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Hispano-Suiza Alfonso XIII, il pioniere dello sport

La Hispano-Suiza è uno dei modelli più iconici nella storia del marchio. Non solo per essere stata la sua sportiva di maggior successo, ma anche per aver saputo imporsi sui circuiti Peugeot e aver assistito al trasferimento della produzione nella periferia di Parigi. Inoltre, questa carrozzeria a coda di rondine conserva intatto tutto il fascino dei tempi d'oro.

Oggi Peugeot è uno dei principali marchi generalisti in Europa. In questo modo, nella sua gamma possiamo trovare più modelli destinati all'uso pratico e quotidiano. Tuttavia, più di un secolo fa la compagnia del leone dominava anche in numerose coppe e trofei del motorsport primitivo. Tanto che i loro modelli battono quelli di Hispano-Suiza e altre società con arie sportive in tutti i tipi di competizioni. Un dominio travolgente. In cui anche hanno messo in imbarazzo il marchio spagnolo durante la Catalonia Cup. Creato da Alfonso XIII per fungere da vetrina e banco di prova per le creazioni della fabbrica di Barcellona.

Tuttavia, quei primi giorni degli sport motoristici sono progrediti a un ritmo esponenziale. In questo modo i cambiamenti sono andati di pari passo con progressi capaci di fare enormi differenze. Qualcosa di tipico di un momento in cui tutto era da scoprire e quindi ogni passo portava a sviluppi decisivi. Quindi le cose, dal 1909 Hispano-Suiza presentò un ambizioso piano di carriera per “voiturette". Una categoria in cui, nonostante l'apertura delle normative, potrebbero adattarsi modelli con meno di 2 litri di cilindrata e un massimo di 750 chili. In questo modo, l'ingegnere Marc Birkigt ha progettato un motore a quattro cilindri da 2665 cc con circa 45 CV di potenza.

Con questo motore come argomento principale, Hispano-Suiza si è lanciato per affrontarti con Peugeot sui circuiti. Un'avventura che ha vinto non tanto per potenza quanto per affidabilità. Ed è che il motore Birkigt ha sopportato come pochi l'assalto della velocità mentre la Peugeot L3 o EX3 non sembrava essere così precisa in questo senso. In tale contesto, la Hispano-Suiza vinse il Gran Premio di Ostenda e Boulogne nel 1910. Due delle gare più prestigiose del momento. La cui aura di prestigio ha dato all'azienda le ali per produrre in serie un modello derivato dalla concorrenza. Nasce così la Hispano-Suiza Alfonso XIII nel 1911.

ISPANO-SVIZZERA ALFONSO XIII. TESTIMONE DEL TRASFERIMENTO IN FRANCIA

Dopo la vertiginosa e infruttuosa esperienza della Prima Repubblica, il panorama politico spagnolo ricadde in un regime di consenso e distribuzione del potere noto come Restaurazione. Tuttavia, durante gli ultimi decenni del XIX secolo il potere delle organizzazioni dei lavoratori è cresciuto contemporaneamente all'industrializzazione stessa. In questo modo, l'inizio del nuovo secolo fu segnato da numerosi scioperi e manifestazioni. Molti di loro a Barcellona. Città in cui i sindacati agitavano le coscienze a volte come lo sciopero che scosse Hispano-Suiza nel 1910.

Una trance dalla quale partì con un terzo in meno di produzione e una moltitudine di ordini perduti. Motivi per cui la direzione dell'azienda ha deciso di trasferire parte della propria produzione nello stabilimento di Levallois-Perret, alle porte di Parigi. Un cambio di tempo di cui l'Hispano-Suiza Alfonso XIII fu il principale testimone. Quale solo i quindici esemplari della prima serie furono assemblati a Barcellona. Un numero breve. Molto lontana dalla 500 prodotta per il 1914, ultimo anno di produzione del modello. Tuttavia, nonostante sia nata in un momento di transizione per l'azienda, la Hispano-Suiza Alfonso XIII divenne uno dei modelli più riusciti e desiderati dell'epoca.

Infatti, ancora oggi è uno dei veicoli chiave per comprendere il concetto di auto da corsa sportiva. E non è da meno, dal momento che il suo motore a 4 cilindri è salito al di sopra di quello da corsa per raggiungere 3619cc. In questo modo la potenza è stata aumentata a 60CV, ottenendo un 120 km/h di punta per i suoi 660 chili grazie alla trazione posteriore e al cambio a tre velocità. Inoltre, il carburatore Weber e altri dettagli come l'accensione a magnete hanno riaffermato il buon design di Birkigt sulla Hispano-Suiza Alfonso XIII. Che ha avuto questo nome dopo il grande interesse che il monarca ha mostrato nella creazione di un'auto sportiva di serie.

NUOVA POSIZIONE PER IL MOTORE

Nonostante sia nata come un prodotto della competizione, la Hispano-Suiza Alfonso XIII ha venduto i suoi benefici tra gli appassionati di guida che raramente si iscrivevano alle gare. Così, solo poche unità del modello rimangono pronte a competere. Uno di quelli con carrozzeria ridotta alla minima espressione e il passaruota scoperto per una maggiore efficacia e minor peso. Lungi da ciò, la realtà è che la maggior parte delle unità conservate incorpora dettagli come fari o portapacchi. Un equipaggiamento che ha reso il modello un'auto sportiva ma adatta anche all'utilizzo in città e in autostrada.

Qualcosa come una GT dei tempi arcaici, che mostrava un approccio sportivo in dettagli sottili come la posizione del motore. Reso visibile quando si vede Alfonso XIII di lato, notando come il motore sporge in basso in posizione longitudinale ma molto indietro rispetto all'asse anteriore. In questo modo la distribuzione dei pesi migliora, ottenendo risultati molto diversi da quelli delle automobili pesanti e sottosterzanti dell'epoca. Una delle caratteristiche che ha reso questo modello così efficace nelle corse. Certo, essendo ancora lontani i tempi in cui le auto da corsa potevano essere guidate da una sola persona.

Per quei momenti, separati da noi da più di un secolo, il copilota era ancora fondamentale nella categoria del meccanico. Sempre consapevoli di cambiare le ruote o pompare benzina e olio in determinati momenti. E questo per non parlare dell'enorme sforzo di aggrapparsi alla vita aggrappandosi dovunque fosse per non essere sbattuti per le curve. Un uso estremo dell'Hispano-Suiza Alfonso XIII che, in questo telaio allungato datato 1913, non crediamo sia avvenuto a causa della carrozzeria delicata"coda di barca". Uno degli esempi meglio conservati - e restaurati - di questo modello entry-level degli albori degli sport motoristici.

Fotografie: RM Sotheby's / Adamo Ammonitore

PD L'unità utilizzata per illustrare queste linee è quella contrassegnata dal numero di telaio 2192. Protagonista della asta organizzata da RM Sotheby's a Parigi il 5 febbraio 2020. Oggi è uno degli esempi meglio conservati della Hispano-Suiza Alfonso XIII.

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Miguel Sanchez

scritto da Miguel Sanchez

Attraverso le notizie de La Escudería, percorreremo le tortuose strade di Maranello ascoltando il rombo del V12 italiano; Percorreremo la Route66 alla ricerca della potenza dei grandi motori americani; ci perderemo negli stretti vicoli inglesi seguendo l'eleganza delle loro auto sportive; accelereremo la frenata nelle curve del Rally di Montecarlo e ci sporcheremo anche in un garage recuperando gioielli perduti.

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