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Alfasud 1200. Mezzo secolo dell'Alfa Romeo più venduta di tutti i tempi

Fotografie: Alfa Romeo

"Questa fabbrica è come una cattedrale nel mezzo di una landa desolata di piccole imprese destinate all'estinzione".

Italia e Spagna hanno molte somiglianze. Uno di questi è il fattore determinante geografico proveniente dal contrasto meridionale. Mentre il nord di entrambi i paesi ha un'importante tradizione industriale, il sud sembra essere condannato a un'economia arcaica. Inoltre, il dominio della grande proprietà sulle piccole proprietà genera disuguaglianza sociale e concentrazione del potere in pochissime mani. Una miscela esplosiva che in Spagna ha generato caciquismo e clientelismo, ma che in vaste zone d'Italia funge ancora da sostentamento della mafia.

In questo contesto, solo l'azione determinata di potenti investitori sostenuti dal sostegno dello Stato centrale può introdurre fattori di cambiamento. Fattori provenienti da ambienti in cui la folla non ha ancora esteso i suoi tentacoli. Tuttavia, questo tipo di operazione richiede molto sforzo e impegno, affrontando anche le peculiarità di una popolazione non abituata al lavoro di filiera. In termini politici, è come passare da una società con caratteristiche feudali a una in cui il liberalismo può fiorire in tutte le sue manifestazioni.

Proprio la visione del futuro in cui si inserisce la creazione di Alfasud. La società creata da un consorzio tra Alfa Romeo, Finmeccanica e Stato italiano per lo sviluppo dello stabilimento di Pomigliano d'Arco. Situato nei dintorni di Napoli, La sua funzione era quella di cercare di compensare le disuguaglianze tra il nord e il sud d'Italia. Disuguaglianze si sono verificate anche in campo industriale, poiché mentre Milano e Torino concentravano alcuni dei punti più vitali per il motorsport europeo, il sud del Paese ha visto solo come migliaia di giovani hanno lasciato le loro case in cerca di un futuro migliore negli stabilimenti situati oltre Roma.

Tuttavia, proprio il giorno dell'inaugurazione della fabbrica, in un discorso improvvisato dopo le solenni prediche dei politici, un operaio ha sintetizzato perfettamente i limiti del progetto Alfasud con quel "Questa fabbrica è come una cattedrale nel mezzo di una landa desolata di piccole imprese destinate all'estinzione". Appena l'inizio di tante difficoltà che stabilirono la cattiva fama per quanto riguarda l'affidabilità dell'Alfa Romeo, ma che ha illuminato anche il modello più venduto nella storia del marchio. Una storia di luci e ombre con cui si celebra il 50° anniversario della presentazione del Alfasud 1200.

ALFASUD 1200. L'ALFA ROMEO PER LE MASSE

Presentata alla fine del 1971, l'Alfasud ha rappresentato un vero balzo in avanti nella storia dell'Alfa Romeo. In effetti, fu il suo vero salto ad essere un marchio vocato alla vendita di massa.In questo senso, l'unico modello con il quale i milanesi cercarono di vendere alla grande fu la Giulia del 1962, interpretata in varianti che andavano da station wagon per un'auto sportiva più efficiente. Tuttavia, se l'Alfa Romeo non ha osato accentuare una linea di vendita di massa, non è stato per rispetto della nicchia di mercato guidata dalla FIAT. Lungi da ciò, le ragioni risiedono nella mancanza di capitalizzazione. Proprio il problema che un consorzio insieme allo Stato è venuto a risolvere nell'ambito della creazione di Alfasud.

A questo punto, l'Alfa Romeo incaricò due pezzi grossi di progettare il suo nuovo rivoluzionario modello. Mentre lo stile della carrozzeria era affidato a Giogetto Giugiaro, lo schema meccanico era nelle mani di Rudolf Hruska. Amico personale di Ferdinand Porsche, di cui ha preso l'idea del motore boxer per un'Alfasud che così poteva contare su un cofano più basso del normale. Un fatto che contribuì a creare le forme compatte del modello, frainteso dalla stampa italiana dell'epoca per la sua novità. E, in fondo, nel 1971 mancavano ancora tre anni alla presentazione della Volkswagen Golf.

Vale a dire, il mercato dell'auto stava ancora testando la formula compatta. Un tipo di vettura tra la berlina e l'urbano, ideale per rispondere alle esigenze della nuova borghesia, che richiedeva auto per la vita di tutti i giorni ma con la quale si potevano fare senza problemi anche viaggi frequenti. Qualcosa che oggi non ci impressiona affatto perché queste auto sono diventate la maggioranza da decenni.

Tuttavia, il mercato ha accolto con successo Alfasud, elevandola ad essere l'Alfa Romeo più venduta della storia con più di un milione di unità. Tutti nati sotto la tutela di tre evoluzioni, all'interno delle quali troviamo vetture sportive come la Sprint o familiari con ampio portellone come la Giardinetta. Un veicolo versatile oscurato da problemi di affidabilità e finiture derivanti da un clima politico rarefatto. Il grande peccato originale di Alfasud dal suo approccio negli uffici del potere.

RAGIONI PASSATE DI UN DIBATTITO CHE CONTINUA A DIRE

Rara è la concentrazione di classici dove, essendo presente un'Alfa Romeo, il dibattito sulla sua infondata mancanza di affidabilità non si alza. Dopo gli anni è inutile perpetuarlo perché i fatti sono lì per chi vuole leggerli; tuttavia, la verità è che per anni ci sono stati veri motivi di sfiducia nei confronti del marchio. Motivi che, in buona parte, provenivano direttamente dallo stabilimento di Pomigliano, dove il cattivo ambiente di lavoro ha influito sulla qualità delle finiture. In effetti, molte Alfasud di fascia alta sono arrivate alla concessionaria con bulloni mal serrati e parti allentate all'interno.

Problemi aggiunti alla pessima finitura di plastiche e carrozzeria, che presentava una grande facilità all'ossidazione. Un vero handicap in una zona umida come il Golfo di Napoli. Inoltre, sebbene il divertimento era assicurato grazie ad un motore che anche nella sua versione più elementare di 1 litri e meno di 2CV aveva una grande facilità di alzarsi... I freni a disco erano un vero rompicapo. Piuttosto che sedersi sul cerchione, sono stati montati sull'uscita del differenziale stesso. Una caratteristica che non dovrebbe renderli problematici, ma che secondo riviste attuali come L'Automobile "Espellono dalla guida chiunque non abbia muscoli sviluppati".

Insomma, una combinazione di problemi progettuali con altri problemi di finitura che si sono aggiunti alla costruzione inefficiente dell'Alfasud nello stabilimento napoletano. Afflitto da problemi politici, la linea di produzione ha subito continui scioperi e persino sabotaggi da parte dei lavoratori più virulenti. Un insieme di fattori che, sebbene non così terminali come quelli che hanno colpito la fabbrica DeLorean in Irlanda, hanno condizionato le buone prestazioni di un modello che avrebbe potuto regnare nel segmento delle compatte se non fosse stato per le sue molteplici carenze di finitura e affidabilità.

Luci e ombre di una storia che, mezzo secolo fa, ha visto il suo inizio con la presentazione dell'Alfasud 1200.

PS Lo stabilimento di Pomigliano de Arco ha integrato nella sua costruzione i vecchi stabilimenti Alfa Romeo Avio, testimonianza del passato aeronautico del marchio. Oggi è uno degli stabilimenti più importanti del Gruppo FCA. Conto, dopo un investimento di 900 milioni di euro, con la catena di montaggio dell'attuale Fiat Panda. Inoltre, sono stati illuminati modelli Alfa emblematici come la 145, la 156 o la GT.

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Miguel Sanchez

scritto da Miguel Sanchez

Attraverso le notizie de La Escudería, percorreremo le tortuose strade di Maranello ascoltando il rombo del V12 italiano; Percorreremo la Route66 alla ricerca della potenza dei grandi motori americani; ci perderemo negli stretti vicoli inglesi seguendo l'eleganza delle loro auto sportive; accelereremo la frenata nelle curve del Rally di Montecarlo e ci sporcheremo anche in un garage recuperando gioielli perduti.

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