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Prototipo AC 3000 ME MkII: la salvezza fallita di AC alimentata dal motore Alfa Romeo

FOTO AC 3000 ME MkII PROTOTIPO: H&H AUCTIONS

Su due piedi questa unità sembra un'auto sportiva italiana. Il colore rosso intenso, un motore V6 Busso, alcune linee Bertone simili alla piccola sportiva FIAT X1/9... Tutto indica che si tratta di un test con cui, ad esempio, l'Alfa Romeo avrebbe potuto giocare per integrarsi nel ceppo posteriore due posti a motore centrale svelata dalla Porsche 914. Tuttavia, sono solo apparenze.

Siamo davvero davanti a lui 3000 AC 1982 ME Prototipo MkII. Uno degli ultimi AC assemblati nella sua fabbrica di Thames Ditton a Londra, appena due anni prima che Derek Hurlock decidesse di vendere il marchio a David McDonald. Quest'ultimo spostò la produzione in Scozia, rappresentando un canto del cigno a cui anche le speranze riposte su questo futuro modello potevano porre rimedio.

Tuttavia, quella fine poteva essere vista fin dall'inizio. Come mai? Perché la storia della 3000 ME è una delle più ingombranti e disperate che qualsiasi auto con un buon approccio ma poca base commerciale possa avere. Se fosse stato prodotto in altre circostanze avrebbe potuto essere un duro rivale per lo spirito del loto. Anche Ford sembra averlo pensato come la base per lo sviluppo di un ipotetico Gruppo B.

Ma comunque... Tutti questi sono dati per una biografia destinata a morire con solo circa 120 copie dell'AC 3000 ME costruite. Naturalmente, questo è forse il più strano di tutti. Alla fine è l'unico con motore Alfa Romeo, oltre ad aver assistito al trasferimento e alla chiusura di AC. Di fronte a un tale spreco di storia automobilistica, sarebbe meglio per noi andare per parti.

IL DIAVOLO DI ALCUNI VECCHI INGEGNERI LOLA

Fin dall'inizio del secolo aC si era distinta come una di quelle piccole aziende artigiane tipiche del motorsport in Inghilterra. Tuttavia, hanno suonato il campanello quando hanno lanciato il cobra in collaborazione con Carrol Shelby. Senza dubbio quello è stato il momento più dolce per l'azienda. Dopo quel successo, AC ha cercato all'inizio degli anni '70 di integrarsi nel segmento GT sport.

Nonostante il tentativo fatto con l'AC 428 fosse abbastanza buono, la verità è che per un'azienda quasi artigiana era impossibile essere redditizi in termini di costi di produzione vendendo una potente vettura sportiva. Quindi le cose, i responsabili dell'AC erano alla ricerca di un nuovo concetto di auto con cui poter portare il cric in acqua. Qualcosa di lontano dalle grandi GT con enormi motori anteriori ma anche dalla formula radicale del Cobra.

Prototipo ac alpha 3000ME mkII

Così al Racing Car Show di Londra del 1972, gli ex ingegneri Lola Peter Bohanna e Robin Stables hanno presentato il loro prototipo Diablo. Il suo concetto era molto innovativo, dal momento che era basato su un design del motore centrale posteriore. In effetti, il primo modello prodotto in serie con questa specifica Era la Porsche 914 che era stato rilasciato solo tre anni prima. Nonostante la svolta del prototipo, i manager di AC hanno acquistato la licenza di produzione.

AC 3000 ME: SEI ANNI DI RITARDO. UNO SVILUPPO CON DIFFICOLTÀ

Il Diablo doveva originariamente essere alimentato da motori inglesi, ma le trattative con British Leyland andarono male. così AC si è rivolto alla sua consolidata amicizia con Ford attraverso Carrol Shelby per dotarsi di meccanica Essex V6 da 3 litri con 138CV. Con questo patto già firmato, tutto sembrava filare liscio. Questo è il motivo per cui AC ha presentato quello che sarebbe stato il modello di serie al Motor Show di Londra del 1973 con il nome di AC 3000 ME.

La ricezione è stata così buona che in pochi mesi sono state registrate più di 1200 domande per l'AC 3000 ME, puntando altre fonti fino a 2500. Tuttavia, le prime unità non sono state consegnate fino al 1979. Sei anni di ritardo! E il fatto è che il processo di produzione è stato caratterizzato da una moltitudine di sorprese. Innanzitutto, le nuove normative di omologazione ci hanno costretto a ripensare a tutta la sicurezza dell'auto. A questo si è aggiunto il costante mancanza di capitale da parte di AC per assistere a qualsiasi imprevisto e, soprattutto, per pagare una linea di produzione che avrebbe dovuto assemblare circa 30 unità al giorno.

Come se non bastasse, il proprietario Hurlock Derek si è ostinato a realizzare il maggior numero possibile di pezzi propri, preservando così il carattere artigianale di AC. Qual è stato il risultato di tutto questo? Bene, controlla che senza capitale eccessivamente sano ... Un piccolo marchio ha quasi impossibile quando si lancia di produrre a centinaia. La sfida di combinare l'artigianato e la commercializzazione di massa ha portato a solo circa 80 unità della 3000 ME assemblate prima della vendita di AC nel 1984.

TELAIO ME301R90000129. PEZZO UNICO A CAVALLO TRA LONDRA E SCOZIA

In preda all'impossibilità finanziaria, Hurlock Derek vendette AC a un impetuoso David McDonald convinto di poter salvare il marchio rilanciando il 3000 ME. La prima cosa che ha fatto è stata spostarla da Londra alla Scozia con l'idea di produrre 40 auto a settimana. Tuttavia... Solo un anno dopo la realtà era che erano stati prodotti solo 30 veicoli. Senza contare che la chiusura dell'azienda è avvenuta con embargo giudiziario compreso. Un caos assoluto in cui era presente il nostro protagonista.

Assemblato nel 1982, questo prototipo è servito come prova di quella che sarebbe stata la seconda generazione 3000 ME, per la quale AC stava valutando un accordo con Alfa Romeo. Quando McDonald acquistò le licenze AC, l'ex manager della società Charles Hurlock lo trasferì insieme al resto dei materiali in Scozia. Ecco perché questa unità ha vissuto quelle due fasi del marchio, essendo anche l'unica prova di quella salvezza che l'AC ha intravisto grazie al legame italiano.

Una connessione incarnata in a Motore Busso V6 da 3 litri. Ebbene, la verità è che utilizzare questo motore di grande successo per l'Alfa Romeo (equipaggiava la 75 e la GTV tra le tante) su una leggera sportiva britannica… Sarebbe stato atipico, ma probabilmente interessante. In effetti, l'ultimo rivenditore ad averlo in vendita ha detto che "Sembra un purosangue italiano." Logicamente. In ogni caso, un peccato non averlo visto prodotto in serie. Anche se sì, ci lascia una storia da film.

PD Dopo essere stato sequestrato dalle autorità giudiziarie insieme ad altri elementi di AC (Scotland) Plc, questo prototipo 3000 ME MkII è stato acquisito dal pilota collaudatore di AC Ray Wilkinson. Con lui ha corso in vari posti, dopodiché l'auto è passata di mano più volte fino ad essere venduto per l'ultima volta il 1 maggio. Nonostante l'incredibile storia della vettura, l'offerta era di 18.562 sterline, circa 20.000 euro.

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Miguel Sanchez

scritto da Miguel Sanchez

Attraverso le notizie de La Escudería, percorreremo le tortuose strade di Maranello ascoltando il rombo del V12 italiano; Percorreremo la Route66 alla ricerca della potenza dei grandi motori americani; ci perderemo negli stretti vicoli inglesi seguendo l'eleganza delle loro auto sportive; accelereremo la frenata nelle curve del Rally di Montecarlo e ci sporcheremo anche in un garage recuperando gioielli perduti.

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