

Attraverso le notizie de La Escudería, percorreremo le tortuose strade di Maranello ascoltando il rombo del V12 italiano; Percorreremo la Route66 alla ricerca della potenza dei grandi motori americani; ci perderemo negli stretti vicoli inglesi seguendo l'eleganza delle loro auto sportive; accelereremo la frenata nelle curve del Rally di Montecarlo e ci sporcheremo anche in un garage recuperando gioielli perduti.

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