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Casa Riojim, fondata nel 1940

Iniziamo qui una nuova serie di reportage in cui salveremo una selezione di luoghi di riparazione, restauro e/o manutenzione per veicoli di tutte le condizioni che fanno tesoro di un carisma speciale. Sono luoghi di tradizione, spazi alchemici capaci di trasformare l'inerte in animato, di dare vita, colore e potenza audiovisiva a ogni tipo di macchinario; di alto lignaggio sportivo, contemplazione annata o semplice trasferimento utilitaristico e catalogabile, senza dubbio, come laboratori classici in sé.

"Casa Riojim, fondata nel 1940", Può essere letto sul biglietto da visita fornito dal suo proprietario: José Luis del Río. Non avremmo potuto iniziare questo tour delle officine tradizionali in modo più corretto, dal momento che Riojim ripara, cura e coccola moto, scooter e principalmente Vespe di ogni tipo nel suo spazio appartato in Calle Juan Bravo a Madrid, dagli ultimi anni settanta. e quattro anni. Il Barrio de Salamanca non è un'area soggetta a grasso e chiavi inglesi, tuttavia questo spazio piccolo e selezionato per la riparazione e la manutenzione di scooter e simili è rimasto in questa stessa posizione sin dalla sua apertura nel 1940.

River Jim, officina Vespa

Siamo molto gentilmente accolti dal suo attuale proprietario, José Luis del Río Jiménez, nipote del fondatore originale, Félix del Rio Villa. Fu suo figlio, anche lui José Luis del Río Jiménez (da cui l'acronimo RIO-JIM), che continuò con l'azienda di famiglia fino a quando suo figlio si unì nel 1980, anche lui di nome José Luis, con il quale abbiamo una relazione in questo momento. conversazione dettagliata.

[su_quote] “Il locale fu affittato per la prima volta da mio nonno nel 1940. Avevano appena terminato la costruzione dell'edificio dopo la Guerra Civile e a quel tempo aveva conoscenze di meccanica perché lavorava come autista di pullman sul Barco de Avila line - Avila e anche come autista privato per il Marqués de Urquijo.

All'inizio si occupava della riparazione delle moto che ancora circolavano nel dopoguerra, tutte straniere, principalmente inglesi, BSA, Norton, Royal Enfield; Belga, FN e francese, Terrot e poi marchi come Sarolea, Motobècane, fino a quando apparvero le prime motociclette nazionali come Sanglas dal 1943 e già dal 1953/54 specializzate in Vespa”.[/ su_quote]

River Jim, officina Vespa

Mentre José Luis ci pone all'inizio della carriera professionale della sua attività, osserviamo lo spazio e le sue circostanze; un minuscolo laboratorio con accesso diretto al marciapiede di via Juan Bravo, precisamente al numero quaranta di questa arteria di Madrid con ampio viale centrale. Il locale di forma cubica con un unico vano è di circa 15 mq, con spazio per una coppia di banchi da lavoro e un sollevatore idraulico su cui poggia una Vespa di ultima generazione, una ET2.

[su_quote] “Mio nonno ha ottenuto il servizio ufficiale Vespa a Madrid sin dall'inizio del marchio, nel 1954, quando la fabbrica era in via Julián Camarillo 15, nel quartiere madrileno di Ciudad Lineal. Oltre a Vespa ha rilevato anche il servizio ufficiale Lambretta e Mobilette. Mio padre afferma sempre che il primo motore di una Vespa che fu aperto in Spagna avvenne qui tra queste quattro mura». [/ su_quote]

River Jim, officina Vespa

Lo spazio di lavoro è minimo ma sufficiente, effettivamente quattro pareti con soffitti alti dipinti di blu e crema e ancora con la falegnameria originale del cancello di chiusura e vetro con un piccolo bar. Con l'utensile disposto in pannelli di legno orizzontali su due dei fronti e l'intera decorazione meccanica che riflette quella patina di uso meticoloso, con toni smorzati e opachi prodotti dal tempo, dai gas e dal grasso. Perché l'inconfondibile aroma di benzina, oli lubrificanti e fumo di scarico permea la piccola stanza mentre José Luis continua il suo racconto:

[su_quote] “Dal 1981, la specializzazione e l'esclusività di Vespa è stata la norma della casa, e negli ultimi trent'anni c'è stata una logica evoluzione con l'incorporazione di componenti elettronici e sistemi di controllo dei guasti del computer.

Nonostante ciò, il cliente Vespa ha mantenuto una fedeltà incrollabile al marchio, essendo la sua origine molto eclettica: studenti universitari, fattorini, postini, liberi professionisti in fuga da ingorghi e problemi di parcheggio, medici, giornalisti televisivi, ecc. ecc.” [/ su_quote]

River Jim, officina Vespa

Ciclo di tre generazioni

In effetti, su uno dei banchi di lavoro si trova un laptop che condivide lo spazio con un vario assortimento di strumenti live che lo stesso José Luis ha maneggiato pochi istanti prima della nostra conversazione. Le pareti libere sono decorate con ogni genere di cimeli allusivi allo scooter e all'universo Vespa in particolare: pubblicità di vari modelli, schemi motori, ritagli stampa, fotografie del nonno fondatore dell'officina (ora deceduto) e del padre continuatore della saga ( attualmente in pensione).

[su_quote] “Ora lavoro qui da solo, continua José Luis, questo è uno spazio molto piccolo e sono autosufficiente. Se una macchina arriva la mattina, cerco di finirla lo stesso giorno. Non eseguo restauri perché disabilitano l'officina per un tempo molto più lungo. Mi occupo di meccanica, elettricità ed elettronica ma quando c'è la lamiera e la vernice la rimando a Vespa Roma, Elvira o Samper (stabilimenti di Madrid attaccati anche al microcosmo Vespa).

Mi occupo principalmente di Vespa di ultima generazione, automatiche, quattro tempi, da 50 cc. fino a 500 cc, ma lavoro anche su motori a due tempi con cambio, 75, 125 e 200 cc, anche se più vecchi della Primavera (1972) di solito non lo ammetto, perché i pezzi di ricambio scarseggiano e fanno più fatica un restauratore”. [/ su_quote]

River Jim, officina Vespa

José Luis ci mostra con orgoglio il suo strumento, con alcuni pezzi degli anni 'XNUMX e 'XNUMX ancora posizionati sui pannelli verticali; saldatori in lega con manico in legno, nonni, alesatori, sergenti, martelli e altri pezzi più contemporanei che condividono lo spazio del pannello accanto ad altri oggetti che poggiano su piccoli scaffali.

[su_quote] "Durante questi ultimi decenni ricordo alcuni aneddoti curiosi", racconta José Luis, "come una volta alla fine degli anni settanta, quando un cliente sudato, il signor Cano, si presentò all'inizio di luglio dopo essere arrivato spingendo la sua Vespa S 125 da Plaza de Castilla. "Mi ha fermato e non si avvia", ha commentato ansimando il cliente in costume.

La prima cosa che ho controllato è stato il serbatoio del gas e il relativo rubinetto e infatti quel signore non l'aveva messo in Riserva; Abbassai il rubinetto, azionai un paio di volte la leva di avviamento e al terzo tentativo il motore a due tempi ruggiva in mezzo a una zaffata di gas biancastri. Allora il cliente, non senza un certo rossore, mi ringraziò abbondantemente e si perse nel traffico. [/ su_quote]

River Jim, officina Vespa

[su_quote] In un'altra occasione si è presentato un altro cliente con un problema simile, io ero impegnato con un'altra macchina in ascensore e gli ho dato le istruzioni a voce mentre si prendeva cura della sua Vespa 150 Sprint per strada: “Prima svita il tappo del serbatoio e controllare il livello”… e quel cliente non poteva pensare ad altro che ad avvicinare un accendino al foro del serbatoio.

I gas sospesi si sono presi sul momento e poi quell'uomo ignaro ha soffiato per cercare di spegnerli... meno male che si sono spenti con quel primo colpo perché se le fiamme penetrano nel serbatoio ci si bruciano tutti". [/ su_quote]

Nel corso dell'intervista, siamo interrotti dai saluti di vari vicini, signore, signori, passanti e commercianti dei dintorni. Dopo la piacevole conversazione ricca di aneddoti e dettagli curiosi, siamo riusciti a concludere il discorso salutando José Luis del Río Jiménez, ma non senza prima interrogarlo. sulla futura continuità aziendale.

River Jim, officina Vespa

[su_quote] “Probabilmente quando andrò in pensione, più o meno tra dieci anni, il ciclo familiare con Talleres Riojim si chiuderà definitivamente, perché i miei due figli non hanno mostrato interesse per l'attività di meccanica. Appartengono a un'altra generazione, studiano all'università e non si muovono con disinvoltura nel campo dei grassi e dei gas combustibili.

Mia figlia, nonostante sia maestra in una scuola materna, è l'unica che non vorrebbe perdere i locali e continuare con l'attività dopo il mio pensionamento. L'ho già ipotizzato, l'attività meccanica di riparare Vespe e simili finirà con me». [/ su_quote]

Chiuderà così definitivamente questo piccolo laboratorio di grande tradizione, questo spazio meccanico dal pedigree immemorabile nel quartiere Salamanca di Madrid: “Casa Riojim, fondata nel 1940”.

Testo di Edi Clavo / Fotografie di Gonzalo Bárcena

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Eddie Chiodo

scritto da Eddie Chiodo

EDI CLAVO - Batterista e compositore del gruppo rock spagnolo GABINETE CALIGARI. Laureato in Storia dell'Arte (UCM) e collaboratore di stampa scritta (El País, ABC, Diario 16) nonché di riviste musicali specializzate (Rock de Luxe, Route 66, Rolling Stone) e di motori... Scopri di più

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