chevrolet corvair pericoloso a qualsiasi velocità
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È vero quello che si dice sulla Chevrolet Corvair?

Fino alla fine degli anni '50 l'industria americana stava andando al suo. Focalizzati esclusivamente sulla vendita all'interno del proprio mercato, gli ingegneri progettavano vetture enormi, di grossa cilindrata e consumi abbondanti che si distinguevano anche per comfort e lusso rispetto alla concorrenza europea. Gli anni della crisi petrolifera non erano nemmeno nelle teste più pessimiste, quindi la benzina a buon mercato continuava a scorrere in abbondanza. Niente ha rovinato il paesaggio sulle strade americane ... Niente?

Gli anni '60 videro l'approdo definitivo delle auto europee più pratiche rispetto alle auto sportive arrivate nel decennio precedente. Sotto l'ombrello dell'espansione del consumo di massa del secondo dopoguerra, automobili efficienti come la VW Beetle sono entrati nel mercato americano con una certa forza. Piccoli, economici, resistenti ed efficienti dal punto di vista energetico... hanno attirato un pubblico ristretto che l'industria americana non era disposta a perdere. Inoltre, sentiva che la sua filosofia downsize era il futuro, anche se non ne fu mai convinto e ne è una buona prova il declino che ha conosciuto negli ultimi 40 anni a favore della concorrenza giapponese.

Ma torniamo ai primi anni 60. A quel tempo la General Motors creò un'auto in stile europeo chiamata Chevrolet Corvair. E del Corvair… tante cose sono state scritte. Esponente di un'era con una preoccupazione inesistente per la sicurezza, ha aperto una nuova era in cui la sicurezza è diventata fondamentale. È una pietra miliare alla quale, come si dice colloquialmente, Lo hanno colpito ovunque. Tuttavia, era davvero così fastidioso? Stava perdendo così tanta trazione? È così facile scaricarlo? Secondo questo video di Hagerty che racconta la sua storia, no, anche se le ruote girano è spaventoso...

LA RISPOSTA AMERICANA

Tale fu lo sconcerto degli ingegneri americani per il successo delle piccole vetture europee che, nel 1951, Chevrolet acquistò circa 25 Maggiolini per studiarli a fondo. Dopo la dissezione, l'ingegnere capo Ed Cole partì per l'avventura di guidare la risposta americana alla concorrenza d'oltre Atlantico.

Chevrolet ha poi lanciato un'auto tanto rivoluzionaria quanto atipica, almeno per gli Stati Uniti. Di proporzioni europee, con motore posteriore e raffreddamento ad aria, la Corvair fu introdotta nel 1959 come una delle auto domestiche più efficienti ed economiche. È stato sicuramente un allontanamento radicale dal resto del catalogo del marchio. Qualcosa di così sorprendente da mettere insieme Ed Cole con la sua nuova creatura sulla copertina della rivista 'Tempo'.

chevrolet covair capovolgere
Una delle prime compatte americane… e con motore posteriore.

La meccanica posteriore, un sei cilindri boxer andava da 2.296 cc a 2.683 cc a seconda della versione. Secondo i resoconti dell'epoca, i suoi 84 CV davano una potenza elastica, a tratti divertente. Sebbene non fosse affatto un'auto sportiva, la Corvair doveva offrire una guida agile e piacevole.

Tuttavia, la distribuzione dei pesi e lo strano funzionamento delle sospensioni furono responsabili di seminare il panico. Ciò è aumentato man mano che sono arrivate sempre più segnalazioni di rollover fatali da parte delle unità Corvair.

DAL SUCCESSO INIZIALE A "PERICOLOSO A QUALSIASI VELOCITÀ"

La Corvair è stata in vendita per 10 anni. È ovvio che intorno a lui si sia generata un'intera leggenda nera; leggenda che, come tutte, ha la sua parte di verità e la sua parte di menzogna. La verità è più del 60% del peso si trova sull'asse posteriore. A questo, che è un male, bisogna aggiungere delle sospensioni che torcono le ruote in curve strette fino a deformarle e il risultato è un'auto con un'insolita facilità di ribaltamento.

chevrolet covair capovolgere
Le pressioni a cui sono sottoposte le ruote posteriori durante le virate le portano ad assumere posizioni di infarto. Quello fu il grande fallimento del Covair.

La parte forse non una bugia ma un argomento interessato è quella che usa il Corvair come capro espiatorio. Nel 1965 uscì il libro "Non sicuro a qualsiasi velocità", scritto dall'avvocato Ralph Nader. Noto per la sua difesa dell'ambiente e dei diritti dei consumatori, Nader ha rivelato nel suo libro il volto più discutibile dell'industria automobilistica, quello in cui la redditività è stata preferita alla sicurezza dei consumatori.

Nader aveva ragione Ma allora nessuno si preoccupava della sicurezza dell'auto. Per illustrare queste cattive pratiche usò diversi modelli, in particolare il Corvair; gli dedicò infatti un intero capitolo che ebbe un enorme impatto sull'opinione pubblica e che elevò la sicurezza, sia attiva che passiva, alle massime priorità dell'industria automobilistica.

La controversia sul libro di Nader è riuscita a migliorare la sicurezza a costo di distruggere l'immagine del Corvair. Inoltre, sebbene Larry Webster mette alla prova la stabilità del modello in maniera quasi suicida... sembra che non sia così facile farlo scaricare. E si trasforma, una virtù a cui le auto non sono molto abituate yankee.

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Miguel Sanchez

scritto da Miguel Sanchez

Attraverso le notizie de La Escudería, percorreremo le tortuose strade di Maranello ascoltando il rombo del V12 italiano; Percorreremo la Route66 alla ricerca della potenza dei grandi motori americani; ci perderemo negli stretti vicoli inglesi seguendo l'eleganza delle loro auto sportive; accelereremo la frenata nelle curve del Rally di Montecarlo e ci sporcheremo anche in un garage recuperando gioielli perduti.

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