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Autobianchi A112 Abarth. 50 anni della prima Abarth in FIAT

Il 1971 fu un anno importante per la FIAT, che inghiottì l'Abarth per farne l'embrione del suo reparto corse. Un fine sportivo che, tuttavia, non è stato un ostacolo per il marchio Scorpion a continuare a firmare modifiche realizzate da modelli popolari creati da FIAT. Ne è prova l'Autobianchi A112 Abarth. Il primo modello sotto il diretto controllo della FIAT, che festeggia ormai mezzo secolo con alle spalle una storia di successi commerciali.

Giorni fa vi abbiamo parlato di Lancia 2000 in occasione del suo cinquantesimo anniversario. Un modello emblematico per il marchio, non tanto per il design o la redditività quanto per essere stato il primo sotto la tutela della FIAT. O meglio, sotto il suo diretto controllo. Dato che nel 1969 la famiglia Pasenti vendette tutte le azioni Lancia al conglomerato Agnelli. Un anno molto importante per l'industria automobilistica italiana. Tra l'altro perché anche la Ferrari è passata sotto la protezione del colosso torinese.

Un'espansione sponsorizzata dal governo italiano, che ha cercato di allontanare dalle grinfie Ford i marchi più emblematici del panorama nazionale. Tuttavia, In questo processo di acquisizione di marchi, FIAT ne ha ottenuti altri due con fatturato inferiore ma di cui era stata per decenni un partner essenziale.. Il primo è stato Autobianchi. Avventura imprenditoriale nata nel 1955, quando FIAT e Pirelli collaborarono con il produttore di biciclette Bianchi per la produzione di piccole city car fino a quando gli Agnelli ne presero il pieno controllo nel 1969.

La seconda era Abarth. Il leggendario allenatore sportivo che dal 1949 collabora con aziende come Porsche o Alfa Romeo concentrando quasi tutta la sua attenzione sulla modifica o sull'utilizzo di meccanica e telai FIAT. Un compito così concreto che, stringendo i legami in modo sempre più evidente, la portò ad esserne assorbita nel 1971. Proprio l'anno in cui venne presentato il primo modello del marchio Scorpion sotto il controllo della FIAT. Curiosamente una creazione basata sulla A112: il modello Autobianchi più popolare. Stiamo parlando dell'Autobianchi A112 Abarth.

AUTOBIANCHI A112 ABARTH. MEZZO SECOLO DELLO SCORPIONE IN FIAT

Ora che Abarth è relegata in due modelli -uno di loro condivide una base con la Mazda MX5-, molti dei suoi acquirenti ignorano il passato nelle gare del marchio dello scorpione. Una storia di successo basata sull'artigianato meccanico per spingere al limite le possibilità della 600 con modelli come la 1000 TC / TCR. Modifiche estreme della popolare compatta, che vanno a estremi inauditi con la 1000 SP. Il capolavoro del 1966 di Mario Colucci che, nonostante il look da barchetta da pista, si basa sul blocco motore di una singola 600. Creazioni per le quali la storia di Abarth suscita il fascino degli appassionati di corse.

Una storia che svanì dopo il 1971. Quando L'acquisto di Abarth da parte della FIAT ha fatto della FIAT il reparto corse del colosso industriale. Gli Agnelli, però, non sprecano il potere di seduzione del nome Abarth, utilizzandolo per le versioni sportive dei loro modelli più popolari. Quindi le cose, nel 1971 viene presentata l'Autobianchi A112 Abarth. La versione più estrema del modello che l'Italia ha voluto replicare è la Mini. Presentata al Salone di Torino del 1969 come una compatta economica e dinamica con trazione anteriore.

Un successo di vendite che ha richiesto anche una variante sportiva in alternativa all'efficace Mini Cooper. Proprio la missione affidata dai dirigenti FIAT ai tecnici Abarth di recente acquisizione. Chi Hanno saputo portare tutto l'artiglio alla compatta leggera di 690 chili aumentando la cilindrata del loro motore a quattro cilindri da 903 a 982 cc. Qualcosa che insieme al carburatore a doppio corpo e alla modifica dello scarico ha portato l'Autobiachi A112 Abarth fino a 58CV a 6.600 giri. Prestazioni non trascurabili. A maggior ragione se teniamo conto che la versione realizzata da Abarth registra addirittura consumi più efficienti di quella normale.

DA ESCLUSIVO A POPOLARE.

Dal 1971 in poi la storia di Abarth è entrata in un profondo paradosso. Anche se, da un lato, l'assorbimento da parte della FIAT ne ha assicurato la continuità come team di ingegneri da competizione, intervenendo sui modelli Ferrari e Lancia per le piste... La verità è che, dall'altro, ha limitato le sue possibilità di apportare modifiche su popolari compatti al margine imposto dalla pianificazione aziendale del gruppo. Tuttavia, Abarth non è mai stata in una posizione migliore di questa per portare il carattere del proprio marchio a un pubblico più ampio.. Un fatto di cui l'Autobianchi A112 Abarth è una buona prova. Poiché durante i suoi quindici anni di produzione ha raggiunto le 121.000 unità attraverso sette serie.

Successo assoluto, rafforzato dal raggiungimento di hanno aggiunto il 10% di tutte le unità A112. Dati non trascurabili per una versione sportiva, che ha ampliato la propria palette cromatica dopo la prima generazione, in cui era disponibile solo in rosso con il cofano in nero opaco. Inoltre, la terza serie ha aumentato la cilindrata a 1059 cc raggiungendo così 70 CV. Una potenza che è stata domata più facilmente grazie ai sedili avvolgenti e al volante in alluminio a tre razze rivestito in pelle.

Elementi che hanno sottolineato le possibilità sportive dell'Autobianchi A112 Abarth. Sfruttato dalla coppa monomarca organizzata da FIAT in Italia, che ha alimentato un nuovo pool di piloti, tra cui Attilio Bettega - morto ai comandi di una Lancia 037 durante il Rally Corcega 1985 - o Fabrizio Tabaton - Campione Europeo Rally 1986 e 1988-. Solo una parte della storia di questo modello con mezzo secolo alle spalle, che si è visto molto anche nei rally del momento. Senza dubbio, una storia di successo che sostiene la prima Abarth nata all'interno del Gruppo FIAT.

Fotografie: FCA Heritage

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Miguel Sanchez

scritto da Miguel Sanchez

Attraverso le notizie de La Escudería, percorreremo le tortuose strade di Maranello ascoltando il rombo del V12 italiano; Percorreremo la Route66 alla ricerca della potenza dei grandi motori americani; ci perderemo negli stretti vicoli inglesi seguendo l'eleganza delle loro auto sportive; accelereremo la frenata nelle curve del Rally di Montecarlo e ci sporcheremo anche in un garage recuperando gioielli perduti.

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